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Afrique: TV White Spaces – L'internet accessible via les fréquences de télévisions libres

Le monde est sur le point de découvrir une innovation technologique de taille devant contribuer à la démocratisation de l'accès à l'internet. Il s'agit du TV White Spaces qui permet de fournir de l'internet sans fil via les fréquences de télévision non utilisées.

L'Afrique va bientôt bénéficier de la pointe d'une révolution technologique. Il s'agit du TV White Spaces. Un outil dont le principe de base consiste à utiliser les bandes de fréquences inutilisées par les télévisions pour mettre en place des communications sans fil. « Il coûte moins cher et offre d'importantes capacités de bande passante. C'est une opportunité pour amener l'internet en milieu urbain et rural avec des stations de base qui ont des portées de 5 kilomètres », assurent les initiateurs.

L'outil a été présenté à Dakar lors d'un forum international sur les TV White Spaces et Spectre Dynamique en Afrique, tenue les 30 et 31 mai 2013. Une rencontre organisée en partenariat avec l'Association pour le Progrès des Communications (APC), Afrinic, Google, ISOC SN, Microsoft, le Ministère des Télécommunications et de l'Économie Numérique du Sénégal.

Les participants ont découvert que la faisabilité technologique du TV White Spaces a été prouvée et testée avec des essais concluants en Europe, aux États-Unis et à Singapour. De plus, Microsoft a fait des déploiements au Kenya et Google a connecté des écoles de quartiers défavorisés à Cap-Town, en Afrique du Sud, avec l'aide de cet outil.

Des prototypes d'équipements adaptés ont déjà été fabriqués et les constructeurs sont attendus sur la conception à grande échelle. D'où la pertinence de la rencontre de Dakar qui a réuni régulateurs de la sous-région, décideurs, universitaires, société civile, fournisseurs d'accès, chercheurs, opérateurs, fabricants de composantes électroniques, développeurs de base de données, investisseurs…

Lors de ce forum de deux jours, ces acteurs ont partagé et évalué les potentialités de l'une des innovations les plus récentes dans le domaine des télécommunications par rapport aux écosystèmes de gestion du spectre.

La mise au point de cette innovation est parti du constat que les technologies traditionnelles comme le Wifi, le Why Max et autres actuellement utilisés, présentent un certain nombre de contraintes qui font que l'accès à internet est toujours difficile pour certaines couches de la population. Devant cet état de fait, la faiblesse de l'utilisation de la bande passante réservée à la télévision en Afrique est perçue comme une opportunité. En Europe et aux États-Unis, à cause de la transition vers le numérique, cette bande passante est en train d'être libérée.

Certains observateurs avancent avec conviction que TV White Spaces, qui fait partie de la quatrième génération des technologies, est une aubaine pour démocratiser l'internet en la rendant accessible à tous. Ce qui est la condition sine qua non pour traduire en acte concret l'ambition consistant à faire de l'économie numérique la locomotive de l'évolution des pays vers l'émergence.

« Les pays africains sont en train de prendre des positions très claires. On doit déjà se positionner pour pouvoir en bénéficier le plus rapidement possible. Il faut passer aux étapes de standardisation et de régulation pour que les fabricants puissent concevoir en masse des outils adaptés à cette technologie », relève M. Tidiane Dème de Google Afrique.

Soucieux de la réduction de la fracture numérique, les autorités africaines, qui ont pris part à cette rencontre de Dakar, espèrent que les opportunités offertes par le TV White Spaces au même titre que la 3G et le Why Max, sauront répondre définitivement à la problématique de l'accès à l'internet sur le continent. Elles estiment que la question de la pénétration d'internet très haut débit reste  une des préoccupations auxquelles des réponses définitives devront être apportées afin de garantir aux populations un accès de bonne qualité et au meilleur prix.

Venu présider la rencontre, le ministre sénégalais en charge des Télécommunications et de l'Economie Numérique considère qu'il reste à proposer des orientations en vue de décider des contours des mutations réglementaires nécessaires. Mais aussi d'identifier les plus-values, que des technologies telles les TV White Spaces peuvent engendrer aux bénéfices des populations. « Il faut aller vers des perspectives qui vont dans le sens de la réduction des barrières à l'accès pour tous, notamment en zone rurale », souligne M. Cheikh Bamba Dièye.

Il est à signaler que les spécialistes ayant travaillé sur la mise en place du TV White Spaces ont déjà proposé des standards prêts à être utilisés ainsi qu'un cadre de régulation. Ils espèrent que le TV White Spaces bénéficiera des mêmes conditions d'ouverture et d'exploitation que le Wifi et les autres outils déjà utilisés.

