Issue no 99 - 2nd March 2011

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  • Last week Thursday saw the first premiere of a Nollywood movie – The Mirror Boy – in the heart of London’s cinemaland at the Empire, Leicester Square. However, this event was simply the culmination of over five years of work on encouraging premiers and theatrical release for Nollywood movies in the UK. With a new wave of more cinematic releases from Nollywood makers, they seem to be on the verge of a breakthrough into international theatrical release. Russell Southwood spoke to Moses Babatope, the Special Projects Manager, Odeon Cinemas about how things are changing.

    In 2010, Odeon Cinemas had 14 screenings of Nollywood films, of which a dozen were premieres with stars in attendance. These included films such as The Figurine and The Tenant (made in Yoruba by Tunde Kelani). As Babatope told us:”We’ve been doing this since 2006 and started with screenings in Odeon Surrey Quays (an area close to a large part of the Nigerian diaspora population. Sometimes the film-makers or producers approach me and sometimes I approach them. We’re always looking out for good films.”

    The deal is on a hire basis:”In trying to build a business case (within Odeon), we had to start by re-invigorating the culture (of going to the cinema) in the core audience. We needed to build this case by doing one-off screenings.” The screenings were held late night on either Tuesday or Friday and gave Odeon Cinemas additional income through hire revenues in a dead time and secondary revenues through retail (with sale of things like popcorn):”The promoters of the film deal with the ticketing. But the screenings are tapping into a different demographic for Odeon Cinemas and that interests them.”

    The latest premiere is The Mirror Boy and it’s big news because it got an evening showing in the Empire, Leicester Square, which is London’s cinema for most of the big Hollywood premieres in the UK. But almost as interestingly, the film is likely to get a theatrical release in 10 cinemas later in the year. That may not sound a lot of cinemas but if successful, and the genre establishes itself, it could lead to a new box office income stream for Nollywood makers in a world which there are not many of them.

    Written, produced anddirected by Obi Emelonye, an award winning UK based Nigerian filmmaker and starring Genevieve Nnaji and Osita Iheme – some of the biggest screen talents Africa has to offer - The Mirror Boy may become the blockbuster that fans of Nigerian cinema have been waiting for and its first crossover movie into mainstream global cinema.

    The Mirror Boy is a universal family adventure film that tells the uplifting story of a young teenage African British boy taken back to the land of his mother’s birth, but then gets mysteriously lost in a foreboding forest and embarks on a magical journey that teaches him about himself and the mystery of the father he has never seen.

    Shot in the truly beautiful terrain of the The Gambia and boasting high quality production values, despite its low (by international standards) budget, The Mirror Boy is said by many in the international movie business to be the Nollywood movie that can finally match it’s industry’s new found status. And interestingly is one of a new wave of Nollywood releases that are truly cinematic experiences. Watch this space for further developments.

    Also go to Balancing Act’s Web TV Channel to see:

    To see a video clip of Moses Babatope talking about how things have developed, click here:

    In English:

    Changing Nollywood Business Models by Matthew Brown, PhD.
    Click here:

    AlexOkosi, MD of MTV Network (Africa Region) on its Choose or Lose It voter registration initiative
    Click here:

    Farah Chaudhry, COO of A24 Media on the launch of a new programme called Africa's Voice
    Click here:

    Cinema: wikileaks, the book and film scenario - Hermann Djoumessi
    Click here:

    En Francais:

    Fespaco 2011: trading audiovisual content
    Click here:

    Supporting TV stations and production in Africa - CFI

    Click here:

  • Trying to make a positive, fun and entertaining fairytale about Africa, where you talk about hard issues such as HIV/Aids, child soldiers, refugee camps, child parents, arranged marriages and prostitution is what Africa United set out to achieve. Sylvain Beletre of Balancing Act looks at how well they succeeded.

    Directed by Debs Gardner-Paterson and written by Rhidian Brook, it mixes a British sense of humour mixed a special African playfulness and never give up attitude. The film opens with a young man explaining how to practice football using a free condom given by the UN, a plastic bag and some strings. Its story tells the epic journey of a group of African children from Rwanda who cross 3,000 miles to take part in the opening ceremony of the football World Cup.

     Football is used as a pretext to celebrate team spirit (and maybe also to attract more viewers). So if you do not like professional football, it does not matter, you might still enjoy the film.

    In Rwanda, Dudu is a self-proclaimed soccer manager and coach for his best mate Fabrice, from a middle class family whose mother refuses to accept his dream of playing professional soccer as she want him to become...a doctor. When a FIFA rep offers Fabrice the opportunity of a trial to represent Africa at the opening ceremonies of the 2010 football games, Fabrice, Dudu and Beatrice rush to the game. Trouble’s ahead as they take the wrong bus, and embark on a journey through seven countries, from the Congo to South Africa. Along the way, they meet a tough boy, a child soldier named Foreman George and the young Celeste, a sex worker stuck in a tourist resort who ran away from home. The A-team, calling themselves ‘Africa United’ overcome incredible challenges and Dudu discovers he has HIV/Aids. In the end, the five united children manage to reach Johannesburg just on time for the ceremonies.
     Viewers are taken back and forth between real life action and traditional African storytelling animation.

    The film had a good scenario painted with sensibility, a good director getting the best out of actors, budgets from top companies (Pathé UK and BBC included), an efficient technical team, some great music, talented actors, beautiful animations, and Africa's amazing landscapes, lights and colours.

    The launch has all the resemblance of a Hollywood production: extensive press promotion, a dedicated website, trailers on most video sites, Facebook page and so on. Click here: 

  • The Nigerian Premier League (NPL), has said that its Title Sponsorship suit at the Federal High Court, Lagos, did not affect its Broadcast Rights Agreement with Total Promotions Ltd (TPL).

    The Acting NPL Executive Secretary, Tunji Babalola, said that the title sponsorship tussle and broadcast rights agreement were parallel issues. "We have an existing broadcast rights agreement with TPL and the title sponsorship suit in the court has no bearing on this agreement," he said. He expressed the desire for a quick resolution of the suit and said that the lack of a title sponsor was taking its toll on the organisation of the competition.

    It would be recalled that TPL recently sued NPL following the revocation of the Premier league title sponsorship it won on behalf of MTN Nigeria last December. With the development, the NPL has been operating without a budget and relies on the meagre fund it receives from its broadcast rights agreement with TPL.

    Babalola said that the NPL was in a difficult situation because it had not been able to meet its numerous obligations. "On a daily basis we get inundated with calls from match officials and hotels over unpaid emoluments and bills. And we the administrators are not happy with this unpleasant development plaguing the Premier League.We earnestly hope that the matter in court will be quickly resolved in favour of football and those who earn their living from it," he said.

  • The film industry in Kenya has been identified as a key growth industry with great potential to spur economic growth and help in the realization of vision 2030 through tourist attraction, investment and employment creation. Currently the film industry is generating over Ksh.3 billion annually. However, when performing optimally the film industry can generate over Ksh.40 billion and create more than 250,000 jobs annually. Specifically, Kenya will realize the following economic benefits as a result a vibrant film industry:

    • More tourists due to the country appearing constantly on screens around the world;
    • Positioning the country at the centre of the world's spreading technological revolution;
    • Attracting significant levels of foreign spending on services in the country;
    • Providing employment and training opportunities in the audiovisual sector;
    • Ever growing film industry due to proper regulation and coordination
    • Boosting the domestic film and television industrial infrastructure by encouraging film production.

    The Kenyan landscape has graced the silver screen for over fifty years; from 1950's King Solomon's mines to the 2005 box-office hit The Constant Gardener. The lush Ngong Highlands, seen in Sydney Pollack's Oscar winning out of Africa to the arid Shaba reserves outwitted and outlasted in 'Survivor 3: Africa' show case Kenya's versatile landscapes that offer a great scope of filming locations. The producers of 'Survivor: Africa' felt that Kenya offers a perfect combination of beautiful locale, natural light, an array of wildlife and a beautiful people all set in adventurous territory.

    The Proposed programme of support for Kenya's Film Industry comprises a series of support measures for that focus on training local professionals, developing production projects, promoting films and audiovisual programmes, and supporting film festivals.
    More information on The Kenya Film Commission website here

  • Winners of the South African Film and Television Awards (SAFTAS) were announced 20 Feb. 2011 at an award ceremony held at Madame Zingara's Theatre of Dreams. The event was hosted by South Africa’s popular personalities Thami Ngubeni and Joey Rasdien.

    "We congratulate all the winners in the Non-Fiction categories and wish them the best for their future projects. The SAFTAs acknowledge all productions in both Fiction and Non-fiction awards sessions as they play a very significant role in the growth of our industry," says Eddie Mbalo NFVF CEO.

    The guests, made up of the industry, government representatives and industry personalities welcomed the results as they were categorically presented. Winners for the night included Into the Dragon’s Lair which won Best Wildlife Programme, Best Wildlife Director and Best Wildlife Cinematographer. The programme went on to receive two special mentions for Music Director and Sound Design.

    Other programmes that received accolades include Let’s chat with Mel for Best Talk Show, All Access for Best Magazine Show, Agter die Berger for Best Student Film, Ed and Eppa in the Wild for Best Youth & Children programme, A Country Imagined for Best Factual Educational Entertainment and Karoo for Best Short Film. The list of all the winners is attached.

    Gearhouse South Africa, which this year provides technical support for both the SAFTAS ceremonies, joined in celebrating the achievements of the industry. Robyn D'Alessandro, Gearhouse National Marketing Manager had this to say, "Although Gearhouse' involvement with the Film and Television industry is in the area of technical supply, we are firm supporters of the wealth of talent that abounds in this industry. We are proud to be able to contribute to the success of the South Africa Film and Television Awards in celebration of South Africa's achievements in this field."

    The SAFTAs are industry awards of which the National Film and Video Foundation (NFVF) of South Africa are the industry appointed custodians. The award's main objective is to honour, celebrate and promote the creativity, quality and excellence of South African, film and television talent, and encourage entrepreneurship and the development of new talent in the industry.

    The second session of the 5th SAFTAs awarding the Fiction Categories were held on Sunday 27th February at Madame Zingara's Theatre of Dreams in Jo’Burg.
    In the Feature Film category, Life, Above All came on top winning six awards out of eleven nominations. The film won the Best Feature Film, Best Feature Film Actress for Khomotso Manyaka as Chanda, Best Feature Film Supporting Actress for Harriet Manamela as Mrs. Tafa, Best Feature Film Ensemble, and the film’s director, Oliver Schmitz, won Ster-Kinekor Theatres' Best Feature Film Director Award, receiving a cash prize of R20 000.

    Other winners included: Best Documentary (Jammer as ek so Bitter by Black Brain Productions); Best TV Drama (Erfsondes by Imani Media);Best TV Drama Actor
    (Vusi Kunene  in Soul City); Best TV Drama Director (Amanda Lane for 4 Play);
    and Best TV Soap Director (Isidingo directing team for Isidingo).

  • Wannabe pay-TV operator Super 5 Media has requested yet another extension from the Independent Communications Authority of SA (Icasa) to launch services commercially. However, it is not clear whether the authority will grant its request this time around.

    Super 5 Media, formerly Telkom Media, was licensed, along with four other prospective operators to compete with incumbent pay-TV operator MultiChoice and its DStv service, about four years ago. Of the companies licensed, only On Digital Media has launched a product, TopTV.

    The fact that Super 5 is requesting a further extension suggests the company is not yet ready to bring a product to market. Last year, it retrenched all its staff amid talk that it would be forced to file for liquidation.

    Icasa spokesman Jubie Matlou says the embattled prospective broadcaster has applied for an extension to its launch date. The authority has responded to the request, but Matlou says that until Super 5 Media has had a chance to review Icasa’s response he can’t disclose the authority’s decision.

    This is the third time Super 5 Media has applied for an extension from Icasa. Under its broadcasting licence obligations, it was supposed to have a service up and running by June last year. However, shareholder changes and other troubles kept it from launching any channels.

    Its deadline was then extended to September last year and, later, until March this year. The company has faced several significant hurdles since it was licensed, not least of which was Telkom’s decision to divest of its stake.

    Telkom’s 75% shareholding was acquired by Shenzen Media, a company in which businessman Briss Mathabathe’s Imbani Holdings owns 80%. The remaining 20% is in the hands of the Sino-African Development Group, a business owned and led by Chinese businessman Philip Xiao.

    In July last year, TechCentral broke the news that Super 5 Media had retrenched all of its remaining employees — more than 40 people in total — and was facing the prospect of closure. “Without a product, we couldn’t keep on a full complement of staff,” Muhammad Lockhat, a Super 5 Media director, told TechCentral at the time.

    Full story here:

  • Segun Fayose is the Head, Corporate Communication, MultiChoice Nigeria. In this exclusive interview with Daily Independent Deputy Editor, Charles Okogene, he spoke on the challenges of his job and all the goodies that DStv has in the bouquet for its many subscribers.

    Q: Aside EPL (English Premier League), which is now on your platform, what other thing will your subscribers look out for this year?

    A: Our subscribers should look forward to more compelling contents from DStv. Having migrated from W4 Satellite to W7 Satellite in the first quarter of 2010, MultiChoice now has the capacity to upload more channels to the DStv platform; so our subscribers should look forward to more entertainment, more news, sports, movies and especially local content; MNET, our sister company has continued to invest in the local industry in Nigeria. Tinsel will continue, Big Brother is coming back, GLO/Naija Sings will enter another season this year, Comedy Club is back, Jara, a programme created specifically to highlight the triumphs and gains of the movie industry in Nigeria is right now on the DStv platform.

    So, there will be more channels and of course, we are investing a lot of money on new technology to make our subscribers enjoy our products with all the ease; we want it to be possible for our subscribers to pay their subscription in the comfort of their homes. That means we are going to increase our payment options, our subscribers will be able to pay using the internet, their ATM cards, their phones, via the banks, our dealers or even at our offices.

    Q: How true is it that DStv mobile service will be withdrawn from Nigerian market soon?

    A: DStv mobile will remain; what the company said is that free viewing will cease at the end of March this year. DStv mobile owners have had free access from last year and it is going to run into the end of March this year; so from April, subscribers will begin to pay subscription fees. That is what is going to happen not that it will be withdrawn from the market. It is also not true that HDVR decoder is been withdrawn from Nigerian market. It has come to stay and a lot of Nigerian subscribers are enjoying it, it is a niche product for those who can afford it but the value added is quite unique, that is why a lot of people who understand and can appreciate the advantage of high definition plus PVR functionalities are going for it. And we, on our part are doing our best to increase the number of HD contents we have on the DStv platform.

    Q: EPL still remains a big issue because it is only available on your premium bouquet. Is there any plan to make it available on other bouquets?

    A: It was initially only on the premium bouquet and that is understandable because of the cost of acquiring the EPL rights. Most journalists know how much it cost Supersports to get the EPL rights and for us to maximise profit from that huge investment. It stood to reason that premium content like the EPL was made available only to subscribers on our premium bouquet only. However, given our reputation as a listening company, we decided to meet our subscribers half way by creating a new bouquet called DStv Compact Plus.

    The DStv Compact Plus bouquet which goes for N6,800 monthly subscription was created specifically to cater for the demand of some soccer lovers especially followers of EPL and other seasoned leagues, who want to watch premium soccer at a cheaper price. So, those on Compact Plus bouquet can watch 90 per cent of EPL, the German Bundesliga, Nigerian Premier League and a host of others on the Compact Plus bouquet.

    Q: Did you need the competition from competitors like HiTV to adjust in the areas like making subscription payment seamless, decoder swap and so on?

    A: The issue of decoder swap has always been there. We have always done decoder swap for our subscribers. The issue of seamless payment has always been there too because when we pioneered payment options with the banks, we did that before the advent of some competitors, but a lot of people still preferred to remove their smartcards, come to our offices and make payment and have it activated immediately because they felt that going to the bank was like going to a third party; that the banks would still come to Multichoice and so, why not go to Multichoice directly? And beyond the banks, we had also created our value chain, the distribution network, to bring in super dealers via our enterprise development programme which we started as part of our strategy to empower SME's in Nigeria. We did a whole lot before our competitors came in.

    However, that is not enough to dismiss the positive impact of competitors that have helped to grow the industry. Competition brings out the best in you, it brings in different economies of scales, it makes you more innovative and it puts you on your toes. We welcome competition and we are happy about that.

    Q: A lot of us see DStv as a company that just takes and takes our money; in what ways has it given back to the society?

    A: We do give back to the society; for instance, the investments in local content by our sister company, M-Net, is our own creative way of giving back to our society. That is why you have African Magic, African Magic Yoruba and Hausa. These are our local investment initiatives. Like the Comedy Club, Let's Dance (that happened two years ago) GLO/Naija Sings, Tinsel and a host of others. Even the New Direction Initiative, are all part of investments in local content.

  • The Standard reported on 20 February 2011 that TV viewership fell sharply across the state-controlled Zimbabwe Broadcasting Corporation (ZBC) channels during the last quarter of 2010 as the country's sole broadcaster stepped up its propaganda against President Robert Mugabe's opponents, a study has revealed.

    Results of the Zimbabwe All Media Products and Services Survey (Zamps) released on Tuesday showed that viewership of ZBC TVI slumped from 34% of the population to 24% in the last quarter of 2010. The news hour programme, which airs during prime time, led the decline with viewership falling from 30 % in the previous quarter to 26 % although it remained the favourite programme among viewers.

    ZBC Channel 2, which entered the market with 14% viewership, is now watched by just 10% of the population. Satellite viewership remained constant at 46% as Zimbabweans continue to resort to foreign TV stations that provide better content.

    The latest statistics come at a time when ZBC is suing The Standard for US$10 million after it reported that viewers and listeners were deserting its stations because of partisan programming. ZBC has also taken offence with claims that towards the end of last year it was failing to pay its workers on time.

    In a letter of complaint to The Standard, ZBC CEO Happison Muchechetere said the fact that most Zimbabweans were opting for satellite television was because of "technological advances and variety of choice in broadcast viewership."

    He also dismissed reports that management was giving itself "obscene allowances" while ordinary workers were being given little and that ZBC was a Zanu PF propaganda tool. The Standard has in its possession ZBC pay slips that show low level journalists earning as little as US$350 a month.

    The MDC led by Prime Minister Morgan Tsvangirai recently wrote to Muchechetere complaining that ZBC had "displayed open bias against our party, its officials and their activities."

    Listenership of ZBC's radio stations also fell sharply during the quarter under review.

    A fortnight ago, ZBC demanded questions in writing when The Standard sought its response to the story detailing its multifaceted problems that has been dismissed by Muchechetere as malicious. But after the questions were sent to Elliot Kasu, the finance and administration manager said they would not respond because the paper had delayed in addressing their complaint.

    The ZBC CEO said the top of the range cars being driven by his senior management were "commensurate with performance contracts approval (sic) by the board and consistence (sic) with similar organisations."

  • On 21st February 2011, it was confirmed that TV5Monde is consolidating its position as the leading international broadcaster in Mali, leading the race according to the latest indicators published by TNS Sofres*.

    In Bamako, TV5Monde is watched weekly by 77.5% of the population aged 15 and older. Daily, nearly one in two people watches the channel (45%).
    Awareness of the French channel in the Malian capital reached 97.7% (+1.3 pts compared to 2009) at the end of 2010, where it is distributed on MMDS networks Multicanal and Malivision.

    TV5Monde is now positioned just behind ORTM Mali and Africable, but far ahead of all other international channels.
     
    * Face-to-face Survey conducted by TNS Sofres according to the quotas method from November 29 to December 5, 2010, with a representative sample of 1131 people aged 15 and over interviewed in Bamako.

  • South Africa’s local production industry received a boost back in 2010, with M-Net’s announcement of a new local content channel, Mzansi Magic, which show cases on screen since the 12 July, 2010. The channel has been available to MultiChoice subscribers on DStv Select, DStv Compact and DStv Premium.

    The channel provides locally produced content with a strong entertainment focus.” It has been shaped through dialogue with some of the our most successful actors, musicians, comedians and it is a privilege to be involved with an initiative that will promote local content both in South Africa and globally, “ explains Yolisa Phahle, Channel Director for Mzansi Magic.

    The channel offers a diverse content mix, including local and international feature films, music specials, documentaries and soapies. Programme manager, Lebone Maema says, “Subscribers will be treated to a host of new local programmes which will premiere on Mzansi Magic. These include interactive talk shows hosted by new and established television and radio personalities”.

    The channel also introduces to television the uniquely South African low budget film genre nicknamed “bubblegum cinema”. It broadcasts comedy hits such as Moruti wa tsotsi and Madhluphuthu, which have only been available on DVD to limited audiences (before).

