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Orange et Google s’associent pour accélérer la diffusion des innovations en Afrique dans le domaine des services de communications par SMS

Un partenariat au double objectif : d’une part, faciliter le lancement des services innovants proposés par Google partout en Afrique en utilisant l'infrastructure SMS d'Orange. Et d’autre part offrir aux clients d’Orange la possibilité d'utiliser les services de Google pour rester en contact via SMS.

D’ores et déjà disponible au Sénégal, en Ouganda et au Kenya, Google « Gmail SMS Chat » va être étendu au cours des prochains mois aux filiales d’Orange au Cameroun, en Côte d’Ivoire, en Guinée Conakry et au Niger avant d'être déployé à l'ensemble du réseau Orange en Afrique et au Moyen-Orient. Le service sera également testé en Egypte (Mobinil). Google et Orange cherchent par ailleurs à étendre leur offre à d'autres services.

Gmail SMS Chat permet aux utilisateurs Gmail et aux clients d’Orange d'élargir leur communauté d'amis par le biais du chat dans une région où l'on compte de nombreux utilisateurs de téléphonie mobile mais moins d'utilisateurs d'ordinateurs en raison d'un accès plus limité. En effet, à fin 2010, le taux de pénétration de l'Internet haut débit était de 1,4 % de la population en Afrique et au Moyen-Orient, contre 62,5 % pour le mobile.

Gmail SMS Chat alloue aux utilisateurs Gmail un capital de SMS gratuits qu'ils peuvent envoyer aux clients Orange de leur choix. Ce capital augmente de cinq SMS à chaque fois que le client Orange destinataire du SMS initial répond à son tour. L'utilisateur Gmail peut également ajouter un client Orange à ses contacts et lancer un chat avec lui, même si celui-ci ne possède pas de compte Gmail. Pour les clients d’Orange, ce service est gratuit et sans abonnement ; les messages envoyés lors d’un chat sont facturés au tarif normal d'un SMS.

Orange et Google ont lancé ce service au Sénégal en juillet 2010 où il a déjà remporté un vif succès avec près de 700,000 utilisateurs et quatre millions de SMS envoyés au cours des six premiers mois. Google SMS ne représente que la première étape du partenariat initié entre Google et Orange, qui réfléchissent à la manière de rendre accessibles d'autres services offerts par Google à tous les clients mobiles d'Orange.

Source: APPA

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