Cheikh Bamba Dièye assure que ces assises de Dakar réconfortent la possible intégration du TV White Spaces dans le dispositif de télécommunication au Sénégal du moment que les nouvelles tendances de gestion du spectre vont de plus en plus dans le sens de la bonne définition des conditions d'utilisation.

Tidiane Dème de Google Afrique confie que les opérateurs, les fournisseurs d'accès internet, les gouvernements peuvent se saisir de cette technologie et la déployer immédiatement avec des applications pour connecter les écoles, les campus universitaires. Ce qui permet à l'Afrique de régler deux problèmes notamment la disponibilité et le prix. C'est ainsi que le conclave de Dakar cherche à amener opérateurs, régulateurs et fabricants d'équipements et ceux qui font les bases de données à voir ensemble comment aller plus loin. « En Afrique tout est prêt parce que les fréquences sont généralement vides ».

Si cette nouvelle technologie semble susciter un engouement au niveau des autorités, des régulateurs et multinationales, la question qui reste entière est de savoir la posture que vont adopter les opérateurs qui puisent une bonne partie de leurs ressources de la connexion internet.

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Côte d’Ivoire adopts Bill on Electronic Transactions

The Committee on Economic and Financial Affairs of the National Assembly of the Côte d’Ivoire has adopted the Bill on Electronic Transactions presented by the Minister of Post and Information Technology and Communication, Bruno Nabagné Kone.

This law is designed to provide legal standards for the management of electronic transactions in Côte d'Ivoire, in line with international conventions ratified by Côte d'Ivoire, including legal instruments of ECOWAS, the African Union and the International Union Telecommunications.

Source: All Africa

Rwanda: Public Broadcaster Bill Finally Passed

The Chamber of Deputies has finally passed a Bill that seeks to transform the state-owned Orinfor into a public broadcaster called the Rwanda Broadcasting Agency (RBA).

Lawmakers on Monday unanimously approved a report from the joint Senate-Chamber of Deputies committee headed by MP Yvonne Uwayisenga that ironed out lingering issues especially on three Senate amendments previously contended by the Chamber of Deputies.

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Telkom South Africa Writes Down Assets by US$1.2 Billion

Telkom South Africa has announced that it is writing down the value of its assets by R12 billion (US$1.2 billion) which it puts down to increased competition from the other mobile networks, and the lower valuation of its legacy landline network.

The company also said that the migration of services from legacy assets to new technologies which will rapidly escalate over the next few years and further reduce the returns from some of the older network components.

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Content revolution in Africa: Over 60 speakers for BFMA 2013

Over 60 international and local experts have committed to speaking at this year's BFMA conference in Nairobi, billed as Africa's Leading Business & Technology Event for Creative Content & Digital Media.
Keynote and lead speakers include:

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East Africa PC Market Shrinks in Q1 2013

The East Africa PC market, which covers Kenya, Uganda, Tanzania, and Ethiopia, shrank 6.4% year on year to 207,385 units. These results were released by IDC, the premier global market intelligence and advisory firm for the information technology and telecommunications markets.

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Remaining assets of stricken Rwandatel now up for grabs

The remaining assets of liquidated telecoms operator Rwandatel are now up for sale, AllAfrica reports, citing lawyer Richard Mugisha, who is in charge of the administration process. In April 2012 Rwanda’s newest cellular operator Airtel agreed to acquire mobile tower infrastructure from Rwandatel for RWF9.3 billion (USD15.5 million) to ease its entry into the market.

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Swaziland: Move to merge state broadcasters

The cabinet has approved draft legislation that intends to convert Swaziland's two state broadcasters into one national broadcaster, according to local media reports.

The Swazi Observer, a state-owned daily, says cabinet passed the Swaziland Broadcasting Corporation Bill 2012 and the Swaziland Broadcasting Bill 2010 on Thursday, 21 February 2013.

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Nigerian government reveals partnership deal with Omatek Computers

Olusegun Aganga, Nigeria’s trade and investments minister, has revealed the government will partner with computer manufacturing company Omatek in a bid to promote indigenous technology. The minister disclosed this after a tour of Omatek’s facilities at its headquarters in Lagos.

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Cameroon declines proposed MTN and Orange rates

Cameroon regulator Agence de Regulation des Telecommunications (ART) has refused to accept proposed mobile tariffs pitched by operators MTN and Orange for authorisation based on dissatisfaction over suggested off-peak discounts.

 This follows ART appeals to operators to decrease mobile service fees for off-peak times, with specific reference to voice calls, to make communication in the West African country more affordable.

Source: All Africa
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