    The channel’s diverse content procurement strategy provides a solid basis for existing and emerging South African producers and filmmakers to engage M-Net in the licensing and production of local content.

    M-Net aims to play its part in stimulating the growth and development of the industry in a sustainable way. “With this channel we want to engage producers and explore possibilities beyond traditional commissioning models. In partnership with South African filmmakers, we will seek to empower emerging talent to produce compelling content with local and universal appeal, but also to ensure that key skills are transferred to the industry,” explains Phahle.

  • The government will develop a content management web portal to market Kenyan films on a digital platform to raise international visibility. The portal, to be run by the Kenya Tourist Board (KTB), will showcase the sectors' products that players say have been hit by poor marketing and lack of awareness.

    According to Information PS Bitange Ndemo, this will save producers the costs of marketing and distribution. "The Kenya Tourism Board through the content management portal will host all our local productions and make them accessible for preview and e-commerce," said Dr Ndemo during the release of a research to establish the economic contribution of film and TV industry in Kenya.

    "Distribution and exhibition of films in Kenya is almost non-existent. The majority of the theatrical distribution industry in Kenya is predominantly located in Nairobi," the research reads in part.

    The study, done by Strategic Public Relations and Research Limited says that majority of Kenyans prefer watching movies from their houses, vindicating the shifting of viewership trends to homes that has seen several theatres close.

    According to the study released by the Kenya Film Commission, 85.1 per cent of the respondents watch movies in their houses, 18 per cent watch movies in theatres, 4.7 per cent watch movies in their local or estate movie halls and 2.8 per cent watch movies via mobile cinemas.

    Rental shops remain the best source for movies with 48.9 per cent of the respondents saying they source their movies from rental shops, 31.8 per cent source from street vendors, 6.7 per cent get theirs from film theatres, 6.7 per cent from supermarkets while 3.5 per cent download movies from the internet.

    The web portal will shift the source of information about local movies to the internet as film producers will be expected to present their work alongside short previews for the purposes of teasing the audience.

    Analysts say the growth in take-up of 3G handsets, smartphones, iPads and other portable devices, the proliferation of high-speed fixed and mobile internet connectivity in the country will be the key drivers of the online marketing tool.

    "The ongoing transition to digital technologies that increases processing power and storage capacities of consumers will be instrumental in its success," said Moses Simiyu, an IT expert.

    The study reveals that the film industry contributed Sh1.8 billion directly to the economy in 2008. Indirectly the sector is estimated to have generated Sh48billion from ripple effects that include proceeds from filming licences, visa application fees for foreign film makers, tourism, spending by film makers in local hotels, skills and labour supply, culture and merchandising.

    The Film Commission says the sector is currently generating over Sh3 billion annually. The study cites high costs of production and the perception that Kenyan movies are inferior as some of the challenges stifling the sector's growth.

    "But it is difficult to tell the exact value of the industry since it's not mandatory to register a film or television production," said Peter Mutie, the chief executive officer of the Kenya Film Commission. Bitange says research findings will help the ministry to lobby for a revolving fund to support the local producers.

    "We have been missing figures to use to convince the government on the contribution of the film industry on the economy. With this study, we can now convince the relevant ministries abotu the need to set up a revolving film fund to promote the industry," said Dr Ndemo. "Banks will also begin to understand what is happening in the sector," he added.

    The Film Commission is also pushing for a regulated system of charging shooting fees to control costs. "Currently some of the regulations around filming and production are a deterrence to the industry's growth. One of the most disturbing is the shooting fees," said Mutie. For instance, a film maker today will be required to pay Sh100,000 to shoot in Malindi per day per site of a film location. In Nairobi, the City Council is said to have recently increased the charge to Sh50,000 per street per day.

    The faster internet speeds have also been blamed for the sectors' woos having made it easier for traders to download movies and re-produce them in a matter of hours denying movie houses revenues a move that has seen several cinema halls in Kenya including Kenya Cinema, Odeon Cinema, Globe Cinema and Shan Cinema close shop.

    South Africa's Nu Metro exited the local market last year and sold its assets to Nigeria's Silverbird after it failed to stem losses.

    The research recommends calls for a study to estimate the revenue lost as a result of piracy as part of the contribution of the film industry to the Kenyan economy. The Copyright Board of Kenya launched an authentication device to be placed on all audiovisual material meant for sale to clamp down on the pirated movies.

    But the survey finds that Kenyans prefer to watch movies with local content over those with foreign content. In the survey 41.6 per cent of respondents said they would prefer to watch local productions while 35 per cent are slightly likely to watch a movie with local content over foreign content.

  • Charles Hamya is the long-serving General Manager of Multichoice Uganda, the premier provider of satellite digital TV. The Independent's Haggai Matsiko spoke to him.

    Q: 2010 saw an influx of players into the pay TV market, how did that affect your year of doing business?

    A: Although we were hurt by the ever-depreciating shilling against the US dollar, we had a successful 2010, with the FIFA World Cup 2010 event being the key highlight for our business.

    Q: How have the new players affected Multichoice's market share and profitability?

    A: Currently, we only play in the satellite TV business and as far as this goes, we continue to register growth. I am not aware of any other legitimate player offering a direct-to-home proposition in Uganda. However, with new terrestrial players emerging on the market, there is no doubt that they would acquire customers for themselves. This in many ways has and will create a whole new market for the industry. Have our profits plummeted? What I can tell you is that our shareholder's are pleased with our performance.

    Q: As a manager how do you view competition?

    A: It is a healthy situation for any industry, particularly from a consumer standpoint. It affords them choice and flexibility. As service providers, it compels us to innovate in order to stay ahead and relevant to our consumers. For the business world, I think competition should be viewed as a good thing on condition that the competitors are legitimate and act commercially responsibly.

    Q: What is the future of TV in Uganda?

    A: From a service provider's standpoint, I see extremely exciting times ahead. With technology fast evolving, free to air broadcasters are now able to provide a digitised picture for example. For us, we are playing in the high definition (HD) space, where the clarity of the DStv HD picture is comparable to no other provider on this market. For the consumer; I believe they should brace themselves for a wider choice of better quality TV services. I also foresee a situation where TV will be consumed through non-traditional devices such as the telephone handset, PC and the ipad. All these devices are readily available on the market and it's no longer a question of if but when. This market will, however, remain miniscule.

    Q: The switch to digital, how will it impact the industry?

    A: The switch from analogue to digital is set to impact the industry in a positive way. Firstly, it will allow for the efficient and effective use and management of the frequency spectrum in the sense that where 9 free to air TV stations have been using 9 frequencies to offer their services, they will now only need to use one (1) frequency to provide all 9 services thus freeing up 8 frequencies for use to provide other services. Secondly, it is expected to bring about diversity in programming as well as a multitude of channels thus taking the Ugandan consumer to the next level of TV viewing. Over time local TV production houses should also flourish.

    Q: Exactly how big is the TV market and in your view how can it be served better?

    A: Television households in Uganda are sitting at approx 1.1 million and projected to increase to approximately 1.4 million within the next 3 years. The market can be served better through the provision of more informative, educative and up to date programmes. I also think that from a pay TV perspective, making services more affordable is a good ticket to increasing TV consumption. This we have done through reducing the cost of our equipment to less than Shs 140,000 as well as introducing affordable subscription packages such as the Access package that goes for Shs 23, 500 where one gets over 35 world class TV channels.

    Q: What is your big idea for doing business in 2011?

    A: Not just one big idea, we have a number of initiatives lined up for 2011 geared towards empowering us well as serving our target TV audiences better. I strongly believe that we are well positioned to take the industry to the next level especially at this time when the country is preparing to switch over to digital.

  • In addition to the mini-site devoted to Fespaco at tv5monde.com/fespaco which offers quizzes, «Y’a du Monde à Ouagadougou», with updates presented by Estelle Martin and all the latest news from the festival, Internet users around the world have free, on-demand access to the programming at TV5Monde+Afrique, the first 100% Africa web TV platform.

    TV5Monde+ Cinema: Launched in May 2010 at the Cannes Film Festival, this video-on-demand platform now offers nearly 300 films in their original French version, including some 20 films from the southern hemisphere, directed by renowned filmmakers such as Mahamt-Saleh Haroun, Youssef Chahine, Moussa Touré, Abderrahmane Sissako, Elia Suleiman, Yousri Nasrallah and Moufida Tatli, as well as today’s young film talents like Lyes Salem, Nadir Moknèche, Abdellatif Kechiche.
    TV5Monde+ Cinema also proposes a selection of short films and film news, all of which is available at tv5monde.com/cinema

    TV5Monde+Documentaire, launched on 4 October 2010, is home to a catalogue of more than 3,000 documentaries in their original French version, of which more than 200 focus on Africa, addressing various topics (history, society, discovery, travel, etc.). TV5Monde+Documentaire is scheduling one free documentary which is available to everyone; the promotion began with a documentary profiling Nelson Mandela. To coincide with Fespaco, the «Afrique, le Défi Vert» collection will be in the spotlight: «Mali, un Delta et des Hommes» will screen in February and “Adrar, la Fin des Oasis?” follows in March.
    To learn more visit:

  • Speech and press freedoms are new for Tunisia. With president Ben Ali gone, they're now being allowed to flourish. Along the main boulevard in Tunisia's capital, Tunis, stores are open and people drink coffee at sidewalk cafes. Just a few weeks ago this street was a war zone, with tear gas, stones and bullets whirring through the air.

    While all that was happening, there wasn't so much as a glimmer of it on Tunisian television. "The whole country was burning, people were revolting, and you know what they were showing on TV? A program on obesity, for God's sake!" said Noura Houisi, a 20-year-old student in Tunis. She said like many there, she had little use for the old Tunisian media.

    Hmidah Ben Romdhane, the new director of La Presse, one of Tunisia's major newspapers, said before Tunisia's long-term president, Zine al-Abidine Ben Ali, fled to Saudi Arabia on January 14, media chiefs there owed their jobs to the dictator. "When the boss who is faithful to the dictator, the journalist can't do anything because if you write a piece that seems unpleasant to the boss, you can't publish it," Ben Romdhane said. "This situation provoked a kind of self-censorship for the journalists."

    It was this reality that led Ben Romdhane to write an editorial, with the title, "Mea Culpa," on the front page of La Presse, two weeks after Ben Ali departed. Ben Romdhane apologized to readers for providing "everything but the news," and promised a press that would be accurate, inclusive, and diverse.

    Now, journalists at the paper are chomping at the bit to make that happen, he said. "People find themselves free and they behave as if they were always free, so there is no any kind of self censorship now," Ben Romdhane said.

    Things are indeed radically different now. News reports actually describe what is going on. Satire targeting public officials -- absolutely unheard of under Ben Ali -- flourishes on a popular radio station, Mosaique FM.

    Web pages are, ostensibly, no longer blocked -- apart from pornography and terrorism related sites. But there are still traces of the old ways. Some have complained about deleted Facebook pages and blocked videos of police brutality against protestors.

    Beyond the lingering censorship, self-censorship is a hard habit to break. On a national TV talk show a few weeks after the regime fell, one guest challenged the hosts after, he said, someone back stage told him not to talk about politics.

    "This is happening on national TV," the talk show guest said. "You are scared about your jobs. We have to get used to saying no. You should expose yourselves to losing your jobs like some of us who exposed our chests to bullets," the man said on the air.

    Ten years ago, Riadh Ben Fadhel was shot twice in the chest by unidentified gunmen after he wrote a commentary in the newspaper, "Le Monde," calling for Ben Ali to step down. Now Ben Fadhel runs a communications firm in Tunis. He said that he agrees that some outlets are having difficulty making the transition to a free press, but others are going too far in another direction.

    "Unfortunately, it has led to some excesses. Some journalists have a tendency to say everything. There was such a thirst for liberty, but this thirst has resulted in some unprofessional behavior," Ben Fadhel said. He pointed to some journalists who repeated and ran stories from Facebook that turned out not to be true.

    Ben Fadhel said that Tunisia needs to get back to the basics of professional journalism, and he added that he thought that Tunisia's journalists are trying to do that. A national council on communication is being set up to give guidance and training, though most are learning by trial and error.

  • On Monday 21 February 2011, Reporters Without Borders supported the campaign launched today by the National Press Owners Committee (CONAPP), the Togo Union of Independent Journalists (UJIT) and the Togolese Media Monitoring Centre (OTM) to draw attention to the plight of three privately-owned radio stations which the government closed three months ago.

    The three stations – Providence, Métropolys and X-Solaire – were closed by the Posts and Telecommunications Regulation Agency on 30 November of the grounds that their papers were not in order. They have since tried to obtain the required documents from the territorial administration ministry but without success. As result, they have been unable to resume broadcasting.

    Spots prepared by the CONAPP, UJIT and OTM that denounce this situation began being broadcast on all other radio stations today. The campaign will be stepped up next week with “Togo without media” days of action, sit-ins outside government agencies and protest marches in various cities.

    In support of the campaign, Reporters Without Borders wrote to territorial administration minister Pascal Bodjona today asking him to explain the slowness of the administrative procedures that have kept the three radio stations closed for the past three months.

    “Considerations of a political nature should not give rise to conflicts of interest between Togo’s governing class and media,” the letter said. “On the contrary, the role of the authorities is to preserve freedom of expression and to guarantee the constitution.”

  • Fast-moving events across northern Africa have shaken long-lasting regimes - and the news organizations struggling to provide timely coverage. But new media - plus the youngest news network, Al Jazeera - are providing compelling 24-hour coverage.
    Websites:click here and here:

    Libyans both inside and outside the country are using social media to plead for more visibility. No independent media is tolerated in Libya, and international journalists are being denied entry to the country.

    In Egypt, Al Jazeera's YouTube channel brings news of the weekend's uprising on the streets of Cairo and other cities against the rule of President Hosni Mubarak.
     
    Back on 30 Jan. 2011, Egypt’s Information Minister Anas el-Fekki took the decision to shut down Qatar-based Al-Jazeera's operations in Egypt, where the pan-Arab satellite TV channel has been providing round-the-clock coverage of the anti-government protests that began on 25 January 2011.

    "By banning Al Jazeera, the government is trying to limit the circulation of TV footage of the six-day-old wave of protests," Reporters Without Borders secretary-general Jean-François Julliard said. "Thus totally archaic decision is in completely contradiction with President Hosni Mubarak's promise of 'democratic' measures on 28 January. It is also the exact of opposite of the increase in freedom sought by the Egyptian population."

    The government news agency MENA reported this morning that Fekki had ordered "the suspension of operations of Al Jazeera, cancelling of its licences and withdrawing accreditation to all its staff." Fekki is a member of a cabinet that has been acting in a caretaker capacity ever since Mubarak announced his intention to replace it on 28 January.

    In an earlier move, the Egyptian authorities shut down the country's Internet and mobile phone networks at around 10:30 p.m. on 27 January in an attempt to prevent the protests from being organized and to limit international coverage. Mobile phone communications were partially restored yesterday but connecting to the Internet still seems to be impossible.

    Al Jazeera has often had problems with Arab governments that accuse its coverage of being biased. The Iraqi government closed down its bureaux in 2006. The Moroccan and Kuwaiti authorities did the same in the latter part of 2010.

    Al Jazeera's bureaux in the West Bank cities of Ramallah and Nablus were attacked in January after it revealed that the Palestinian Authority had offered major concessions in the course of confidential negotiations with Israel, including concessions on Jerusalem's status and the return of Palestinian refugees. The PA's negotiators accused Al Jazeera of lying and distorting the facts.

  • TechCentral reported that MTN has unveiled InternetOnTV, a R999 living-room product that connects consumers to the Internet through a television set. The announcement comes just days after Vodacom (Feb. 11) took the wraps off a similar product of its own, the R749 WebBox.

    MTN and Vodacom hope the offerings will extend Internet access to poorer South Africans. InternetOnTV and the WebBox are both targeted at consumers who don’t already have access to a computer or the Internet at home. Both devices connect to television sets using standard RCA cables. However, the two devices are vastly different.

    MTN’s InternetOnTV has three separate components: a keyboard, a mouse, and a telephone that resembles a Telkom handset. The telephone is the hub of the device, housing the Sim card and connecting everything to the television.

    Vodacom’s WebBox is far simpler, with the technology, including GPRS/Edge modem built into a keyboard, which connects to the TV. The cable on the MTN device is short, at 2m, shorter than the 3m on offer from Vodacom. MTN gains a little extra length because a keyboard cable extends its reach, but not by much.

    InternetOnTV costs R999, almost R250 more than the WebBox. However, MTN says the device will be available from SA retailer Jet stores across the country and consumers can pay off the device over six months, without incurring any interest. It also supports wireless broadband at speeds of up to 7,2Mbit/s and it can also make telephone calls.

    The R999 price tag includes a R60 airtime voucher, which MTN says can be converted to a 75MB data bundle. Much like Vodacom’s WebBox, which comes with a 100MB data bundle that must be used within three months, the InternetOnTV can be loaded with airtime denominations that can then be converted to data bundles.

    Interestingly, MTN has plans to introduce a new data bundle that may be aimed specifically at users of the device. The company will offer a 90-minute uncapped data bundle, a spin-off of its 24-hour uncapped service. It hasn’t revealed pricing for the planned bundle.

    InternetOnTV runs Qualcomm’s operating system, Brew. Qualcomm relaunched the operating system, originally developed for devices connecting to CDMA (code division multiple access) networks, intending to take it to mass-market devices.

    It is not yet clear whether Brew allows users to download and install other applications on the device. Vodacom’s WebBox runs on Android, but does not connect to the Android Market.

    Like the WebBox, MTN’s device also uses Opera Mini as its Web browser. It also offers social media integration, Microsoft Office document support (not yet supported on the WebBox) and access to e-mail. It has a built-in media player that plays MP3, AAC, DivX, WMA and Mpeg-4 files.

    TechCentral’s opinion:
    MTN has been slightly more innovative ideas around prepaid data, including timed access that can be purchased instead of only offering per-megabyte options.

    However, as with Vodacom’s offer, MTN could have taken a leaf out of BlackBerry’s book by offering unlimited on-device browsing for a set monthly amount — although, to be fair, MTN could run into trouble doing that given the InternetOnTV device supports 3G, unlike the WebBox.

    Still, the target market is one that would probably be keen to have access to cheap and “worry-free” browsing. Perhaps the planned 90-minute uncapped offering, if well priced, will encourage more users to take advantage of MTN’s offering.  —

    For the full story click here:

  • 26th February - 5th March 2011
    2011 FESPACO – 22nd edition
    Venue: Ouagadougou – Burkina Fasso

    Set up every two years, the well-known FESPACO festival is a week of celebration for Cinema for Africans and for the African Diaspora. Fespaco is considered as one of the biggest film events on the African continent. In 2011, it will be held under the auspices of the Ministry of Culture, Tourism and Communication of Burkina Faso
    For more information visit here:

    15th March 2011
    BOBTV conference, exhibition and trade show
    African film and TV programmes expo
    Venue: Abuja, Nigeria

    Topic: new media tech
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    22nd - 27th March 2011
    Festival Cinema Africano Asia e America Latina 21° edizione
    Venue: Milano, Italy

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    22nd - 24th March 2011
    IPTV World Forum 2011
    Venue: Olympia, London UK

    IP is becoming compelling to an ever increasing group of service providers and utilised for an even wider range of environments. Not only have telcos widely deployed TV services over their IP networks, but cable companies are increasingly adopting IP from the flexibility and addressability it enables. With major initiatives such as YouView coming to fruition, building on the increasing consumer awareness created by the many early connected TV products already coming to market. The IP&TV World Forum again studies the IP based deployments in all these markets, whilst this year IP&TV World Forum brings a greater emphasis on TV business strategies, with a new track focussing on content acquisition, management and advertising.
    For more information visit here:

    23rd -25th March 2011
    AdExpo
    Venue: Sandton Convention Centre, Johannesburg, Gauteng, South Africa

    Mega Media AdExpo is a platform where the advertising industry, marketers, advertisers and media buyers gather and meet to discuss and plan advertising for the year ahead. Apart from the exhibits, the event also aims to educate with its offering of short 30 min workshops on interesting topics from Mobile marketing to internet advertising.

    25th March - 9th April 2011
    Afrika Filmfestival
    Venue: Leuven, 3220 Holsbeek - Belgium

    The Afrika Filmfestival in Leuven is the most important annual showcase for African films in the Benelux. The festival promotes African cinema. For more information visit here:

    4th -7th April 2011
    MIPTV
    Venue: Cannes, France

    MIPTV is the world's leading content market. It provides a unique opportunity to meet the key decision makers in the TV/Film, Digital media and Cinema industry. 21,000 m2 exhibition floor.
    For more information visit here:

    13th - 17th April 2011
    International Pan-African Film Festival of Cannes
    Venue: Cannes

    Submission of films and application for accreditation for the International Pan-African Film Festival of Cannes are now open.
    Closing date for film entries: February 20, 2011
    Film Genres Sought: Fiction/ Narrative, Documentary, Animation...
    Category: Long, Medium, Short film. For more information visit here:

    April - May 2011 (final dates tba)
    African film festival (AFF) in NYC
    Venue: NYC, USA

    Film Festival. AFF organisers accept submissions on an ongoing basis.
    For more information visit here:

    May 2010
    The Helsinki African Film Festival
    Venue: Andorra, Eerikinkatu 11, 00100 Helsinki

    Call for short film submissions - Deadline 31 December 2010
    Helsinki African Film Festival brings an entertaining and thought-provoking selection of contemporary African cinema to Finland. The festival aims to foster communication across cultures and support dialogue on wide-ranging issues related to Africa
    For more information visit here:

    2nd -  5th June 2011
    Africa Festival
    Venue: Wurzburg, Germany

    For more information visit here:

    11th - 19th June, 2011
    The 8th African Film Festival of Tarifa, Spain
    Venue: Tarifa, Spain

    For more information visit here:

    2nd - 10th July, 2011
    Zanzibar International Film Festival (ZIFF)
    Venue: Zanzibar, Tanzania

    East Africa's largest film and arts festival, showcasing a broad spectrum of African films.
    For more information visit here:

    20th -22nd July 2011
    Mediatech Africa 2011 Exhibition
    Venue: The Coca-Cola Dome - Northgate - Johannesburg (South Africa)

    Mediatech Africa SA's only all-inclusive broadcast, media, entertainment and AV trade. It showcases cutting edge technologies and services from industry leaders in television and broadcast, sound and audio, lighting and staging, animation, communication and related fields.
    For more information visit here:

    21st -31st July 2011
    DIFF - 2nd Durban International Film Festival
    Venue: Durban (South Africa)

    Contact: Durban Film Office –
    For more information visit here:

    22nd -25th July 2011
    The 2nd Durban FilmMart
    Venue: Durban (South Africa)

    Contact: Durban Film Office –
    For more information visit here:

    July - Sept 2011 (final dates tba)
    African film festival (AFF) in NYC
    NYC, USA

    Outdoor Summer Screenings in NYC Parks. Featuring dance, music, food and of course films. AFF programs year-round; therefore, AFF organisers accept submissions on an ongoing basis.
    For more information visit here:

    11th - 14th Septembre 2011
    HighwayAfrica 2011
    Venue: Rhodes Uni., Grahamstown, SA.

    A show focused on journalism and new multimedia. For fourteen years the Highway Africa conference has been at the centre of Africa’s debates on journalism and new media. The conference has over the years become the largest annual gathering of African journalists in the world.
    For more information visit here:

    3rd - 8th Octobre 2011
    « Festival du Court Métrage Méditerranéen de Tanger »
    Venue: Tangier, Morocco

    A festival focused on short films.
    E-mail : ccm@menara.ma

    31st Oct - 7th Nov 2011
    Out In Africa
    South African Gay and Lesbian Film Festival
    Venue: various, see website

    For more information visit here:

    Oct - Nov, final dates tba
    Africa in Motion (AiM) Film Festival
    Venue: Edinburgh's Filmhouse cinema

    The UK's largest African Film Festival
    For more information visit here:

    30th Nov - 3rd Dec. 2011
    MYCONTENT, 4th Dubai International Character & Licensing Fair and 4th Dubai World Game Expo.
    Venue: Dubai
    MYCONTENT -
    (exhibition & conference) in dedicated to the Middle East & North Africa. It is MENA region’s 2nd entertainment content marketplace which will be held in conjunction with 4th Dubai International Character & Licensing Fair and 4th Dubai World Game Expo.
    For more information visit here:

  • The National Film and Video Foundation’s CEO Eddie Mbalo announced he was leaving last week. Karen Son will be CEO from 1April 2011.

    Former Independent Communications of Authority of SA (Icasa) Chairman Paris Mashile has been appointed as a nonexecutive director of state-owned broadcasting signal distributor Sentech.

    Cannes Lions International Festival of Creativity has announced the final two jury presidents for this year's event on 18 Feb 2011. South Africa's Keith Rose, director and founding partner of Velocity Films in South Africa, will chair the Film Craft Lions Jury while Maria Luisa Francoli Plaza, global chief executive officer of MPG, has been appointed Media Lions Jury president.

  • Kenya Film Commission (KFC) Animation Expo 2011 - Call for Entries
    The KFC Animation Expo is set to take place on 12th March 2011.
    The Expo will incorporate a showcase of animation work by Kenyan Animation Artistes as well as workshops.

    Calling all Animation Artists! Get your short Animation feature screened at the KFC Animation Expo!
    The feature needs be at least 2 minutes long and must be family friendly. The Animation shorts will be showcased at the Expo on March 12. The 10 best productions will get to be featured on the Animation Catalogue and the KFC Online Portal.

    Drop off your entries at the Kenya Film Commission, Jumuia Place, Lenana Road on or before Wednesday 2nd March 2011.

    Time: Saturday, March 12 · 9:00am - 5:00pm
    Location Venue: TBC, NAIROBI, KENYA
    You may email info@filmingkenya.com for any inquiries.

    Calling all music filmmakers...

    Filmmakers: Come show your work at the IMZ Film Screenings at WOMEX - your no. 1 platform for world music in audio-visual media.
     WOMEX's long-time partner IMZ, the International Music + Media Centre
    in Vienna, will jury the film proposals independently. Last year they received 50 submissions for 14 screening slots.
    Submitted films will also be considered for the World Music Films On Tour programme, a non-profit distribution project aimed at bringing musical diversity in film and video to a wider public.

    For more information visit here:


    Last call for film entries at DIFF

    The Durban International Film Festival has announced that its 32nd edition will take place from 21 to 31 July 2011.
    Supported by the National Lottery Distribution Trust Fund (principal funder), National Film and Video Foundation and other valued funders and partners, the festival will present over 200 screenings of films from around the world, with a special focus on films from South African and Africa. Screenings will take place throughout Durban including township areas where cinemas are non-existent. The festival will also offer an extensive seminar and workshop programme featuring local and international filmmakers. 2011 will also see the return of Talent Campus Durban and the Durban FilmMart.

    The festival calls for entries from around the world. Feature films, short films and documentaries are all welcome. The festival does have a competition component. The deadline for entries is 31 March 2011 for short films and documentaries; 15 April 2011 for feature films. Early submissions are encouraged.

    All submissions will be done online via Eventival.
    Go to:

    South Africa: jobs at the brand new Killarney Mall CineCentre

    “The highly anticipated opening of the 708-seater Killarney Mall CineCentre will create jobs in management as well as ticket sales positions, and we are desirous to hire local individuals to fill these vacancies,” says Managing Director of Avalon Group, AB Moosa Jnr. “Applicants need to be young, dynamic, computer literate, and able to work long hours and preferably have their own transport.”

    The new Killarney Mall CineCentre will soon become an endearing cinematic venue in Johannesburg’s northern suburbs, featuring state-of-the-art sound and projection technology as well as the finest in audience comfort.

    “The creation of jobs within our community, to the benefit of our shoppers and residents within Killarney, is an initiative we warmly welcome,” notes Debra Sharnock, Centre Manager of Killarney Mall. “The new cinema will become an endearing icon in Killarney, and we would like the community to be as involved in this initiative as possible.”

    Interested applicants can send their CV as well as a copy of their ID to cv4killarney@avalon-group.co.za or alternatively can contact Logan Pillay on 031 328 3334.

    Artslink.co.za Account:
    Alexia de Souza
    Marketing Concepts
    alexia@marketingconcepts.co.za
    011 783 0700
    Killarney Mall

    Visit here for Web site.
    Related Venue:
    Killarney Mall, Killarney Johannesburg Gauteng South Africa

Issue no 99 - 2nd March 2011

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Issue no 99 - 2nd March 2011

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  • Last week Thursday saw the first premiere of a Nollywood movie – The Mirror Boy – in the heart of London’s cinemaland at the Empire, Leicester Square. However, this event was simply the culmination of over five years of work on encouraging premiers and theatrical release for Nollywood movies in the UK. With a new wave of more cinematic releases from Nollywood makers, they seem to be on the verge of a breakthrough into international theatrical release. Russell Southwood spoke to Moses Babatope, the Special Projects Manager, Odeon Cinemas about how things are changing.

    In 2010, Odeon Cinemas had 14 screenings of Nollywood films, of which a dozen were premieres with stars in attendance. These included films such as The Figurine and The Tenant (made in Yoruba by Tunde Kelani). As Babatope told us:”We’ve been doing this since 2006 and started with screenings in Odeon Surrey Quays (an area close to a large part of the Nigerian diaspora population. Sometimes the film-makers or producers approach me and sometimes I approach them. We’re always looking out for good films.”

    The deal is on a hire basis:”In trying to build a business case (within Odeon), we had to start by re-invigorating the culture (of going to the cinema) in the core audience. We needed to build this case by doing one-off screenings.” The screenings were held late night on either Tuesday or Friday and gave Odeon Cinemas additional income through hire revenues in a dead time and secondary revenues through retail (with sale of things like popcorn):”The promoters of the film deal with the ticketing. But the screenings are tapping into a different demographic for Odeon Cinemas and that interests them.”

    The latest premiere is The Mirror Boy and it’s big news because it got an evening showing in the Empire, Leicester Square, which is London’s cinema for most of the big Hollywood premieres in the UK. But almost as interestingly, the film is likely to get a theatrical release in 10 cinemas later in the year. That may not sound a lot of cinemas but if successful, and the genre establishes itself, it could lead to a new box office income stream for Nollywood makers in a world which there are not many of them.

    Written, produced anddirected by Obi Emelonye, an award winning UK based Nigerian filmmaker and starring Genevieve Nnaji and Osita Iheme – some of the biggest screen talents Africa has to offer - The Mirror Boy may become the blockbuster that fans of Nigerian cinema have been waiting for and its first crossover movie into mainstream global cinema.

    The Mirror Boy is a universal family adventure film that tells the uplifting story of a young teenage African British boy taken back to the land of his mother’s birth, but then gets mysteriously lost in a foreboding forest and embarks on a magical journey that teaches him about himself and the mystery of the father he has never seen.

    Shot in the truly beautiful terrain of the The Gambia and boasting high quality production values, despite its low (by international standards) budget, The Mirror Boy is said by many in the international movie business to be the Nollywood movie that can finally match it’s industry’s new found status. And interestingly is one of a new wave of Nollywood releases that are truly cinematic experiences. Watch this space for further developments.

    Also go to Balancing Act’s Web TV Channel to see:

    To see a video clip of Moses Babatope talking about how things have developed, click here:

    In English:

    Changing Nollywood Business Models by Matthew Brown, PhD.
    Click here:

    AlexOkosi, MD of MTV Network (Africa Region) on its Choose or Lose It voter registration initiative
    Click here:

    Farah Chaudhry, COO of A24 Media on the launch of a new programme called Africa's Voice
    Click here:

    Cinema: wikileaks, the book and film scenario - Hermann Djoumessi
    Click here:

    En Francais:

    Fespaco 2011: trading audiovisual content
    Click here:

    Supporting TV stations and production in Africa - CFI

    Click here:

  • Trying to make a positive, fun and entertaining fairytale about Africa, where you talk about hard issues such as HIV/Aids, child soldiers, refugee camps, child parents, arranged marriages and prostitution is what Africa United set out to achieve. Sylvain Beletre of Balancing Act looks at how well they succeeded.

    Directed by Debs Gardner-Paterson and written by Rhidian Brook, it mixes a British sense of humour mixed a special African playfulness and never give up attitude. The film opens with a young man explaining how to practice football using a free condom given by the UN, a plastic bag and some strings. Its story tells the epic journey of a group of African children from Rwanda who cross 3,000 miles to take part in the opening ceremony of the football World Cup.

     Football is used as a pretext to celebrate team spirit (and maybe also to attract more viewers). So if you do not like professional football, it does not matter, you might still enjoy the film.

    In Rwanda, Dudu is a self-proclaimed soccer manager and coach for his best mate Fabrice, from a middle class family whose mother refuses to accept his dream of playing professional soccer as she want him to become...a doctor. When a FIFA rep offers Fabrice the opportunity of a trial to represent Africa at the opening ceremonies of the 2010 football games, Fabrice, Dudu and Beatrice rush to the game. Trouble’s ahead as they take the wrong bus, and embark on a journey through seven countries, from the Congo to South Africa. Along the way, they meet a tough boy, a child soldier named Foreman George and the young Celeste, a sex worker stuck in a tourist resort who ran away from home. The A-team, calling themselves ‘Africa United’ overcome incredible challenges and Dudu discovers he has HIV/Aids. In the end, the five united children manage to reach Johannesburg just on time for the ceremonies.
     Viewers are taken back and forth between real life action and traditional African storytelling animation.

    The film had a good scenario painted with sensibility, a good director getting the best out of actors, budgets from top companies (Pathé UK and BBC included), an efficient technical team, some great music, talented actors, beautiful animations, and Africa's amazing landscapes, lights and colours.

    The launch has all the resemblance of a Hollywood production: extensive press promotion, a dedicated website, trailers on most video sites, Facebook page and so on. Click here: 

  • The Nigerian Premier League (NPL), has said that its Title Sponsorship suit at the Federal High Court, Lagos, did not affect its Broadcast Rights Agreement with Total Promotions Ltd (TPL).

    The Acting NPL Executive Secretary, Tunji Babalola, said that the title sponsorship tussle and broadcast rights agreement were parallel issues. "We have an existing broadcast rights agreement with TPL and the title sponsorship suit in the court has no bearing on this agreement," he said. He expressed the desire for a quick resolution of the suit and said that the lack of a title sponsor was taking its toll on the organisation of the competition.

    It would be recalled that TPL recently sued NPL following the revocation of the Premier league title sponsorship it won on behalf of MTN Nigeria last December. With the development, the NPL has been operating without a budget and relies on the meagre fund it receives from its broadcast rights agreement with TPL.

    Babalola said that the NPL was in a difficult situation because it had not been able to meet its numerous obligations. "On a daily basis we get inundated with calls from match officials and hotels over unpaid emoluments and bills. And we the administrators are not happy with this unpleasant development plaguing the Premier League.We earnestly hope that the matter in court will be quickly resolved in favour of football and those who earn their living from it," he said.

  • The film industry in Kenya has been identified as a key growth industry with great potential to spur economic growth and help in the realization of vision 2030 through tourist attraction, investment and employment creation. Currently the film industry is generating over Ksh.3 billion annually. However, when performing optimally the film industry can generate over Ksh.40 billion and create more than 250,000 jobs annually. Specifically, Kenya will realize the following economic benefits as a result a vibrant film industry:

    • More tourists due to the country appearing constantly on screens around the world;
    • Positioning the country at the centre of the world's spreading technological revolution;
    • Attracting significant levels of foreign spending on services in the country;
    • Providing employment and training opportunities in the audiovisual sector;
    • Ever growing film industry due to proper regulation and coordination
    • Boosting the domestic film and television industrial infrastructure by encouraging film production.

    The Kenyan landscape has graced the silver screen for over fifty years; from 1950's King Solomon's mines to the 2005 box-office hit The Constant Gardener. The lush Ngong Highlands, seen in Sydney Pollack's Oscar winning out of Africa to the arid Shaba reserves outwitted and outlasted in 'Survivor 3: Africa' show case Kenya's versatile landscapes that offer a great scope of filming locations. The producers of 'Survivor: Africa' felt that Kenya offers a perfect combination of beautiful locale, natural light, an array of wildlife and a beautiful people all set in adventurous territory.

    The Proposed programme of support for Kenya's Film Industry comprises a series of support measures for that focus on training local professionals, developing production projects, promoting films and audiovisual programmes, and supporting film festivals.
    More information on The Kenya Film Commission website here

  • Winners of the South African Film and Television Awards (SAFTAS) were announced 20 Feb. 2011 at an award ceremony held at Madame Zingara's Theatre of Dreams. The event was hosted by South Africa’s popular personalities Thami Ngubeni and Joey Rasdien.

    "We congratulate all the winners in the Non-Fiction categories and wish them the best for their future projects. The SAFTAs acknowledge all productions in both Fiction and Non-fiction awards sessions as they play a very significant role in the growth of our industry," says Eddie Mbalo NFVF CEO.

    The guests, made up of the industry, government representatives and industry personalities welcomed the results as they were categorically presented. Winners for the night included Into the Dragon’s Lair which won Best Wildlife Programme, Best Wildlife Director and Best Wildlife Cinematographer. The programme went on to receive two special mentions for Music Director and Sound Design.

    Other programmes that received accolades include Let’s chat with Mel for Best Talk Show, All Access for Best Magazine Show, Agter die Berger for Best Student Film, Ed and Eppa in the Wild for Best Youth & Children programme, A Country Imagined for Best Factual Educational Entertainment and Karoo for Best Short Film. The list of all the winners is attached.

    Gearhouse South Africa, which this year provides technical support for both the SAFTAS ceremonies, joined in celebrating the achievements of the industry. Robyn D'Alessandro, Gearhouse National Marketing Manager had this to say, "Although Gearhouse' involvement with the Film and Television industry is in the area of technical supply, we are firm supporters of the wealth of talent that abounds in this industry. We are proud to be able to contribute to the success of the South Africa Film and Television Awards in celebration of South Africa's achievements in this field."

    The SAFTAs are industry awards of which the National Film and Video Foundation (NFVF) of South Africa are the industry appointed custodians. The award's main objective is to honour, celebrate and promote the creativity, quality and excellence of South African, film and television talent, and encourage entrepreneurship and the development of new talent in the industry.

    The second session of the 5th SAFTAs awarding the Fiction Categories were held on Sunday 27th February at Madame Zingara's Theatre of Dreams in Jo’Burg.
    In the Feature Film category, Life, Above All came on top winning six awards out of eleven nominations. The film won the Best Feature Film, Best Feature Film Actress for Khomotso Manyaka as Chanda, Best Feature Film Supporting Actress for Harriet Manamela as Mrs. Tafa, Best Feature Film Ensemble, and the film’s director, Oliver Schmitz, won Ster-Kinekor Theatres' Best Feature Film Director Award, receiving a cash prize of R20 000.

    Other winners included: Best Documentary (Jammer as ek so Bitter by Black Brain Productions); Best TV Drama (Erfsondes by Imani Media);Best TV Drama Actor
    (Vusi Kunene  in Soul City); Best TV Drama Director (Amanda Lane for 4 Play);
    and Best TV Soap Director (Isidingo directing team for Isidingo).

  • Wannabe pay-TV operator Super 5 Media has requested yet another extension from the Independent Communications Authority of SA (Icasa) to launch services commercially. However, it is not clear whether the authority will grant its request this time around.

    Super 5 Media, formerly Telkom Media, was licensed, along with four other prospective operators to compete with incumbent pay-TV operator MultiChoice and its DStv service, about four years ago. Of the companies licensed, only On Digital Media has launched a product, TopTV.

    The fact that Super 5 is requesting a further extension suggests the company is not yet ready to bring a product to market. Last year, it retrenched all its staff amid talk that it would be forced to file for liquidation.

    Icasa spokesman Jubie Matlou says the embattled prospective broadcaster has applied for an extension to its launch date. The authority has responded to the request, but Matlou says that until Super 5 Media has had a chance to review Icasa’s response he can’t disclose the authority’s decision.

    This is the third time Super 5 Media has applied for an extension from Icasa. Under its broadcasting licence obligations, it was supposed to have a service up and running by June last year. However, shareholder changes and other troubles kept it from launching any channels.

    Its deadline was then extended to September last year and, later, until March this year. The company has faced several significant hurdles since it was licensed, not least of which was Telkom’s decision to divest of its stake.

    Telkom’s 75% shareholding was acquired by Shenzen Media, a company in which businessman Briss Mathabathe’s Imbani Holdings owns 80%. The remaining 20% is in the hands of the Sino-African Development Group, a business owned and led by Chinese businessman Philip Xiao.

    In July last year, TechCentral broke the news that Super 5 Media had retrenched all of its remaining employees — more than 40 people in total — and was facing the prospect of closure. “Without a product, we couldn’t keep on a full complement of staff,” Muhammad Lockhat, a Super 5 Media director, told TechCentral at the time.

    Full story here:

  • Segun Fayose is the Head, Corporate Communication, MultiChoice Nigeria. In this exclusive interview with Daily Independent Deputy Editor, Charles Okogene, he spoke on the challenges of his job and all the goodies that DStv has in the bouquet for its many subscribers.

    Q: Aside EPL (English Premier League), which is now on your platform, what other thing will your subscribers look out for this year?

    A: Our subscribers should look forward to more compelling contents from DStv. Having migrated from W4 Satellite to W7 Satellite in the first quarter of 2010, MultiChoice now has the capacity to upload more channels to the DStv platform; so our subscribers should look forward to more entertainment, more news, sports, movies and especially local content; MNET, our sister company has continued to invest in the local industry in Nigeria. Tinsel will continue, Big Brother is coming back, GLO/Naija Sings will enter another season this year, Comedy Club is back, Jara, a programme created specifically to highlight the triumphs and gains of the movie industry in Nigeria is right now on the DStv platform.

    So, there will be more channels and of course, we are investing a lot of money on new technology to make our subscribers enjoy our products with all the ease; we want it to be possible for our subscribers to pay their subscription in the comfort of their homes. That means we are going to increase our payment options, our subscribers will be able to pay using the internet, their ATM cards, their phones, via the banks, our dealers or even at our offices.

    Q: How true is it that DStv mobile service will be withdrawn from Nigerian market soon?

    A: DStv mobile will remain; what the company said is that free viewing will cease at the end of March this year. DStv mobile owners have had free access from last year and it is going to run into the end of March this year; so from April, subscribers will begin to pay subscription fees. That is what is going to happen not that it will be withdrawn from the market. It is also not true that HDVR decoder is been withdrawn from Nigerian market. It has come to stay and a lot of Nigerian subscribers are enjoying it, it is a niche product for those who can afford it but the value added is quite unique, that is why a lot of people who understand and can appreciate the advantage of high definition plus PVR functionalities are going for it. And we, on our part are doing our best to increase the number of HD contents we have on the DStv platform.

    Q: EPL still remains a big issue because it is only available on your premium bouquet. Is there any plan to make it available on other bouquets?

    A: It was initially only on the premium bouquet and that is understandable because of the cost of acquiring the EPL rights. Most journalists know how much it cost Supersports to get the EPL rights and for us to maximise profit from that huge investment. It stood to reason that premium content like the EPL was made available only to subscribers on our premium bouquet only. However, given our reputation as a listening company, we decided to meet our subscribers half way by creating a new bouquet called DStv Compact Plus.

    The DStv Compact Plus bouquet which goes for N6,800 monthly subscription was created specifically to cater for the demand of some soccer lovers especially followers of EPL and other seasoned leagues, who want to watch premium soccer at a cheaper price. So, those on Compact Plus bouquet can watch 90 per cent of EPL, the German Bundesliga, Nigerian Premier League and a host of others on the Compact Plus bouquet.

    Q: Did you need the competition from competitors like HiTV to adjust in the areas like making subscription payment seamless, decoder swap and so on?

    A: The issue of decoder swap has always been there. We have always done decoder swap for our subscribers. The issue of seamless payment has always been there too because when we pioneered payment options with the banks, we did that before the advent of some competitors, but a lot of people still preferred to remove their smartcards, come to our offices and make payment and have it activated immediately because they felt that going to the bank was like going to a third party; that the banks would still come to Multichoice and so, why not go to Multichoice directly? And beyond the banks, we had also created our value chain, the distribution network, to bring in super dealers via our enterprise development programme which we started as part of our strategy to empower SME's in Nigeria. We did a whole lot before our competitors came in.

    However, that is not enough to dismiss the positive impact of competitors that have helped to grow the industry. Competition brings out the best in you, it brings in different economies of scales, it makes you more innovative and it puts you on your toes. We welcome competition and we are happy about that.

    Q: A lot of us see DStv as a company that just takes and takes our money; in what ways has it given back to the society?

    A: We do give back to the society; for instance, the investments in local content by our sister company, M-Net, is our own creative way of giving back to our society. That is why you have African Magic, African Magic Yoruba and Hausa. These are our local investment initiatives. Like the Comedy Club, Let's Dance (that happened two years ago) GLO/Naija Sings, Tinsel and a host of others. Even the New Direction Initiative, are all part of investments in local content.

  • The Standard reported on 20 February 2011 that TV viewership fell sharply across the state-controlled Zimbabwe Broadcasting Corporation (ZBC) channels during the last quarter of 2010 as the country's sole broadcaster stepped up its propaganda against President Robert Mugabe's opponents, a study has revealed.

    Results of the Zimbabwe All Media Products and Services Survey (Zamps) released on Tuesday showed that viewership of ZBC TVI slumped from 34% of the population to 24% in the last quarter of 2010. The news hour programme, which airs during prime time, led the decline with viewership falling from 30 % in the previous quarter to 26 % although it remained the favourite programme among viewers.

    ZBC Channel 2, which entered the market with 14% viewership, is now watched by just 10% of the population. Satellite viewership remained constant at 46% as Zimbabweans continue to resort to foreign TV stations that provide better content.

    The latest statistics come at a time when ZBC is suing The Standard for US$10 million after it reported that viewers and listeners were deserting its stations because of partisan programming. ZBC has also taken offence with claims that towards the end of last year it was failing to pay its workers on time.

    In a letter of complaint to The Standard, ZBC CEO Happison Muchechetere said the fact that most Zimbabweans were opting for satellite television was because of "technological advances and variety of choice in broadcast viewership."

    He also dismissed reports that management was giving itself "obscene allowances" while ordinary workers were being given little and that ZBC was a Zanu PF propaganda tool. The Standard has in its possession ZBC pay slips that show low level journalists earning as little as US$350 a month.

    The MDC led by Prime Minister Morgan Tsvangirai recently wrote to Muchechetere complaining that ZBC had "displayed open bias against our party, its officials and their activities."

    Listenership of ZBC's radio stations also fell sharply during the quarter under review.

    A fortnight ago, ZBC demanded questions in writing when The Standard sought its response to the story detailing its multifaceted problems that has been dismissed by Muchechetere as malicious. But after the questions were sent to Elliot Kasu, the finance and administration manager said they would not respond because the paper had delayed in addressing their complaint.

    The ZBC CEO said the top of the range cars being driven by his senior management were "commensurate with performance contracts approval (sic) by the board and consistence (sic) with similar organisations."

  • On 21st February 2011, it was confirmed that TV5Monde is consolidating its position as the leading international broadcaster in Mali, leading the race according to the latest indicators published by TNS Sofres*.

    In Bamako, TV5Monde is watched weekly by 77.5% of the population aged 15 and older. Daily, nearly one in two people watches the channel (45%).
    Awareness of the French channel in the Malian capital reached 97.7% (+1.3 pts compared to 2009) at the end of 2010, where it is distributed on MMDS networks Multicanal and Malivision.

    TV5Monde is now positioned just behind ORTM Mali and Africable, but far ahead of all other international channels.
     
    * Face-to-face Survey conducted by TNS Sofres according to the quotas method from November 29 to December 5, 2010, with a representative sample of 1131 people aged 15 and over interviewed in Bamako.

  • South Africa’s local production industry received a boost back in 2010, with M-Net’s announcement of a new local content channel, Mzansi Magic, which show cases on screen since the 12 July, 2010. The channel has been available to MultiChoice subscribers on DStv Select, DStv Compact and DStv Premium.

    The channel provides locally produced content with a strong entertainment focus.” It has been shaped through dialogue with some of the our most successful actors, musicians, comedians and it is a privilege to be involved with an initiative that will promote local content both in South Africa and globally, “ explains Yolisa Phahle, Channel Director for Mzansi Magic.

    The channel offers a diverse content mix, including local and international feature films, music specials, documentaries and soapies. Programme manager, Lebone Maema says, “Subscribers will be treated to a host of new local programmes which will premiere on Mzansi Magic. These include interactive talk shows hosted by new and established television and radio personalities”.

    The channel also introduces to television the uniquely South African low budget film genre nicknamed “bubblegum cinema”. It broadcasts comedy hits such as Moruti wa tsotsi and Madhluphuthu, which have only been available on DVD to limited audiences (before).

    The channel’s diverse content procurement strategy provides a solid basis for existing and emerging South African producers and filmmakers to engage M-Net in the licensing and production of local content.

    M-Net aims to play its part in stimulating the growth and development of the industry in a sustainable way. “With this channel we want to engage producers and explore possibilities beyond traditional commissioning models. In partnership with South African filmmakers, we will seek to empower emerging talent to produce compelling content with local and universal appeal, but also to ensure that key skills are transferred to the industry,” explains Phahle.

  • The government will develop a content management web portal to market Kenyan films on a digital platform to raise international visibility. The portal, to be run by the Kenya Tourist Board (KTB), will showcase the sectors' products that players say have been hit by poor marketing and lack of awareness.

    According to Information PS Bitange Ndemo, this will save producers the costs of marketing and distribution. "The Kenya Tourism Board through the content management portal will host all our local productions and make them accessible for preview and e-commerce," said Dr Ndemo during the release of a research to establish the economic contribution of film and TV industry in Kenya.

    "Distribution and exhibition of films in Kenya is almost non-existent. The majority of the theatrical distribution industry in Kenya is predominantly located in Nairobi," the research reads in part.

    The study, done by Strategic Public Relations and Research Limited says that majority of Kenyans prefer watching movies from their houses, vindicating the shifting of viewership trends to homes that has seen several theatres close.

    According to the study released by the Kenya Film Commission, 85.1 per cent of the respondents watch movies in their houses, 18 per cent watch movies in theatres, 4.7 per cent watch movies in their local or estate movie halls and 2.8 per cent watch movies via mobile cinemas.

    Rental shops remain the best source for movies with 48.9 per cent of the respondents saying they source their movies from rental shops, 31.8 per cent source from street vendors, 6.7 per cent get theirs from film theatres, 6.7 per cent from supermarkets while 3.5 per cent download movies from the internet.

    The web portal will shift the source of information about local movies to the internet as film producers will be expected to present their work alongside short previews for the purposes of teasing the audience.

    Analysts say the growth in take-up of 3G handsets, smartphones, iPads and other portable devices, the proliferation of high-speed fixed and mobile internet connectivity in the country will be the key drivers of the online marketing tool.

    "The ongoing transition to digital technologies that increases processing power and storage capacities of consumers will be instrumental in its success," said Moses Simiyu, an IT expert.

    The study reveals that the film industry contributed Sh1.8 billion directly to the economy in 2008. Indirectly the sector is estimated to have generated Sh48billion from ripple effects that include proceeds from filming licences, visa application fees for foreign film makers, tourism, spending by film makers in local hotels, skills and labour supply, culture and merchandising.

    The Film Commission says the sector is currently generating over Sh3 billion annually. The study cites high costs of production and the perception that Kenyan movies are inferior as some of the challenges stifling the sector's growth.

    "But it is difficult to tell the exact value of the industry since it's not mandatory to register a film or television production," said Peter Mutie, the chief executive officer of the Kenya Film Commission. Bitange says research findings will help the ministry to lobby for a revolving fund to support the local producers.

    "We have been missing figures to use to convince the government on the contribution of the film industry on the economy. With this study, we can now convince the relevant ministries abotu the need to set up a revolving film fund to promote the industry," said Dr Ndemo. "Banks will also begin to understand what is happening in the sector," he added.

    The Film Commission is also pushing for a regulated system of charging shooting fees to control costs. "Currently some of the regulations around filming and production are a deterrence to the industry's growth. One of the most disturbing is the shooting fees," said Mutie. For instance, a film maker today will be required to pay Sh100,000 to shoot in Malindi per day per site of a film location. In Nairobi, the City Council is said to have recently increased the charge to Sh50,000 per street per day.

    The faster internet speeds have also been blamed for the sectors' woos having made it easier for traders to download movies and re-produce them in a matter of hours denying movie houses revenues a move that has seen several cinema halls in Kenya including Kenya Cinema, Odeon Cinema, Globe Cinema and Shan Cinema close shop.

    South Africa's Nu Metro exited the local market last year and sold its assets to Nigeria's Silverbird after it failed to stem losses.

    The research recommends calls for a study to estimate the revenue lost as a result of piracy as part of the contribution of the film industry to the Kenyan economy. The Copyright Board of Kenya launched an authentication device to be placed on all audiovisual material meant for sale to clamp down on the pirated movies.

    But the survey finds that Kenyans prefer to watch movies with local content over those with foreign content. In the survey 41.6 per cent of respondents said they would prefer to watch local productions while 35 per cent are slightly likely to watch a movie with local content over foreign content.

  • Charles Hamya is the long-serving General Manager of Multichoice Uganda, the premier provider of satellite digital TV. The Independent's Haggai Matsiko spoke to him.

    Q: 2010 saw an influx of players into the pay TV market, how did that affect your year of doing business?

    A: Although we were hurt by the ever-depreciating shilling against the US dollar, we had a successful 2010, with the FIFA World Cup 2010 event being the key highlight for our business.

    Q: How have the new players affected Multichoice's market share and profitability?

    A: Currently, we only play in the satellite TV business and as far as this goes, we continue to register growth. I am not aware of any other legitimate player offering a direct-to-home proposition in Uganda. However, with new terrestrial players emerging on the market, there is no doubt that they would acquire customers for themselves. This in many ways has and will create a whole new market for the industry. Have our profits plummeted? What I can tell you is that our shareholder's are pleased with our performance.

    Q: As a manager how do you view competition?

    A: It is a healthy situation for any industry, particularly from a consumer standpoint. It affords them choice and flexibility. As service providers, it compels us to innovate in order to stay ahead and relevant to our consumers. For the business world, I think competition should be viewed as a good thing on condition that the competitors are legitimate and act commercially responsibly.

    Q: What is the future of TV in Uganda?

    A: From a service provider's standpoint, I see extremely exciting times ahead. With technology fast evolving, free to air broadcasters are now able to provide a digitised picture for example. For us, we are playing in the high definition (HD) space, where the clarity of the DStv HD picture is comparable to no other provider on this market. For the consumer; I believe they should brace themselves for a wider choice of better quality TV services. I also foresee a situation where TV will be consumed through non-traditional devices such as the telephone handset, PC and the ipad. All these devices are readily available on the market and it's no longer a question of if but when. This market will, however, remain miniscule.

    Q: The switch to digital, how will it impact the industry?

    A: The switch from analogue to digital is set to impact the industry in a positive way. Firstly, it will allow for the efficient and effective use and management of the frequency spectrum in the sense that where 9 free to air TV stations have been using 9 frequencies to offer their services, they will now only need to use one (1) frequency to provide all 9 services thus freeing up 8 frequencies for use to provide other services. Secondly, it is expected to bring about diversity in programming as well as a multitude of channels thus taking the Ugandan consumer to the next level of TV viewing. Over time local TV production houses should also flourish.

    Q: Exactly how big is the TV market and in your view how can it be served better?

    A: Television households in Uganda are sitting at approx 1.1 million and projected to increase to approximately 1.4 million within the next 3 years. The market can be served better through the provision of more informative, educative and up to date programmes. I also think that from a pay TV perspective, making services more affordable is a good ticket to increasing TV consumption. This we have done through reducing the cost of our equipment to less than Shs 140,000 as well as introducing affordable subscription packages such as the Access package that goes for Shs 23, 500 where one gets over 35 world class TV channels.

    Q: What is your big idea for doing business in 2011?

    A: Not just one big idea, we have a number of initiatives lined up for 2011 geared towards empowering us well as serving our target TV audiences better. I strongly believe that we are well positioned to take the industry to the next level especially at this time when the country is preparing to switch over to digital.

  • In addition to the mini-site devoted to Fespaco at tv5monde.com/fespaco which offers quizzes, «Y’a du Monde à Ouagadougou», with updates presented by Estelle Martin and all the latest news from the festival, Internet users around the world have free, on-demand access to the programming at TV5Monde+Afrique, the first 100% Africa web TV platform.

    TV5Monde+ Cinema: Launched in May 2010 at the Cannes Film Festival, this video-on-demand platform now offers nearly 300 films in their original French version, including some 20 films from the southern hemisphere, directed by renowned filmmakers such as Mahamt-Saleh Haroun, Youssef Chahine, Moussa Touré, Abderrahmane Sissako, Elia Suleiman, Yousri Nasrallah and Moufida Tatli, as well as today’s young film talents like Lyes Salem, Nadir Moknèche, Abdellatif Kechiche.
    TV5Monde+ Cinema also proposes a selection of short films and film news, all of which is available at tv5monde.com/cinema

    TV5Monde+Documentaire, launched on 4 October 2010, is home to a catalogue of more than 3,000 documentaries in their original French version, of which more than 200 focus on Africa, addressing various topics (history, society, discovery, travel, etc.). TV5Monde+Documentaire is scheduling one free documentary which is available to everyone; the promotion began with a documentary profiling Nelson Mandela. To coincide with Fespaco, the «Afrique, le Défi Vert» collection will be in the spotlight: «Mali, un Delta et des Hommes» will screen in February and “Adrar, la Fin des Oasis?” follows in March.
    To learn more visit:

  • Speech and press freedoms are new for Tunisia. With president Ben Ali gone, they're now being allowed to flourish. Along the main boulevard in Tunisia's capital, Tunis, stores are open and people drink coffee at sidewalk cafes. Just a few weeks ago this street was a war zone, with tear gas, stones and bullets whirring through the air.

    While all that was happening, there wasn't so much as a glimmer of it on Tunisian television. "The whole country was burning, people were revolting, and you know what they were showing on TV? A program on obesity, for God's sake!" said Noura Houisi, a 20-year-old student in Tunis. She said like many there, she had little use for the old Tunisian media.

    Hmidah Ben Romdhane, the new director of La Presse, one of Tunisia's major newspapers, said before Tunisia's long-term president, Zine al-Abidine Ben Ali, fled to Saudi Arabia on January 14, media chiefs there owed their jobs to the dictator. "When the boss who is faithful to the dictator, the journalist can't do anything because if you write a piece that seems unpleasant to the boss, you can't publish it," Ben Romdhane said. "This situation provoked a kind of self-censorship for the journalists."

    It was this reality that led Ben Romdhane to write an editorial, with the title, "Mea Culpa," on the front page of La Presse, two weeks after Ben Ali departed. Ben Romdhane apologized to readers for providing "everything but the news," and promised a press that would be accurate, inclusive, and diverse.

    Now, journalists at the paper are chomping at the bit to make that happen, he said. "People find themselves free and they behave as if they were always free, so there is no any kind of self censorship now," Ben Romdhane said.

    Things are indeed radically different now. News reports actually describe what is going on. Satire targeting public officials -- absolutely unheard of under Ben Ali -- flourishes on a popular radio station, Mosaique FM.

    Web pages are, ostensibly, no longer blocked -- apart from pornography and terrorism related sites. But there are still traces of the old ways. Some have complained about deleted Facebook pages and blocked videos of police brutality against protestors.

    Beyond the lingering censorship, self-censorship is a hard habit to break. On a national TV talk show a few weeks after the regime fell, one guest challenged the hosts after, he said, someone back stage told him not to talk about politics.

    "This is happening on national TV," the talk show guest said. "You are scared about your jobs. We have to get used to saying no. You should expose yourselves to losing your jobs like some of us who exposed our chests to bullets," the man said on the air.

    Ten years ago, Riadh Ben Fadhel was shot twice in the chest by unidentified gunmen after he wrote a commentary in the newspaper, "Le Monde," calling for Ben Ali to step down. Now Ben Fadhel runs a communications firm in Tunis. He said that he agrees that some outlets are having difficulty making the transition to a free press, but others are going too far in another direction.

    "Unfortunately, it has led to some excesses. Some journalists have a tendency to say everything. There was such a thirst for liberty, but this thirst has resulted in some unprofessional behavior," Ben Fadhel said. He pointed to some journalists who repeated and ran stories from Facebook that turned out not to be true.

    Ben Fadhel said that Tunisia needs to get back to the basics of professional journalism, and he added that he thought that Tunisia's journalists are trying to do that. A national council on communication is being set up to give guidance and training, though most are learning by trial and error.

  • On Monday 21 February 2011, Reporters Without Borders supported the campaign launched today by the National Press Owners Committee (CONAPP), the Togo Union of Independent Journalists (UJIT) and the Togolese Media Monitoring Centre (OTM) to draw attention to the plight of three privately-owned radio stations which the government closed three months ago.

    The three stations – Providence, Métropolys and X-Solaire – were closed by the Posts and Telecommunications Regulation Agency on 30 November of the grounds that their papers were not in order. They have since tried to obtain the required documents from the territorial administration ministry but without success. As result, they have been unable to resume broadcasting.

    Spots prepared by the CONAPP, UJIT and OTM that denounce this situation began being broadcast on all other radio stations today. The campaign will be stepped up next week with “Togo without media” days of action, sit-ins outside government agencies and protest marches in various cities.

    In support of the campaign, Reporters Without Borders wrote to territorial administration minister Pascal Bodjona today asking him to explain the slowness of the administrative procedures that have kept the three radio stations closed for the past three months.

    “Considerations of a political nature should not give rise to conflicts of interest between Togo’s governing class and media,” the letter said. “On the contrary, the role of the authorities is to preserve freedom of expression and to guarantee the constitution.”

  • Fast-moving events across northern Africa have shaken long-lasting regimes - and the news organizations struggling to provide timely coverage. But new media - plus the youngest news network, Al Jazeera - are providing compelling 24-hour coverage.
    Websites:click here and here:

    Libyans both inside and outside the country are using social media to plead for more visibility. No independent media is tolerated in Libya, and international journalists are being denied entry to the country.

    In Egypt, Al Jazeera's YouTube channel brings news of the weekend's uprising on the streets of Cairo and other cities against the rule of President Hosni Mubarak.
     
    Back on 30 Jan. 2011, Egypt’s Information Minister Anas el-Fekki took the decision to shut down Qatar-based Al-Jazeera's operations in Egypt, where the pan-Arab satellite TV channel has been providing round-the-clock coverage of the anti-government protests that began on 25 January 2011.

    "By banning Al Jazeera, the government is trying to limit the circulation of TV footage of the six-day-old wave of protests," Reporters Without Borders secretary-general Jean-François Julliard said. "Thus totally archaic decision is in completely contradiction with President Hosni Mubarak's promise of 'democratic' measures on 28 January. It is also the exact of opposite of the increase in freedom sought by the Egyptian population."

    The government news agency MENA reported this morning that Fekki had ordered "the suspension of operations of Al Jazeera, cancelling of its licences and withdrawing accreditation to all its staff." Fekki is a member of a cabinet that has been acting in a caretaker capacity ever since Mubarak announced his intention to replace it on 28 January.

    In an earlier move, the Egyptian authorities shut down the country's Internet and mobile phone networks at around 10:30 p.m. on 27 January in an attempt to prevent the protests from being organized and to limit international coverage. Mobile phone communications were partially restored yesterday but connecting to the Internet still seems to be impossible.

    Al Jazeera has often had problems with Arab governments that accuse its coverage of being biased. The Iraqi government closed down its bureaux in 2006. The Moroccan and Kuwaiti authorities did the same in the latter part of 2010.

    Al Jazeera's bureaux in the West Bank cities of Ramallah and Nablus were attacked in January after it revealed that the Palestinian Authority had offered major concessions in the course of confidential negotiations with Israel, including concessions on Jerusalem's status and the return of Palestinian refugees. The PA's negotiators accused Al Jazeera of lying and distorting the facts.

  • TechCentral reported that MTN has unveiled InternetOnTV, a R999 living-room product that connects consumers to the Internet through a television set. The announcement comes just days after Vodacom (Feb. 11) took the wraps off a similar product of its own, the R749 WebBox.

    MTN and Vodacom hope the offerings will extend Internet access to poorer South Africans. InternetOnTV and the WebBox are both targeted at consumers who don’t already have access to a computer or the Internet at home. Both devices connect to television sets using standard RCA cables. However, the two devices are vastly different.

    MTN’s InternetOnTV has three separate components: a keyboard, a mouse, and a telephone that resembles a Telkom handset. The telephone is the hub of the device, housing the Sim card and connecting everything to the television.

    Vodacom’s WebBox is far simpler, with the technology, including GPRS/Edge modem built into a keyboard, which connects to the TV. The cable on the MTN device is short, at 2m, shorter than the 3m on offer from Vodacom. MTN gains a little extra length because a keyboard cable extends its reach, but not by much.

    InternetOnTV costs R999, almost R250 more than the WebBox. However, MTN says the device will be available from SA retailer Jet stores across the country and consumers can pay off the device over six months, without incurring any interest. It also supports wireless broadband at speeds of up to 7,2Mbit/s and it can also make telephone calls.

    The R999 price tag includes a R60 airtime voucher, which MTN says can be converted to a 75MB data bundle. Much like Vodacom’s WebBox, which comes with a 100MB data bundle that must be used within three months, the InternetOnTV can be loaded with airtime denominations that can then be converted to data bundles.

    Interestingly, MTN has plans to introduce a new data bundle that may be aimed specifically at users of the device. The company will offer a 90-minute uncapped data bundle, a spin-off of its 24-hour uncapped service. It hasn’t revealed pricing for the planned bundle.

    InternetOnTV runs Qualcomm’s operating system, Brew. Qualcomm relaunched the operating system, originally developed for devices connecting to CDMA (code division multiple access) networks, intending to take it to mass-market devices.

    It is not yet clear whether Brew allows users to download and install other applications on the device. Vodacom’s WebBox runs on Android, but does not connect to the Android Market.

    Like the WebBox, MTN’s device also uses Opera Mini as its Web browser. It also offers social media integration, Microsoft Office document support (not yet supported on the WebBox) and access to e-mail. It has a built-in media player that plays MP3, AAC, DivX, WMA and Mpeg-4 files.

    TechCentral’s opinion:
    MTN has been slightly more innovative ideas around prepaid data, including timed access that can be purchased instead of only offering per-megabyte options.

    However, as with Vodacom’s offer, MTN could have taken a leaf out of BlackBerry’s book by offering unlimited on-device browsing for a set monthly amount — although, to be fair, MTN could run into trouble doing that given the InternetOnTV device supports 3G, unlike the WebBox.

    Still, the target market is one that would probably be keen to have access to cheap and “worry-free” browsing. Perhaps the planned 90-minute uncapped offering, if well priced, will encourage more users to take advantage of MTN’s offering.  —

    For the full story click here:

  • 26th February - 5th March 2011
    2011 FESPACO – 22nd edition
    Venue: Ouagadougou – Burkina Fasso

    Set up every two years, the well-known FESPACO festival is a week of celebration for Cinema for Africans and for the African Diaspora. Fespaco is considered as one of the biggest film events on the African continent. In 2011, it will be held under the auspices of the Ministry of Culture, Tourism and Communication of Burkina Faso
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    15th March 2011
    BOBTV conference, exhibition and trade show
    African film and TV programmes expo
    Venue: Abuja, Nigeria

    Topic: new media tech
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    22nd - 27th March 2011
    Festival Cinema Africano Asia e America Latina 21° edizione
    Venue: Milano, Italy

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    22nd - 24th March 2011
    IPTV World Forum 2011
    Venue: Olympia, London UK

    IP is becoming compelling to an ever increasing group of service providers and utilised for an even wider range of environments. Not only have telcos widely deployed TV services over their IP networks, but cable companies are increasingly adopting IP from the flexibility and addressability it enables. With major initiatives such as YouView coming to fruition, building on the increasing consumer awareness created by the many early connected TV products already coming to market. The IP&TV World Forum again studies the IP based deployments in all these markets, whilst this year IP&TV World Forum brings a greater emphasis on TV business strategies, with a new track focussing on content acquisition, management and advertising.
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    23rd -25th March 2011
    AdExpo
    Venue: Sandton Convention Centre, Johannesburg, Gauteng, South Africa

    Mega Media AdExpo is a platform where the advertising industry, marketers, advertisers and media buyers gather and meet to discuss and plan advertising for the year ahead. Apart from the exhibits, the event also aims to educate with its offering of short 30 min workshops on interesting topics from Mobile marketing to internet advertising.

    25th March - 9th April 2011
    Afrika Filmfestival
    Venue: Leuven, 3220 Holsbeek - Belgium

    The Afrika Filmfestival in Leuven is the most important annual showcase for African films in the Benelux. The festival promotes African cinema. For more information visit here:

    4th -7th April 2011
    MIPTV
    Venue: Cannes, France

    MIPTV is the world's leading content market. It provides a unique opportunity to meet the key decision makers in the TV/Film, Digital media and Cinema industry. 21,000 m2 exhibition floor.
    For more information visit here:

    13th - 17th April 2011
    International Pan-African Film Festival of Cannes
    Venue: Cannes

    Submission of films and application for accreditation for the International Pan-African Film Festival of Cannes are now open.
    Closing date for film entries: February 20, 2011
    Film Genres Sought: Fiction/ Narrative, Documentary, Animation...
    Category: Long, Medium, Short film. For more information visit here:

    April - May 2011 (final dates tba)
    African film festival (AFF) in NYC
    Venue: NYC, USA

    Film Festival. AFF organisers accept submissions on an ongoing basis.
    For more information visit here:

    May 2010
    The Helsinki African Film Festival
    Venue: Andorra, Eerikinkatu 11, 00100 Helsinki

    Call for short film submissions - Deadline 31 December 2010
    Helsinki African Film Festival brings an entertaining and thought-provoking selection of contemporary African cinema to Finland. The festival aims to foster communication across cultures and support dialogue on wide-ranging issues related to Africa
    For more information visit here:

    2nd -  5th June 2011
    Africa Festival
    Venue: Wurzburg, Germany

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    11th - 19th June, 2011
    The 8th African Film Festival of Tarifa, Spain
    Venue: Tarifa, Spain

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    2nd - 10th July, 2011
    Zanzibar International Film Festival (ZIFF)
    Venue: Zanzibar, Tanzania

    East Africa's largest film and arts festival, showcasing a broad spectrum of African films.
    For more information visit here:

    20th -22nd July 2011
    Mediatech Africa 2011 Exhibition
    Venue: The Coca-Cola Dome - Northgate - Johannesburg (South Africa)

    Mediatech Africa SA's only all-inclusive broadcast, media, entertainment and AV trade. It showcases cutting edge technologies and services from industry leaders in television and broadcast, sound and audio, lighting and staging, animation, communication and related fields.
    For more information visit here:

    21st -31st July 2011
    DIFF - 2nd Durban International Film Festival
    Venue: Durban (South Africa)

    Contact: Durban Film Office –
    For more information visit here:

    22nd -25th July 2011
    The 2nd Durban FilmMart
    Venue: Durban (South Africa)

    Contact: Durban Film Office –
    For more information visit here:

    July - Sept 2011 (final dates tba)
    African film festival (AFF) in NYC
    NYC, USA

    Outdoor Summer Screenings in NYC Parks. Featuring dance, music, food and of course films. AFF programs year-round; therefore, AFF organisers accept submissions on an ongoing basis.
    For more information visit here:

    11th - 14th Septembre 2011
    HighwayAfrica 2011
    Venue: Rhodes Uni., Grahamstown, SA.

    A show focused on journalism and new multimedia. For fourteen years the Highway Africa conference has been at the centre of Africa’s debates on journalism and new media. The conference has over the years become the largest annual gathering of African journalists in the world.
    For more information visit here:

    3rd - 8th Octobre 2011
    « Festival du Court Métrage Méditerranéen de Tanger »
    Venue: Tangier, Morocco

    A festival focused on short films.
    E-mail : ccm@menara.ma

    31st Oct - 7th Nov 2011
    Out In Africa
    South African Gay and Lesbian Film Festival
    Venue: various, see website

    For more information visit here:

    Oct - Nov, final dates tba
    Africa in Motion (AiM) Film Festival
    Venue: Edinburgh's Filmhouse cinema

    The UK's largest African Film Festival
    For more information visit here:

    30th Nov - 3rd Dec. 2011
    MYCONTENT, 4th Dubai International Character & Licensing Fair and 4th Dubai World Game Expo.
    Venue: Dubai
    MYCONTENT -
    (exhibition & conference) in dedicated to the Middle East & North Africa. It is MENA region’s 2nd entertainment content marketplace which will be held in conjunction with 4th Dubai International Character & Licensing Fair and 4th Dubai World Game Expo.
    For more information visit here:

  • The National Film and Video Foundation’s CEO Eddie Mbalo announced he was leaving last week. Karen Son will be CEO from 1April 2011.

    Former Independent Communications of Authority of SA (Icasa) Chairman Paris Mashile has been appointed as a nonexecutive director of state-owned broadcasting signal distributor Sentech.

    Cannes Lions International Festival of Creativity has announced the final two jury presidents for this year's event on 18 Feb 2011. South Africa's Keith Rose, director and founding partner of Velocity Films in South Africa, will chair the Film Craft Lions Jury while Maria Luisa Francoli Plaza, global chief executive officer of MPG, has been appointed Media Lions Jury president.

  • Kenya Film Commission (KFC) Animation Expo 2011 - Call for Entries
    The KFC Animation Expo is set to take place on 12th March 2011.
    The Expo will incorporate a showcase of animation work by Kenyan Animation Artistes as well as workshops.

    Calling all Animation Artists! Get your short Animation feature screened at the KFC Animation Expo!
    The feature needs be at least 2 minutes long and must be family friendly. The Animation shorts will be showcased at the Expo on March 12. The 10 best productions will get to be featured on the Animation Catalogue and the KFC Online Portal.

    Drop off your entries at the Kenya Film Commission, Jumuia Place, Lenana Road on or before Wednesday 2nd March 2011.

    Time: Saturday, March 12 · 9:00am - 5:00pm
    Location Venue: TBC, NAIROBI, KENYA
    You may email info@filmingkenya.com for any inquiries.

    Calling all music filmmakers...

    Filmmakers: Come show your work at the IMZ Film Screenings at WOMEX - your no. 1 platform for world music in audio-visual media.
     WOMEX's long-time partner IMZ, the International Music + Media Centre
    in Vienna, will jury the film proposals independently. Last year they received 50 submissions for 14 screening slots.
    Submitted films will also be considered for the World Music Films On Tour programme, a non-profit distribution project aimed at bringing musical diversity in film and video to a wider public.

    For more information visit here:


    Last call for film entries at DIFF

    The Durban International Film Festival has announced that its 32nd edition will take place from 21 to 31 July 2011.
    Supported by the National Lottery Distribution Trust Fund (principal funder), National Film and Video Foundation and other valued funders and partners, the festival will present over 200 screenings of films from around the world, with a special focus on films from South African and Africa. Screenings will take place throughout Durban including township areas where cinemas are non-existent. The festival will also offer an extensive seminar and workshop programme featuring local and international filmmakers. 2011 will also see the return of Talent Campus Durban and the Durban FilmMart.

    The festival calls for entries from around the world. Feature films, short films and documentaries are all welcome. The festival does have a competition component. The deadline for entries is 31 March 2011 for short films and documentaries; 15 April 2011 for feature films. Early submissions are encouraged.

    All submissions will be done online via Eventival.
    Go to:

    South Africa: jobs at the brand new Killarney Mall CineCentre

    “The highly anticipated opening of the 708-seater Killarney Mall CineCentre will create jobs in management as well as ticket sales positions, and we are desirous to hire local individuals to fill these vacancies,” says Managing Director of Avalon Group, AB Moosa Jnr. “Applicants need to be young, dynamic, computer literate, and able to work long hours and preferably have their own transport.”

    The new Killarney Mall CineCentre will soon become an endearing cinematic venue in Johannesburg’s northern suburbs, featuring state-of-the-art sound and projection technology as well as the finest in audience comfort.

    “The creation of jobs within our community, to the benefit of our shoppers and residents within Killarney, is an initiative we warmly welcome,” notes Debra Sharnock, Centre Manager of Killarney Mall. “The new cinema will become an endearing icon in Killarney, and we would like the community to be as involved in this initiative as possible.”

    Interested applicants can send their CV as well as a copy of their ID to cv4killarney@avalon-group.co.za or alternatively can contact Logan Pillay on 031 328 3334.

    Artslink.co.za Account:
    Alexia de Souza
    Marketing Concepts
    alexia@marketingconcepts.co.za
    011 783 0700
    Killarney Mall

    Visit here for Web site.
    Related Venue:
    Killarney Mall, Killarney Johannesburg Gauteng South Africa

Issue no 543 25th February 2011

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Top story

  • With the changing of the guard at Africa’s mobile operators, their CEOs seem to be in the mood for a significant degree of disclosure. Last week it was the turn of Bob Colleymore, CEO of  Kenya’s Safaricom. This week, it’s Rajan Swaroop, CEO of Airtel Nigeria. He talks to Russell Southwood about the performance of this most important and largest of all of Airtel’s country markets.

    Q: What are the differences you see in Airtel in Nigeria and from your experience in India?

    A: There are two reasons for differences. Either because the company has been managed in a different fashion or because the people are culturally different. Most of the differences I see arise from the way the company was managed. In India, there is a high level of accountability. Here things like quality and cost might have been forgotten and this may be as a result of the last management or multiple past managements.

    There is an issue of (employees) understanding where their boundaries are. We’re an entrepreneurial set-up and there are few boundaries. Here there was an attitude, I’ve done my bit, I don’t go outside my boundaries. That’s not cultural, that’s a people issue.

    Q: How might this affect your ability to compete in the Nigerian market?

    A: There is a difference in the way the whole industry is here. It is more competitive and therefore operators themselves have speedier systems to market. It’s about getting ahead of the competition and this has been a good ground for MTN. There has not been significant competition to them (in the past), only pockets of competition.

    Q: So will you adopt the low tariff strategy that Airtel has introduced in places like Kenya?

    A: We have not dropped prices significantly (in Nigeria). It’s no good having a too good N12 product that is actually a N14 product. But with our new tariffs, we’ve created excitement and pull.

    Q: Has it actually changed your overall market share?

    A: There’s not been huge numbers but there has been some change. We wanted to see what kind of reaction there would be to this kind of offer and galvanise our sales distribution process. The question was: can we galvanise our own teams. If the answer was positive, then I think we can stand and fight. We didn’t want to do disruptive price packages because we don’t believe the lead to customer stickiness or loyalty. I’m going to see how I can take some customers from others but we don’t want to destroy the value in the business.

    Q: That’s voice. What’s happening with your data offer in Nigeria?

    We’re building a 3G infrastructure and by the time we’re finished, we will have covered 70-80% of the population and that’s maybe one year away. We currently have 100,000-150,000 subscribers but we believe the overall potential for is something like 2 million subscribers out of an overall  total of 16 million.

    Q: Are you going to be offering data to the home like some of your competitors elsewhere?

    A: Data to the home is driven by FWA and DSL and we’re not going to be doing that. We’ll stick to data on mobile.

    Q: Glo has been testing LTE. Will you also be doing it?

    A: Not yet.

    Q: What is happening about the introduction of Zap Money in the Nigerian market?

    A: Regulation of this sector is governed by the Central Bank of Nigeria and it has come up with its own criteria for mobile commerce. A bank would have to hold the licence for this activity. But it’s not clear how things will work out. The Central Bank of Nigeria has asked for proposals from the banks and then it will licence them. The model will be one where the banks and mobile operators all sit on the same platform in partnerships. It may take up to a year for anything to happen.

    Q: What’s the position in terms of the international fibre and your acquisition of capacity?

    A: We have taken capacity on both cables (Glo One and Main One). The price per meg is down to US$300-350 per meg per month at volume and this price is a substantial drop and what was available previously. We will probably double our capacity in the next 6-12 months and prices will come down again. They are currently pretty high compared to rates across the world. In India, it’s sub US$10 per meg.

    Q: So what are you keeping satellite for? Remote base stations?

    We’re in the process of exiting existing contracts and we only have a very small number of base stations on satellite.

    Q: Basic mobile services are all very similar outside the branding. How do you differentiate yourself?

    Services are sometimes down from one network therefore customers use another network. Therefore the first thing to do is to have a high level of availability. We want to take it from 95% to 98%+. The closer you get to the higher number, it gets more difficult. We need architectural changes and to manage infrastructure differently. Unfortunately factors like theft of diesel at base will not allow us to reach the levels achieved in India. This is a key enabler for loyalty.

    Q: What about customer care which operators often say differentiates them?

    A: We need to provide higher levels of customer service. 90% of our customer care calls failed to get though to the call centre. We’ve added 1,400 people and bought this number down by 30%. By April this year, we should have cleared the backlog out and got that figure down to 5% or less. We’re also enabled customers to use self-help services. And for example on what’s the balance a the end of a call?, we pumping up capacity on that. We’re setting a level of quality of service we should be able to sustain.

    Q: How is the business performing financially?

    A: Over the last 12 years, the performance of the business has been declining. Therefore the question is: how do you not allow it to decline? We have a major investment in infrastructure but that should be self-funding and we hope to be cash-flow positive in 18 months time.

    We want to encourage the regulator to introduce Mobile Number Portability. Then the best provider will be successful.

telecoms

  • The Competition Commission of Mauritius (CCM) announced an investigation into Mauritius Telecom’s MyT offering under the Competition Act 2007.

    MyT is a ‘bundled’ product offering high-speed internet access, TV, international calls and other services as a package. The Competition Commission is concerned that Mauritius Telecom might be using its effective monopoly of the ADSL (broadband internet) products to gain a competitive advantage in the sale of competitive products such as TV services and international calls. This could take the form of refusal to supply the higher-speed ADSL products except as part of a package, or for example through pricing the MyT bundle against the “ADSL-only” service in a way that unduly influences customers to choose MyT.

    The investigation is being carried out under the “monopoly situations” provisions of the Competition Act. If following an investigation and report by the Executive Director, the Commission finds that MT’s actions have the object or effect of “restricting, preventing or distorting competition”, then the Commission can impose remedial measures on MT. Whatever the outcome, there is no possibility of any financial penalties being levied in this case, as these relate only to collusive agreements between several competing companies.

    John Davies, Executive Director of the CCM said: “Several people have come forward to express concern about MT’s ‘MyT’ offering. The package mixes together broadband internet – a product in which MT has a monopoly - with products such as international calls and TV services, in which it competes with other companies. There is nothing necessarily wrong with that. Such packages might be in the interests of vigorous competition and convenient for customers. But if customers are unduly influenced towards buying TV services and international calls from MT, just because of its broadband monopoly, that could damage competition in those markets. I decided that we needed to investigate this matter in detail, in order to understand whether the current offering has anti-competitive effects. I look forward to working with MT, its competitors, ICTA and other interested parties on this matter.”

    The CCM has a memorandum of understanding (MOU) with the Information and Communications Technology Authority (ICTA), setting out how the two agencies will work together in exercising their respective powers in the sector. Under the provisions of the MOU, the CCM has informed the ICTA of its intention to investigate this matter and the two bodies have agreed that it is more appropriate for the CCM to act, in this instance. The CCM will conduct its investigation independently, but will seek the advice and opinions of the ICTA throughout the case.

    If it finds a breach of the monopoly provisions of the Competition Act, following an investigation, the Commission has the power to force sales of assets or businesses, or require changes in company behaviour, to remedy the situation.
    The investigation is expected to take about a year.

  • Mobile users in Rwanda will have to wait a little longer to start enjoying Mobile Number Portability (MNP), a service that allows subscribers of one network to migrate to another network while maintaining their original phone number including the network code.

    Rwanda Utilities Regulatory Agency (RURA) says that it is putting the move on a hold to allow current mobile operators to consolidate themselves in the market. The service was expected to be introduced this year.

    "We have decided to postpone the introduction of the service to 2012 because the market is not yet ready for it; we also want the market to have a 60 percent (mobile) penetration," RURA's Director General, Regis Gatarayiha told Business Times in phone interview.

    The country has 36.2 percent mobile penetration, the second lowest in the East African Community (EAC) region after Burundi.

    "The bigger advantage for a subscriber comes in the form of better network connectivity with competitive tariff plans. Only those service providers who will deliver on these two fronts will retain a customer," Gatarayiha explained.

  • Moroccan mobile, fixed and broadband group Maroc Telecom’s consolidated subscriber base grew by 19% in 2010 to reach 26 million customers, the company announced this week.

    With operations spread across Morocco, Mauritania, Gabon, Burkina Faso and Mali, revenues for the year grew by 4.3% to MAD31.7 billion (USD3.8 billion). Operating income rose 2.3% to MAD14.3 billion, representing an operating margin of 45.3%, whilst group net profit increased by 1.2% to MAD9.5 billion.

    The operator added that it forecasts ‘moderate’ growth in revenues in 2011, with profitability levels expected to be ‘maintained’. Domestic revenues for 2010 totalled MAD26.2 billion, an annual increase of 1.7%, helping to drive a 1.0% operating profit increase to MAD13.2 billion, as the Moroccan mobile customer base grew by 10.6% to 16.9 million.

    3G/3.5G mobile broadband internet subscribers more than tripled during the year to reach 549,000, overtaking the operator’s ADSL fixed broadband base. Maroc Telecom’s other African subsidiaries had a total of 6.8 million mobile customers between them by end-2010, up 58% year-on-year.

  • The Executive Vice Chairman of the Nigerian Communications Commission Engr. Eugene Ikemefuna Juwah has emphasized the need for cooperation among all the regulatory agencies in the country to ensure interest of government and business operators are not jeopardised.

    Engr. Juwah who was a guest to Corporate Vanguard last week said the NCC is the agency that is charged with ensuring that environmental standards are maintained in the setting of masts at base stations.

    He said that "by law, the operators should carry out the environmental Impact Assessment (EIA), whenever they want to build their base stations, which is done in conjunction with the environmental agencies concerned. However, we actually should be the organ that should set these standards because we regulate the telecom industry".

    There have been issues between telecom operators and NESRA over violation of environmental standards in setting up of telecom masts at base stations Engr Juwah said "I know there was a time when telecom operators were having issues of Environment regulators over the masts at base stations, We are supposed to be the one to give them this standards. We know base stations. We know if they are radiating bad waves and by law, we are authorised to define this standards. There are issues that we will continue to dialogue with our sister agencies”.

    “We have been talking and dialoguing with them. We give them this standards. We can go as far as measuring this standards for every base station in this country and certifying it for them".

  • MTN wants to become a serious force to be reckoned with in the mobile content and application space, with plans to launch an app store and offer digital music downloads and other value-added services.

    The strategic shift in direction comes as growth in data on networks in the 21 countries in the Middle East and Africa in which it operates continues by far to outstrip the growth in its traditional voice business. The group had more that 116m customers on its books at the end of 2009.

    Christian de Faria, formerly the vice-president for MTN in West and Central Africa and now the group’s senior vice-president for commercial and innovation, is leading the initiative.

    De Faria, who has also taken on procurement and marketing responsibilities for the group, says the rise of services like Facebook in recent years have resulted in a dramatic change in the way consumers use their phones. He says MTN has to respond to these changes if it’s to prosper in a world of smartphones and tablet computers.

    “The time when operators could dictate what they offered to customers is over,” he says. Competition has increased dramatically in the markets in which it operates and consumers are being exposed to an ever-wider spectrum of products. “We realised we needed a function at group level that could really ensure we were on top of the game.”

    Though De Faria is reluctant to provide details of what an MTN-branded app store might look like, or even what it will be called, he hints that a number of offerings are in the pipeline, including a digital music download service. “We have concrete plans to broaden our offering in music, but I can’t be more specific. It is our strategic intent. But that’s all I can tell you at this stage.”

    Operators worldwide are concerned that they will become little more than low-cost (and low-margin) “dumb pipes” over which third-party developers will provide and profit from services. It’s clear MTN doesn’t want to be left out of the application and content party.

    “It’s no longer about selling airtime,” De Faria says. “Now it’s about bundling airtime with products and services. We need to ensure we can offer a range of services, from app stores to music to value-added services like m-health.”

    MTN, he says, is “shifting from distributing airtime to being a solution provider” to customers. “We could do it on our own, but we are going into partnership with content providers to offer services such as cloud computing, solutions for small and medium enterprises and to provide rich content in terms of music, gaming, entertainment and news.”

    These services will begin to be rolled out in 2011, though De Faria is reluctant to say when an MTN-branded app store or music service will be launched, citing competitive reasons.

    Although the shift in focus will mean that MTN will compete more directly with products such as Apple’s iTunes Store and Nokia’s Ovi Store, he says the group is also keen to work with those companies to provide services.

    “We have to develop solutions on our own or together with partners,” he says, adding that MTN won’t create a division specifically staffed to develop apps that compete with products like Facebook.

    MTN is already working on payments engines to make it easier for its customers to purchase apps and content. De Faria says the group wants to make it easy for consumers to buy services, even if they don’t have a credit card — using mobile wallets or airtime for payments, for example.

internet

  • Baharicom has refuted speculation that the R5.4bn ACE cable is no longer coming to South Africa’s shores. TechCentral reported earlier on Monday about growing speculation that the cable, which runs from France, will terminate instead at São Tomé and Príncipe, a Portuguese-speaking island nation in the Gulf of Guinea in West Africa.

    The speculation prompted Steve Song, author of a well-known cable map, to recraft the map to show Ace terminating at São Tomé. Baharicom, one of the larger investors in ACE, says the cable is still expected to arrive on South Africa’s shores sometime between August and October next year. However, Sentech, the original landing partner, is no longer involved.

    Parliament revealed last year that Sentech had signed a partnership agreement with the Ace consortium to use its licence to land the cable in the Western Cape. “We are in advanced discussions with two SA companies that have valid licences, one of which will land the cable,” says Baharicom CEO Carey Phillip.

    He will not say which two companies are vying to land the cable as discussions are ongoing. However, he says government owns neither of the companies. Phillip says more details should be available within the next fortnight.

    ACE will follow a similar course of its direct competitor, the West African Cable System, better known as WACS, which is expected to be ready for service later this year. Both cables have design capacities of 5,1Tbit/s.

    Phillip says construction of the Ace cable began in December and the project is on track to arrive at Yzerfontein, north of Cape Town, late next year. “How much of the capacity we light up when the cable goes live will depend on the demand in each country,” he says.

    Alcatel-Lucent has won the construction and maintenance agreement for the cable, which will extend for 17 000km along the coast and offer terrestrial links to landlocked countries like Mali.

  • The government will develop a content management web portal to market Kenyan films on a digital platform to raise international visibility. The portal, to be run by the Kenya Tourist Board (KTB), will showcase the sectors' products that players say have been hit by poor marketing and lack of awareness. According to Information PS Bitange Ndemo, this will save producers the costs of marketing and distribution.

    "The Kenya Tourism Board through the content management portal will host all our local productions and make them accessible for preview and e-commerce," said Dr Ndemo during the release of a research to establish the economic contribution of film and TV industry in Kenya.

    "Distribution and exhibition of films in Kenya is almost non-existent. The majority of the theatrical distribution industry in Kenya is predominantly located in Nairobi," the research reads in part.

    The study, done by Strategic Public Relations and Research Limited says that majority of Kenyans prefer watching movies from their houses, vindicating the shifting of viewership trends to homes that has seen several theatres close.

    According to the study released by the Kenya Film Commission, 85.1 per cent of the respondents watch movies in their houses, 18 per cent watch movies in theatres, 4.7 per cent watch movies in their local or estate movie halls and 2.8 per cent watch movies via mobile cinemas.

    Rental shops remain the best source for movies with 48.9 per cent of the respondents saying they source their movies from rental shops, 31.8 per cent source from street vendors, 6.7 per cent get theirs from film theatres, 6.7 per cent from supermarkets while 3.5 per cent download movies from the internet.

    The web portal will shift the source of information about local movies to the internet as film producers will be expected to present their work alongside short previews for the purposes of teasing the audience.

    Analysts say the growth in take-up of 3G handsets, smartphones, iPads and other portable devices, the proliferation of high-speed fixed and mobile internet connectivity in the country will be the key drivers of the online marketing tool. The study reveals that the film industry contributed Sh1.8 billion directly to the economy in 2008.

    Indirectly the sector is estimated to have generated Sh48billion from ripple effects that include proceeds from filming licences, visa application fees for foreign film makers, tourism, spending by film makers in local hotels, skills and labour supply, culture and merchandising. The Film Commission says the sector is currently generating over Sh3 billion annually.

    The study cites high costs of production and the perception that Kenyan movies are inferior as some of the challenges stifling the sector's growth. "But it is difficult to tell the exact value of the industry since it's not mandatory to register a film or television production," said Peter Mutie, CEO of the Kenya Film Commission.

    Bitange says research findings will help the ministry to lobby for a revolving fund to support the local producers."We have been missing figures to use to convince the government on the contribution of the film industry on the economy. With this study, we can now convince the relevant ministries abotu the need to set up a revolving film fund to promote the industry," said Dr Ndemo. "Banks will also begin to understand what is happening in the sector," he added.

    The faster internet speeds have also been blamed for the sectors' woos having made it easier for traders to download movies and re-produce them in a matter of hours denying movie houses revenues a move that has seen several cinema halls in Kenya including Kenya Cinema, Odeon Cinema, Globe Cinema and Shan Cinema close shop.

    South Africa's Nu Metro exited the local market last year and sold its assets to Nigeria's Silverbird after it failed to stem losses. The research recommends calls for a study to estimate the revenue lost as a result of piracy as part of the contribution of the film industry to the Kenyan economy.

    The Copyright Board of Kenya launched an authentication device to be placed on all audiovisual material meant for sale to clamp down on the pirated movies. But the survey finds that Kenyans prefer to watch movies with local content over those with foreign content. In the survey 41.6 per cent of respondents said they would prefer to watch local productions while 35 per cent are slightly likely to watch a movie with local content over foreign content.

  • Vodacom answers questions as to why they haven't reduced their data pricing and suggests that rigid contract terms may become a thing of the past

    A couple of weeks ago I wrote a letter to Vodacom. To be fair I could have addressed that letter to MTN as well, but as a long term Vodacom customer I have a vested interest in getting the chaps from Midrand to deliver better value to their customers. Writing about what you know is also a lot easier than writing about abstract concepts.

    As a result of the letter, I was summoned to Midrand to answer for my impertinence. Okay, the truth is that Richard Boorman (the media liason at Vodacom) called me and asked if it would be helpful if I sat down with Pieter Uys (the Vodacom CEO) and had a chat about some of the issues I had raised. Of course I agreed. The discussion with Uys ranged fairly wide and as such there are a few issues that he touched on that I would like to talk about.

    One of the issues I raised in the letter was how Cell C appears to be kicking Vodacom all over the place in the broadband market. When we are paying significantly higher prices per MB on Vodacom than we are on Cell C, it would appear that Vodacom are falling behind the curve. Uys said that the price of data was going to fall, but that to engage in a wholesale price slashing would have a real impact on the quality of service that Vodacom customers experienced on its network.

    The problem Vodacom is facing is that while Cell C has built its HSPA network out in limited areas, Vodacom has a nationwide broadband network; a total of 4,000 base stations. That is out of the 8,000 base stations that Vodacom has in total across its network.

    Right now the bottleneck on the network is backhaul, getting data from the base stations to the core network. In most of the metropolitan areas Vodacom has built out a fibre network to enable it to self-provision the connections to its base stations. Although the core network is mostly built, Uys said that the company is having real problems getting local municipality approval to lay the cables that connect the base stations to the core network. That would require some digging and approvals for doing that have not been forthcoming.

    With a bottleneck on the network that already provides internet services to 9 million of its customers and which has 2 million regular users, you can understand why the company is not exactly keen to encourage even more people to use the network. The fact is that the more people that use the network the lower the quality of service will be. Encouraging power users to hammer the network by dropping costs will reduce the experience of the network for all users and I think we can all understand why Vodacom would not want that to happen.

    My impression is that Uys knows that broadband prices are higher than they should be but that the company is holding them steady until the network is ready to cope with additional load. His argument that it is better to provide a steady 1Mbps to all consumers than 42Mpbs to one consumer is something that resonates with me. Leave the heavy downloads to the wired connection and give us a decent connection for our smartphones, tablets and laptops and you will keep most of your customers happy most of the time.

    The other issue that I raised was that of contracts and why, in my view, contract customers seem to get the short end of the stick. Uys said that there have been, over the past year, increases in the amount of free minutes that contract customers have been entitled to as a way of increasing the value that they get from their contracts.

    The more pertinent issue is that looming on the horizon is the consumer protection act. This act will fundamentally change the way that the mobile networks structure their contracts. According to Uys, we can expect to see various contracts that offer: just a basic connectivity contract; a contract with a financed phone; and a contract with a subsidy and a financed phone. Essentially the consumer protection act allows you to cancel a contract at short notice with only limited recourse on the part of the service provider to penalise you. He said that if these new contracts aren’t already available they will be very shortly and that is good news for all of us.

    I would have preferred that Vodacom (and the other networks as well) were more proactive in getting their contracts in line with what they will be forced to do when the consumer protection act comes into effect, but at least when it does happen we should all be a bit better off.

computing

  • Members of the East African Legislative Assembly (EALA), last week began a five-day tour to assess the state of information and communication technologies within member states.

    They are members of the Committee on Communication, Trade and Investment in the regional assembly.

    The delegation which is led by Dr James Ndahiro, the chairman of the committee, will establish the impact of ICT development in the region, especially of new infrastructures like the fibre optic cable.

    According to a statement from EAC secretariat, the delegation will meet various stakeholders in the ICT sector in all member countries. The findings of the tour will acquaint EALA members with pertinent facts on the status of ICT development in the region, existing opportunities and challenges associated with the sector.

    The Committee is expected to take stock of the observations and recommendations and report back to EALA. The tour will further devise ways and means of how the environment and human population can be protected against negative effects of the ICT gadgets used in connectivity.

  • South Africa’s National treasury has allocated R2.2bn over five years for the department of home affairs’ “Who Am I Online?” project, which has been stalled by a legal dispute with Gijima, Finance Minister Pravin Gordhan said in his budget speech on Wednesday.

    “Although only partial funding has been allocated for the project, national treasury has approved the business case for the total lifecycle cost of R2.2bn beyond the [next three-year] period.” The department suspended a contract with Gijima (formerly GijimaAST) after it emerged that it was awarded R4.5bn, though the tender limit had been R1.9bn.

    Gijima threatened legal action, but is currently in the final stages of talks with the department, treasury and the SA Revenue Service about an out-of-court settlement, according to home affairs minister Nkosazana Dlamini-Zuma.

    She expressed frustration last week that the dispute had forced her department to put on hold plans to set up an integrated IT system to process identity documents, birth and death certificates, visas, work permits and passports online.

    Dlamini-Zuma said a settlement was imminent, but denied reports that the state had agreed to a R2bn pay-off for Gijima. Gordhan confirmed that to date, R390.4m has been spent on the stalled project. Home affairs’ other allocations in treasury’s estimates of national expenditure document show that streamlining immigration processes and regularising the status of immigrants from Southern Africa remain a top priority.

    The department’s immigration budget of R587m will be spent on extending the special dispensation of documenting illegal immigrants from Zimbabwe to other nationals in SADC, overhauling immigration management and facilitating entry for foreign nationals with special skills.

  • The Parliamentary Accounts Committee has endorsed the proposal to set up a technology park at Konza, Eastern Province. This means that the centre, known as Konza Technology City, and intended to be one of the key ICT sites in the country, will be built as planned beginning June.

    The centre will be put up on a 64 square-mile stretch covering about 5,000 acres of land. The Ministry of Communication and Nairobi Metropolitan said that all preparations had been finalised. Nairobi Metropolitan Permanent Secretary Philip Sika said his ministry would be launching the project master plan next month.

    He said the park will have a more modern plan that will take into consideration possible expansions in future. Poor planning is one of the reasons blamed for congestion in Nairobi and other major towns in Kenya. The centre was proposed last year as one of the key drivers of the achievement of Vision 2030.

    The government has already allocated Sh1 billion for the initial stages of the project although the entire initiative is estimated to cost as much as Sh1.2 trillion. A feasibility study has already been conducted and according to Information permanent secretary Bitange Ndemo, Konza will be the most strategic place for the project.

    The government will use the construction to woo organisers of the GSMA annual conference to be hosted in Kenya in 2018. "We are doing everything to ensure that we've put up all facilities for that conference to be held here (Konza)," Dr Ndemo said.

    The annual ICT conference is usually hosted in one city for five consecutive years before moving to another and requires massive investment in accommodation facilities as well as communication and transport infrastructure to cater for over 60,000 delegates who attend.

    New structures like railways, roads, technology firms and stadia are likely to come up. Dr Ndemo said the government is planning to set up a link road between the Mombasa highway at Konza to Namanga to cut the distance covered by tourists between Amboseli National Park and the proposed hotels that will be built at the city.

    Much of the funding will come from the International Finance Corporation. However, private investors were also invited last year to take a share of the project. House team chairman Julius Kones dismissed earlier reports that the local community had rejected the project.

Mergers, Acquisitions and Financial Results

  • Mobile operator Telekom Networks Malawi (TNM) has announced its results for the twelve months ended 31 December 2010, reporting a 21% year-on-year increase in revenue to MWK9.93 billion (USD64.8 million). Earnings before interest, tax, depreciation and amortisation (EBITDA) for full year 2010 totalled MWK3.647 billion, up 25% compared to the MWK2.91 billion reported in the previous year.

    TNM attributed the rise in turnover and EBITDA to aggressive investment in infrastructure and related marketing activities. However, rising investment increased the depreciation charge by MWK571 million in 2010 to MWK1.61 billion and increased the levels of short-term debt, which resulted in a rise in borrowing costs by MWK273 million. As a result, net profit declined from MWK1.21 billion in FY 2009 to MWK1.06 billion a year later.

    The company said its key achievements in 2010 included the commissioning of a new pre-paid billing platform, the construction of 70 new base stations to boost coverage, and the launch of new voice and data tariff bundles for pre-paid users. TNM said it increased its market share from 33% to 37%, but did not release any subscriber figures.

  • The World Bank has provided $79 million - that is, about N11.8 billion - financing for IHS Plc, one of Nigeria's leading telecommunications infrastructure providers, to help it develop mobile phone coverage infrastructure across the country.

    The fund, which is coming through International Finance Corporation (IFC), the private sector arm of the World Bank, would enhance IHS's efforts to build and acquire mobile phone towers in Nigeria and sub-Saharan Africa, thereby reducing communications cost across the region.

    This Day gathered that the World Bank investment, which is subject to regulatory approval, came after the signing of an agreement between Investec Asset Management (via its African private equity funds), IFC and the Netherlands Development Finance Company (FMO).

    IHS is one of the largest telecommunications infrastructure providers in West Africa with more than 2,700 towers under management and is aggressively expanding its ownership and leasing operations throughout Africa.

    The company owns, manages, and leases space on its mobile towers to telecom companies, helping to bring down costs, expand coverage, accelerate technology rollouts and improve the quality of service for subscribers in Africa.

    Commenting, Executive Director, IHS, Issam Darwish, said: "the additional financing package also include up to $115 million of IFC-led senior debt, mezzanine and syndicated loans, which will allow us to continue our leadership role in providing managed and co-location services to mobile operators and users in Africa."

  • Mobile operator Essar Telecom Kenya Ltd operating as yu, has terminated its contract with its sister firm Aegis Services Kenya Ltd, raising anxiety for more than 70 customer care employees over their jobs.

    The operator has instead opted for Horizon Contact Centre to handle its call centre services with affected employees being asked to reapply for their positions.

    This comes at a time when heightened competition, which has seen mobile tariffs fall to as low as Sh1 per minute, coupled with the enlisting of subscribers with low disposable income has seen the average revenue per user (ARPU) drop to record lows.

    Aegis, in its communication to employees, says its contract had been terminated by Essar Telecom and hence has been forced to move out of Kenya. "The business has been awarded to a new service provider. As a result Aegis has been given notification that they were not the successful service provider," said a communication to employees.

    Some of the staff, whose contract expires on February 28, 2011, told the Daily Nation that most have not been recruited by Horizon, while those who have been taken in will receive nearly half pay of what they have been earning.

    When contacted, Essar Telecom Kenya country manager Atul Chaturvedi said that Aegis along with three other local Kenya operators were recently evaluated for call centre business with Horizon Contact Centre emerging victor. "Aegis, like any other business organisation, assessed their business plans and have expressed their intention to withdraw their services in Kenya," he added.

    He, however, refused to discuss salary issues raised by employees, saying that Essar Telecom has no role in deciding the contractual terms of the agents who work on their assignments.

  • The Social Security Fund of Rwanda (SSFR) is Rwf125.65 million richer, after its Safaricom shares recorded a higher dividend over 2010. SSFR owns 0.24 percent shares in the giant Kenyan telecom company.

    In 2007, the Fund bought Rwf4.2 billion worth of Safricom shares. SSFR’s returns from the telecom company in 2009 were Rwf68.9m.

    Facing tight competition from major telecom companies like Airtel, Orange and YU, Safaricom is the market leadership with 78.3 percent or 17 million subscribers and a net profit of 15 billion Kenyan Shillings in 2010.

    A source at the Fund disclosed to the Business Times: “Shareholding by SSFR is a long term investment and does not immediately result into profit. Currently SSFR maintains a 2 percent increase in interest rate annually for clients who have been contributing for fifteen years and more.”

    Currently, SSFR holds shares valued at Rwf38.6 billion in 17 companies. In 2010, it registered contributions worth Rwf17.3 billion from its 37,274 members.

Telecoms, Rates, Offers and Coverage

  • In Tanzania, telecoms operator Sasatel has launched a new campaign to reward all new internet customers with free unlimited internet access. Customers will enjoy absolutely free unlimited Sasatel internet for one month if they purchase selected Internet enabled phones at newly discounted prices from any Sasatel shops and Dealers' outlets.

    Sierra Leone will be part of the 16 African countries to benefit from the IBM and Bharti Airtel partnership aimed at making mobile communications more affordable as the two firms announced the completion of the IT infrastructure agreement a couple of months ago.

    Angola’s private sector mobile provider Unitel has recently expanded its roaming service to Iraq and now has roaming agreements with 145 countries.

    Airtel Nigeria has once again brought smiles to the faces of post-paid individual customers with the introduction of 2Good tariff for post-paid. Post paid customers will now pay 20 Kobo per seconds for calls to any Nigerian number irrespective of the network and time of the day. Also, calls to Canada, UK and US will now cost 20 Kobo per second.

Digital Content

  • Competition in the digital marketing field is heating up as firms scramble to gain a larger share of the budding sector. Over five firms are now jostling for a share of the online advertising space, hoping to mark their territory ahead of mass adoption of internet services in the country.

    Analysts estimate that spending on digital media is set to reach Sh200 million by the end of the year on the back of aggressive advertising on social media websites such as Facebook and LinkedIn. Last week, listed media services firm Scangroup deepened its foray into the digital marketing field with the launch of a qualitative research house that will be known as Firefly.

    Scangroup hopes to tap into the growing influence of internet based communication in Kenya by providing specialised research services to companies which are considering using digital marketing. "There are fundamental shifts in how consumers communicate that brands must understand if they are to keep in touch with their customers.

    "In Kenya, a 372 per cent jump in Facebook users over the last year, signals the need for companies to start thinking about reaching their customers on the site," said Rakesh Kumar, Regional Head for Firefly. The venture is the latest in string of moves by Scangroup that have seen it diversify its product offering by creating focused consultancy offices that specialise in targeted communications.

    Recently, the firm launched Squad Digital, a digital marketing firm and a market research and insights company Millward Brown East Africa that Firefly falls under. It also announced a partnership with the South Africa based Smollan Group, a pairing that offered the firm an opportunity to tap into the Sh2.5 billion research industry, taking on incumbents such as Synovate, Research International and Consumer Insight.

    As the latest addition to Scangroup's stable, Firefly will offer corporate clients in the region enhanced research capabilities by helping them to navigate the relatively new digital marketing field, with an emphasis on social media use.

    The last six months have seen heightened interest by investors in social marketing initiatives, with a South African based company, Habari Media, being the latest firm to set up in the area. "The increasing levels of acceptance of Facebook as a major force in advertising have had a momentous effect on the advertising industry as a whole," said Adrian Hewlett, CEO Habari Media.

    Scangroup's competitor in the advertising space, Young and Rubicam, has also restructured its operations to focus on digital marketing in the recent past due to increased demand from clients who want to extend their brand presence online.

    The moves are informed by the fact that Kenya is among the most progressive markets on the continent when it comes to use of social media, with small businesses and news outlets dominating use of websites such as Facebook, Twitter and LinkedIn. According to data from social media monitor Socialbakers, the number of Kenyans on Facebook is growing by 35 per cent every month.

    Socialbakers research reveals that the most active brands on the site belong to Safaricom, Airtel and Yu, while news delivery is dominated by NTV, Citizen and Capital FM, in that order. Apart from the mobile firms, small businesses form the next largest group of users who use social media to market their goods.

    "While small retail outlets are dominating use in the country, the time has come for larger companies to start engaging their customers using social media outlets," said Kate Davidson, Qualitative Director at Firefly.

    According to a study carried out by Firefly in Kenya, 11 per cent of Kenyans have accessed internet in the past four weeks, and among those 53 per cent have accessed it on their mobile phone. This study was carried out across five regions. Firefly says that Kenya has just over one million Facebook users, representing 2.8 per cent of the population.

  • The traffic police department has introduced online registration to ease the process of applying for a driver’s license. Chief Supt. Vincent Sano, head of traffic police, confirmed this last week in an interview with The New Times. He explained that registering to sit for provisional tests, one sends an SMS as ‘ID No.-space-District-space-P-space-0’ to 3126.

    For those registering for the practical tests, he said, they send the SMS as ‘ID No.-space-District-space-Category required-space-Number of previous licence obtained’ to 3126.
    Both parties, he added, get a feedback message with the Identity number, district where one will sit the tests from and the category and the registration number, as confirmation.

    “We chose this system to avoid several malpractices that used to arise from the previous registration system,” said Sano. He noted that previously, aspirants would register more than once so as sit for tests in several areas as a way of increasing their chances of passing. He added that some aspirants would also hire people to do the tests on their behalf, and that under age people (below 18 years) would also register for the tests.

  • National treasury has allocated a significant budget to the department of communications over the next three years to assist in the country’s migration from analogue to digital terrestrial television. The department has been allocated more than R1bn over the three years for the project, with the money going to three state organs.

    Sentech, the SABC and the Universal Service & Access Agency of SA (Usaasa), which administers the Universal Service Fund, will play an integral role in the migration. Sentech has been allocated about R622m over three years to build new broadcasting infrastructure using the digital standard. It will receive R279m in the next financial year, R169m in 2012/2013 and R176m in 2013/2014.

    Sentech received R271m in 2010/2011 for migration. Usaasa has been allocated R220m for the subsidy of the set-top boxes (decoders) for the poor. This is in addition to the R180m it received in 2010/2011. The decoders are needed to receive digital TV signals.

    To support Sentech during the dual-illumination period, when both analogue and digital signals are being broadcast simultaneously, the department will give the company R120m the next financial year. It was given R110m in the current year for the same reason.

    The Department of Communications wants 96% population coverage for digital TV by 2013. The target for switchover to digital is December of that same year. To date, the department has allocated R515m for migration.

    This year, government plans to create a decoder manufacturing strategy meant to stimulate the sector. It will also put together a scheme that will govern the subsidy of set-top boxes. The department will present its proposals to cabinet by June. It will also start work on a local content development strategy, which it says should be completed by August.

More

  • Former Safaricom CEOMichael Joseph has been appointed the first World Bank global advisor on mobile phone banking. Joseph was named a World Bank fellow under a newly launched global fellowship program aimed to tap new expertise into the bank's development work and strengthen its knowledge network.

    In a surprise development, Dave Smith, the CEO of state-owned telecommunications infrastructure provider Broadband Infraco CEO has resigned. The resignation takes effect immediately.

  • 5th Africa Economic Forum 2011
    7-9 March 2011, Cape Town, South Africa Venue BMW Pavilion, V&A Waterfront

    Our 5th Africa Economic Forum 2011 (AEF-2011) in Cape Town at the BMW-Imax Theatre, with Africa Exhibition is a landmark Conference on Africa and significant business networking occasion for the top corporate players active in, across and involved with the development of the African continent - Cape-to-Cairo, with Governments and officials in key industries and state institutions.
    Contact: babette@glopac.com or click here for further information:

    Cloud Computing World Forum Middle East & Africa
    9 March  2011, Grand Millennium Hotel, Dubai

    The Cloud Computing World Forum Middle East and Africa is a Free-to-attend event and will feature all of the key players within the Cloud Computing and SaaS market providing an introduction, discussion and look into the future for the ICT industry.
    This one day conference will provide the most complete and comprehensive platform for the global Cloud Computing and SaaS industry. Register Free today and get inspiration on how to address your latest issues with advice from real-life end-user case studies and practical examples.
    For more information please click here:  or contact the Keynote team on +44 (0) 845 519 1230 or email info@keynoteworld.com.

    Broadband World Forum MEA
    14-15 March 2011, Dubai UAE

    Network, learn and do business with 750+ decision-makers from across the regional Broadband ecosystem to deliver you inspiration, insights and ideas that will further your regional business.
    The conference programme features 60+ visionary speakers presenting across keynote plenary sessions, 4 in-depth technology tracks and a Rural Coverage and Connectivity focus day.  Co-located to the conference is a 35+ stand technology exhibition showcasing some of the region’s latest cutting-edge broadband technologies, applications, solutions and services to hit the market.
    Limited FREE passes for operators and early booking discounts apply to all others.  Register with VIP code: BBM11BAA
    For more information click here:

    Event: HR4ICT11 - Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy
    Date: 21-23 March 2011, Hilton Nairobi, Nairobi Kenya.

    The Commonwealth Telecommunications Organisation is holding its annual HR4ICT Forum in Kenya, beginning 21 March 2011. The event will take place over three days addressing the human resource management aspect of business continuity planning.  With a theme focused on "Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy", HR4ICT'11 will focus on the challenges faced by major communications user groups (telecommunications, IT, finance, transport, energy, etc) in developing and implementing effective business continuity programmes. Visions, ideas, challenges, needs, success stories as well as best practices on the development and implementation of effective business continuity programmes, will be discussed by a selection of expert speakers.
    For more information click here  or email:  programmes@cto.int

    ICT For Development in Africa – Sustaining The Momentum, Extending The Reach
    23-26 March 2011, Ota, Nigeria

    The conference will initiate research and practice agenda where ICTs will aid the academia, organizations - public and private and non-governmental to improve socio-economic conditions and directly benefit the disadvantaged in some manner.
    For further information click here:

    Managed Services Growth Markets 2011
    4-5 April, Movenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE
    Now in its 4th year and attended by over 200 attendees in 2010, Informa Telecoms and Media’s Managed Services for Growth Markets event will take place on 4th - 5th April at the Moevenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE.With a proven track-record and repeat sponsorship from leading suppliers Alcatel-Lucent, Ericsson, NokiaSiemens Networks and Motorola, this event is truly established as the ultimate meeting-place for the Managed Services industry in the growth markets.A 50% discount for operators ensures a high percentage operator attendance.  Extended break times and additional social functions will guarantee a further enhancement to the already unique networking opportunities. Informa’s Managed Services for Growth Markets conference is the only established event in the region, proven to deliver an industry focussed agenda, the highest level speakers, superior networking opportunities, and top class delegates year on year.
 For more information click here:

    Ghana ICT and Telecom Summit
    28-29 April 2011, Ghana-India Kofi Annan ICT Centre Accra, Ghana

    The summit will bring together over 200 decision-makers from Ghanaian operators and international stakeholders with an interest in the market to share experiences, knowledge and ideas with a view to overcoming the industry challenges. The 2 day summit agenda will address all aspects of Ghanaian ICT & telecoms strategies for attracting investment, broadband connectivity for all, solutions to boost operator ROI, Regulatory challenges & opportunities, infrastructure development, VAS and local content for Ghanaians, subscriber acquisition and retention strategies, mobile banking, customer loyalty, future trends and more.
    For further information visit here:

    eLearning Africa 2011 - Spotlight on Youth, Skills and Employability
    25-27 May 2011, Dar es Salaam, Tanzania

    The 6th event in the series of pan-African conferences and exhibitions will focus on Africa's youth. Africa has the highest percentage of young people anywhere in the world. How can it unlock the vast reservoir of talent? How can technology support education and training?
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  • Oracle DB System Integrator – West Africa
    Oracle DB System Integrator required for a rolling contract in the EMEA region.

    You will be responsible for:
    Solaris jumpstart installation & IP configuration
    Accton LAN Switches – power-up & configure VLANs
    Big IP Load Balancers – power-up & configure.
    Brocade SAN Switches & 1 x StorageTek 2540 RAID Box – setup Storage & SAN.
    Solaris Data Cluster for NFS service
    Oracle RAC + DB installation & configuration.
    Oracle DG + DB installation & configuration.
    SNMP integration of HW, OS & Middleware to NMS server
    Document the final setup into “Implementation Guide” with the following details. 1. Access details to all equipments, servers & middleware (NFS, Storage Management, Oracle, etc) 2. Details on Sun Servers & Solaris, NFS service, Oracle RAC setup 3. Details on Network setup.
    For further information click here

  • Tigo and Alcatel-Lucent - Ghana
    Alcatel-Lucent and Millicom Ghana Ltd, under the brand of Tigo, one of Ghana's mobile network operators announced a strategic partnership to introduce the first permission- and preference-based mobile advertising service in Ghana. The innovative new service, Tigo Ads, is based on the Alcatel-Lucent Optism mobile marketing solution and enables Tigo’s customers to opt in to receive targeted promotions on their mobile phones. Subscribers can share information with Tigo about their preferences and receive interactive text messages containing important news, promotions, discounts and exclusive offers from their preferred brands.


    Airtel and Morvitu – Madagascar

    Movirtu, a provider of Mobile Identity Management (MIM) solutions to wireless telecommunication service providers, announced a contract with Airtel Madagascar to implement the Movirtu Cloud Phone services nationwide in Madagascar. The main channel for purchase will be the Village Phone Operators (VPOs) with whom the service has been piloted. Airtel has a stated goal to attract new subscribers from rural areas in Madagascar. 70% of rural consumers do not have access today to mobile. Cloud Phone and its associated mobile payment and information services will target those on between $1 and $2/day and in rural areas at a highly competitive price.

Issue no 543 25th February 2011

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Top story

  • With the changing of the guard at Africa’s mobile operators, their CEOs seem to be in the mood for a significant degree of disclosure. Last week it was the turn of Bob Colleymore, CEO of  Kenya’s Safaricom. This week, it’s Rajan Swaroop, CEO of Airtel Nigeria. He talks to Russell Southwood about the performance of this most important and largest of all of Airtel’s country markets.

    Q: What are the differences you see in Airtel in Nigeria and from your experience in India?

    A: There are two reasons for differences. Either because the company has been managed in a different fashion or because the people are culturally different. Most of the differences I see arise from the way the company was managed. In India, there is a high level of accountability. Here things like quality and cost might have been forgotten and this may be as a result of the last management or multiple past managements.

    There is an issue of (employees) understanding where their boundaries are. We’re an entrepreneurial set-up and there are few boundaries. Here there was an attitude, I’ve done my bit, I don’t go outside my boundaries. That’s not cultural, that’s a people issue.

    Q: How might this affect your ability to compete in the Nigerian market?

    A: There is a difference in the way the whole industry is here. It is more competitive and therefore operators themselves have speedier systems to market. It’s about getting ahead of the competition and this has been a good ground for MTN. There has not been significant competition to them (in the past), only pockets of competition.

    Q: So will you adopt the low tariff strategy that Airtel has introduced in places like Kenya?

    A: We have not dropped prices significantly (in Nigeria). It’s no good having a too good N12 product that is actually a N14 product. But with our new tariffs, we’ve created excitement and pull.

    Q: Has it actually changed your overall market share?

    A: There’s not been huge numbers but there has been some change. We wanted to see what kind of reaction there would be to this kind of offer and galvanise our sales distribution process. The question was: can we galvanise our own teams. If the answer was positive, then I think we can stand and fight. We didn’t want to do disruptive price packages because we don’t believe the lead to customer stickiness or loyalty. I’m going to see how I can take some customers from others but we don’t want to destroy the value in the business.

    Q: That’s voice. What’s happening with your data offer in Nigeria?

    We’re building a 3G infrastructure and by the time we’re finished, we will have covered 70-80% of the population and that’s maybe one year away. We currently have 100,000-150,000 subscribers but we believe the overall potential for is something like 2 million subscribers out of an overall  total of 16 million.

    Q: Are you going to be offering data to the home like some of your competitors elsewhere?

    A: Data to the home is driven by FWA and DSL and we’re not going to be doing that. We’ll stick to data on mobile.

    Q: Glo has been testing LTE. Will you also be doing it?

    A: Not yet.

    Q: What is happening about the introduction of Zap Money in the Nigerian market?

    A: Regulation of this sector is governed by the Central Bank of Nigeria and it has come up with its own criteria for mobile commerce. A bank would have to hold the licence for this activity. But it’s not clear how things will work out. The Central Bank of Nigeria has asked for proposals from the banks and then it will licence them. The model will be one where the banks and mobile operators all sit on the same platform in partnerships. It may take up to a year for anything to happen.

    Q: What’s the position in terms of the international fibre and your acquisition of capacity?

    A: We have taken capacity on both cables (Glo One and Main One). The price per meg is down to US$300-350 per meg per month at volume and this price is a substantial drop and what was available previously. We will probably double our capacity in the next 6-12 months and prices will come down again. They are currently pretty high compared to rates across the world. In India, it’s sub US$10 per meg.

    Q: So what are you keeping satellite for? Remote base stations?

    We’re in the process of exiting existing contracts and we only have a very small number of base stations on satellite.

    Q: Basic mobile services are all very similar outside the branding. How do you differentiate yourself?

    Services are sometimes down from one network therefore customers use another network. Therefore the first thing to do is to have a high level of availability. We want to take it from 95% to 98%+. The closer you get to the higher number, it gets more difficult. We need architectural changes and to manage infrastructure differently. Unfortunately factors like theft of diesel at base will not allow us to reach the levels achieved in India. This is a key enabler for loyalty.

    Q: What about customer care which operators often say differentiates them?

    A: We need to provide higher levels of customer service. 90% of our customer care calls failed to get though to the call centre. We’ve added 1,400 people and bought this number down by 30%. By April this year, we should have cleared the backlog out and got that figure down to 5% or less. We’re also enabled customers to use self-help services. And for example on what’s the balance a the end of a call?, we pumping up capacity on that. We’re setting a level of quality of service we should be able to sustain.

    Q: How is the business performing financially?

    A: Over the last 12 years, the performance of the business has been declining. Therefore the question is: how do you not allow it to decline? We have a major investment in infrastructure but that should be self-funding and we hope to be cash-flow positive in 18 months time.

    We want to encourage the regulator to introduce Mobile Number Portability. Then the best provider will be successful.

telecoms

  • The Competition Commission of Mauritius (CCM) announced an investigation into Mauritius Telecom’s MyT offering under the Competition Act 2007.

    MyT is a ‘bundled’ product offering high-speed internet access, TV, international calls and other services as a package. The Competition Commission is concerned that Mauritius Telecom might be using its effective monopoly of the ADSL (broadband internet) products to gain a competitive advantage in the sale of competitive products such as TV services and international calls. This could take the form of refusal to supply the higher-speed ADSL products except as part of a package, or for example through pricing the MyT bundle against the “ADSL-only” service in a way that unduly influences customers to choose MyT.

    The investigation is being carried out under the “monopoly situations” provisions of the Competition Act. If following an investigation and report by the Executive Director, the Commission finds that MT’s actions have the object or effect of “restricting, preventing or distorting competition”, then the Commission can impose remedial measures on MT. Whatever the outcome, there is no possibility of any financial penalties being levied in this case, as these relate only to collusive agreements between several competing companies.

    John Davies, Executive Director of the CCM said: “Several people have come forward to express concern about MT’s ‘MyT’ offering. The package mixes together broadband internet – a product in which MT has a monopoly - with products such as international calls and TV services, in which it competes with other companies. There is nothing necessarily wrong with that. Such packages might be in the interests of vigorous competition and convenient for customers. But if customers are unduly influenced towards buying TV services and international calls from MT, just because of its broadband monopoly, that could damage competition in those markets. I decided that we needed to investigate this matter in detail, in order to understand whether the current offering has anti-competitive effects. I look forward to working with MT, its competitors, ICTA and other interested parties on this matter.”

    The CCM has a memorandum of understanding (MOU) with the Information and Communications Technology Authority (ICTA), setting out how the two agencies will work together in exercising their respective powers in the sector. Under the provisions of the MOU, the CCM has informed the ICTA of its intention to investigate this matter and the two bodies have agreed that it is more appropriate for the CCM to act, in this instance. The CCM will conduct its investigation independently, but will seek the advice and opinions of the ICTA throughout the case.

    If it finds a breach of the monopoly provisions of the Competition Act, following an investigation, the Commission has the power to force sales of assets or businesses, or require changes in company behaviour, to remedy the situation.
    The investigation is expected to take about a year.

  • Mobile users in Rwanda will have to wait a little longer to start enjoying Mobile Number Portability (MNP), a service that allows subscribers of one network to migrate to another network while maintaining their original phone number including the network code.

    Rwanda Utilities Regulatory Agency (RURA) says that it is putting the move on a hold to allow current mobile operators to consolidate themselves in the market. The service was expected to be introduced this year.

    "We have decided to postpone the introduction of the service to 2012 because the market is not yet ready for it; we also want the market to have a 60 percent (mobile) penetration," RURA's Director General, Regis Gatarayiha told Business Times in phone interview.

    The country has 36.2 percent mobile penetration, the second lowest in the East African Community (EAC) region after Burundi.

    "The bigger advantage for a subscriber comes in the form of better network connectivity with competitive tariff plans. Only those service providers who will deliver on these two fronts will retain a customer," Gatarayiha explained.

  • Moroccan mobile, fixed and broadband group Maroc Telecom’s consolidated subscriber base grew by 19% in 2010 to reach 26 million customers, the company announced this week.

    With operations spread across Morocco, Mauritania, Gabon, Burkina Faso and Mali, revenues for the year grew by 4.3% to MAD31.7 billion (USD3.8 billion). Operating income rose 2.3% to MAD14.3 billion, representing an operating margin of 45.3%, whilst group net profit increased by 1.2% to MAD9.5 billion.

    The operator added that it forecasts ‘moderate’ growth in revenues in 2011, with profitability levels expected to be ‘maintained’. Domestic revenues for 2010 totalled MAD26.2 billion, an annual increase of 1.7%, helping to drive a 1.0% operating profit increase to MAD13.2 billion, as the Moroccan mobile customer base grew by 10.6% to 16.9 million.

    3G/3.5G mobile broadband internet subscribers more than tripled during the year to reach 549,000, overtaking the operator’s ADSL fixed broadband base. Maroc Telecom’s other African subsidiaries had a total of 6.8 million mobile customers between them by end-2010, up 58% year-on-year.

  • The Executive Vice Chairman of the Nigerian Communications Commission Engr. Eugene Ikemefuna Juwah has emphasized the need for cooperation among all the regulatory agencies in the country to ensure interest of government and business operators are not jeopardised.

    Engr. Juwah who was a guest to Corporate Vanguard last week said the NCC is the agency that is charged with ensuring that environmental standards are maintained in the setting of masts at base stations.

    He said that "by law, the operators should carry out the environmental Impact Assessment (EIA), whenever they want to build their base stations, which is done in conjunction with the environmental agencies concerned. However, we actually should be the organ that should set these standards because we regulate the telecom industry".

    There have been issues between telecom operators and NESRA over violation of environmental standards in setting up of telecom masts at base stations Engr Juwah said "I know there was a time when telecom operators were having issues of Environment regulators over the masts at base stations, We are supposed to be the one to give them this standards. We know base stations. We know if they are radiating bad waves and by law, we are authorised to define this standards. There are issues that we will continue to dialogue with our sister agencies”.

    “We have been talking and dialoguing with them. We give them this standards. We can go as far as measuring this standards for every base station in this country and certifying it for them".

  • MTN wants to become a serious force to be reckoned with in the mobile content and application space, with plans to launch an app store and offer digital music downloads and other value-added services.

    The strategic shift in direction comes as growth in data on networks in the 21 countries in the Middle East and Africa in which it operates continues by far to outstrip the growth in its traditional voice business. The group had more that 116m customers on its books at the end of 2009.

    Christian de Faria, formerly the vice-president for MTN in West and Central Africa and now the group’s senior vice-president for commercial and innovation, is leading the initiative.

    De Faria, who has also taken on procurement and marketing responsibilities for the group, says the rise of services like Facebook in recent years have resulted in a dramatic change in the way consumers use their phones. He says MTN has to respond to these changes if it’s to prosper in a world of smartphones and tablet computers.

    “The time when operators could dictate what they offered to customers is over,” he says. Competition has increased dramatically in the markets in which it operates and consumers are being exposed to an ever-wider spectrum of products. “We realised we needed a function at group level that could really ensure we were on top of the game.”

    Though De Faria is reluctant to provide details of what an MTN-branded app store might look like, or even what it will be called, he hints that a number of offerings are in the pipeline, including a digital music download service. “We have concrete plans to broaden our offering in music, but I can’t be more specific. It is our strategic intent. But that’s all I can tell you at this stage.”

    Operators worldwide are concerned that they will become little more than low-cost (and low-margin) “dumb pipes” over which third-party developers will provide and profit from services. It’s clear MTN doesn’t want to be left out of the application and content party.

    “It’s no longer about selling airtime,” De Faria says. “Now it’s about bundling airtime with products and services. We need to ensure we can offer a range of services, from app stores to music to value-added services like m-health.”

    MTN, he says, is “shifting from distributing airtime to being a solution provider” to customers. “We could do it on our own, but we are going into partnership with content providers to offer services such as cloud computing, solutions for small and medium enterprises and to provide rich content in terms of music, gaming, entertainment and news.”

    These services will begin to be rolled out in 2011, though De Faria is reluctant to say when an MTN-branded app store or music service will be launched, citing competitive reasons.

    Although the shift in focus will mean that MTN will compete more directly with products such as Apple’s iTunes Store and Nokia’s Ovi Store, he says the group is also keen to work with those companies to provide services.

    “We have to develop solutions on our own or together with partners,” he says, adding that MTN won’t create a division specifically staffed to develop apps that compete with products like Facebook.

    MTN is already working on payments engines to make it easier for its customers to purchase apps and content. De Faria says the group wants to make it easy for consumers to buy services, even if they don’t have a credit card — using mobile wallets or airtime for payments, for example.

internet

  • Baharicom has refuted speculation that the R5.4bn ACE cable is no longer coming to South Africa’s shores. TechCentral reported earlier on Monday about growing speculation that the cable, which runs from France, will terminate instead at São Tomé and Príncipe, a Portuguese-speaking island nation in the Gulf of Guinea in West Africa.

    The speculation prompted Steve Song, author of a well-known cable map, to recraft the map to show Ace terminating at São Tomé. Baharicom, one of the larger investors in ACE, says the cable is still expected to arrive on South Africa’s shores sometime between August and October next year. However, Sentech, the original landing partner, is no longer involved.

    Parliament revealed last year that Sentech had signed a partnership agreement with the Ace consortium to use its licence to land the cable in the Western Cape. “We are in advanced discussions with two SA companies that have valid licences, one of which will land the cable,” says Baharicom CEO Carey Phillip.

    He will not say which two companies are vying to land the cable as discussions are ongoing. However, he says government owns neither of the companies. Phillip says more details should be available within the next fortnight.

    ACE will follow a similar course of its direct competitor, the West African Cable System, better known as WACS, which is expected to be ready for service later this year. Both cables have design capacities of 5,1Tbit/s.

    Phillip says construction of the Ace cable began in December and the project is on track to arrive at Yzerfontein, north of Cape Town, late next year. “How much of the capacity we light up when the cable goes live will depend on the demand in each country,” he says.

    Alcatel-Lucent has won the construction and maintenance agreement for the cable, which will extend for 17 000km along the coast and offer terrestrial links to landlocked countries like Mali.

  • The government will develop a content management web portal to market Kenyan films on a digital platform to raise international visibility. The portal, to be run by the Kenya Tourist Board (KTB), will showcase the sectors' products that players say have been hit by poor marketing and lack of awareness. According to Information PS Bitange Ndemo, this will save producers the costs of marketing and distribution.

    "The Kenya Tourism Board through the content management portal will host all our local productions and make them accessible for preview and e-commerce," said Dr Ndemo during the release of a research to establish the economic contribution of film and TV industry in Kenya.

    "Distribution and exhibition of films in Kenya is almost non-existent. The majority of the theatrical distribution industry in Kenya is predominantly located in Nairobi," the research reads in part.

    The study, done by Strategic Public Relations and Research Limited says that majority of Kenyans prefer watching movies from their houses, vindicating the shifting of viewership trends to homes that has seen several theatres close.

    According to the study released by the Kenya Film Commission, 85.1 per cent of the respondents watch movies in their houses, 18 per cent watch movies in theatres, 4.7 per cent watch movies in their local or estate movie halls and 2.8 per cent watch movies via mobile cinemas.

    Rental shops remain the best source for movies with 48.9 per cent of the respondents saying they source their movies from rental shops, 31.8 per cent source from street vendors, 6.7 per cent get theirs from film theatres, 6.7 per cent from supermarkets while 3.5 per cent download movies from the internet.

    The web portal will shift the source of information about local movies to the internet as film producers will be expected to present their work alongside short previews for the purposes of teasing the audience.

    Analysts say the growth in take-up of 3G handsets, smartphones, iPads and other portable devices, the proliferation of high-speed fixed and mobile internet connectivity in the country will be the key drivers of the online marketing tool. The study reveals that the film industry contributed Sh1.8 billion directly to the economy in 2008.

    Indirectly the sector is estimated to have generated Sh48billion from ripple effects that include proceeds from filming licences, visa application fees for foreign film makers, tourism, spending by film makers in local hotels, skills and labour supply, culture and merchandising. The Film Commission says the sector is currently generating over Sh3 billion annually.

    The study cites high costs of production and the perception that Kenyan movies are inferior as some of the challenges stifling the sector's growth. "But it is difficult to tell the exact value of the industry since it's not mandatory to register a film or television production," said Peter Mutie, CEO of the Kenya Film Commission.

    Bitange says research findings will help the ministry to lobby for a revolving fund to support the local producers."We have been missing figures to use to convince the government on the contribution of the film industry on the economy. With this study, we can now convince the relevant ministries abotu the need to set up a revolving film fund to promote the industry," said Dr Ndemo. "Banks will also begin to understand what is happening in the sector," he added.

    The faster internet speeds have also been blamed for the sectors' woos having made it easier for traders to download movies and re-produce them in a matter of hours denying movie houses revenues a move that has seen several cinema halls in Kenya including Kenya Cinema, Odeon Cinema, Globe Cinema and Shan Cinema close shop.

    South Africa's Nu Metro exited the local market last year and sold its assets to Nigeria's Silverbird after it failed to stem losses. The research recommends calls for a study to estimate the revenue lost as a result of piracy as part of the contribution of the film industry to the Kenyan economy.

    The Copyright Board of Kenya launched an authentication device to be placed on all audiovisual material meant for sale to clamp down on the pirated movies. But the survey finds that Kenyans prefer to watch movies with local content over those with foreign content. In the survey 41.6 per cent of respondents said they would prefer to watch local productions while 35 per cent are slightly likely to watch a movie with local content over foreign content.

  • Vodacom answers questions as to why they haven't reduced their data pricing and suggests that rigid contract terms may become a thing of the past

    A couple of weeks ago I wrote a letter to Vodacom. To be fair I could have addressed that letter to MTN as well, but as a long term Vodacom customer I have a vested interest in getting the chaps from Midrand to deliver better value to their customers. Writing about what you know is also a lot easier than writing about abstract concepts.

    As a result of the letter, I was summoned to Midrand to answer for my impertinence. Okay, the truth is that Richard Boorman (the media liason at Vodacom) called me and asked if it would be helpful if I sat down with Pieter Uys (the Vodacom CEO) and had a chat about some of the issues I had raised. Of course I agreed. The discussion with Uys ranged fairly wide and as such there are a few issues that he touched on that I would like to talk about.

    One of the issues I raised in the letter was how Cell C appears to be kicking Vodacom all over the place in the broadband market. When we are paying significantly higher prices per MB on Vodacom than we are on Cell C, it would appear that Vodacom are falling behind the curve. Uys said that the price of data was going to fall, but that to engage in a wholesale price slashing would have a real impact on the quality of service that Vodacom customers experienced on its network.

    The problem Vodacom is facing is that while Cell C has built its HSPA network out in limited areas, Vodacom has a nationwide broadband network; a total of 4,000 base stations. That is out of the 8,000 base stations that Vodacom has in total across its network.

    Right now the bottleneck on the network is backhaul, getting data from the base stations to the core network. In most of the metropolitan areas Vodacom has built out a fibre network to enable it to self-provision the connections to its base stations. Although the core network is mostly built, Uys said that the company is having real problems getting local municipality approval to lay the cables that connect the base stations to the core network. That would require some digging and approvals for doing that have not been forthcoming.

    With a bottleneck on the network that already provides internet services to 9 million of its customers and which has 2 million regular users, you can understand why the company is not exactly keen to encourage even more people to use the network. The fact is that the more people that use the network the lower the quality of service will be. Encouraging power users to hammer the network by dropping costs will reduce the experience of the network for all users and I think we can all understand why Vodacom would not want that to happen.

    My impression is that Uys knows that broadband prices are higher than they should be but that the company is holding them steady until the network is ready to cope with additional load. His argument that it is better to provide a steady 1Mbps to all consumers than 42Mpbs to one consumer is something that resonates with me. Leave the heavy downloads to the wired connection and give us a decent connection for our smartphones, tablets and laptops and you will keep most of your customers happy most of the time.

    The other issue that I raised was that of contracts and why, in my view, contract customers seem to get the short end of the stick. Uys said that there have been, over the past year, increases in the amount of free minutes that contract customers have been entitled to as a way of increasing the value that they get from their contracts.

    The more pertinent issue is that looming on the horizon is the consumer protection act. This act will fundamentally change the way that the mobile networks structure their contracts. According to Uys, we can expect to see various contracts that offer: just a basic connectivity contract; a contract with a financed phone; and a contract with a subsidy and a financed phone. Essentially the consumer protection act allows you to cancel a contract at short notice with only limited recourse on the part of the service provider to penalise you. He said that if these new contracts aren’t already available they will be very shortly and that is good news for all of us.

    I would have preferred that Vodacom (and the other networks as well) were more proactive in getting their contracts in line with what they will be forced to do when the consumer protection act comes into effect, but at least when it does happen we should all be a bit better off.

computing

  • Members of the East African Legislative Assembly (EALA), last week began a five-day tour to assess the state of information and communication technologies within member states.

    They are members of the Committee on Communication, Trade and Investment in the regional assembly.

    The delegation which is led by Dr James Ndahiro, the chairman of the committee, will establish the impact of ICT development in the region, especially of new infrastructures like the fibre optic cable.

    According to a statement from EAC secretariat, the delegation will meet various stakeholders in the ICT sector in all member countries. The findings of the tour will acquaint EALA members with pertinent facts on the status of ICT development in the region, existing opportunities and challenges associated with the sector.

    The Committee is expected to take stock of the observations and recommendations and report back to EALA. The tour will further devise ways and means of how the environment and human population can be protected against negative effects of the ICT gadgets used in connectivity.

  • South Africa’s National treasury has allocated R2.2bn over five years for the department of home affairs’ “Who Am I Online?” project, which has been stalled by a legal dispute with Gijima, Finance Minister Pravin Gordhan said in his budget speech on Wednesday.

    “Although only partial funding has been allocated for the project, national treasury has approved the business case for the total lifecycle cost of R2.2bn beyond the [next three-year] period.” The department suspended a contract with Gijima (formerly GijimaAST) after it emerged that it was awarded R4.5bn, though the tender limit had been R1.9bn.

    Gijima threatened legal action, but is currently in the final stages of talks with the department, treasury and the SA Revenue Service about an out-of-court settlement, according to home affairs minister Nkosazana Dlamini-Zuma.

    She expressed frustration last week that the dispute had forced her department to put on hold plans to set up an integrated IT system to process identity documents, birth and death certificates, visas, work permits and passports online.

    Dlamini-Zuma said a settlement was imminent, but denied reports that the state had agreed to a R2bn pay-off for Gijima. Gordhan confirmed that to date, R390.4m has been spent on the stalled project. Home affairs’ other allocations in treasury’s estimates of national expenditure document show that streamlining immigration processes and regularising the status of immigrants from Southern Africa remain a top priority.

    The department’s immigration budget of R587m will be spent on extending the special dispensation of documenting illegal immigrants from Zimbabwe to other nationals in SADC, overhauling immigration management and facilitating entry for foreign nationals with special skills.

  • The Parliamentary Accounts Committee has endorsed the proposal to set up a technology park at Konza, Eastern Province. This means that the centre, known as Konza Technology City, and intended to be one of the key ICT sites in the country, will be built as planned beginning June.

    The centre will be put up on a 64 square-mile stretch covering about 5,000 acres of land. The Ministry of Communication and Nairobi Metropolitan said that all preparations had been finalised. Nairobi Metropolitan Permanent Secretary Philip Sika said his ministry would be launching the project master plan next month.

    He said the park will have a more modern plan that will take into consideration possible expansions in future. Poor planning is one of the reasons blamed for congestion in Nairobi and other major towns in Kenya. The centre was proposed last year as one of the key drivers of the achievement of Vision 2030.

    The government has already allocated Sh1 billion for the initial stages of the project although the entire initiative is estimated to cost as much as Sh1.2 trillion. A feasibility study has already been conducted and according to Information permanent secretary Bitange Ndemo, Konza will be the most strategic place for the project.

    The government will use the construction to woo organisers of the GSMA annual conference to be hosted in Kenya in 2018. "We are doing everything to ensure that we've put up all facilities for that conference to be held here (Konza)," Dr Ndemo said.

    The annual ICT conference is usually hosted in one city for five consecutive years before moving to another and requires massive investment in accommodation facilities as well as communication and transport infrastructure to cater for over 60,000 delegates who attend.

    New structures like railways, roads, technology firms and stadia are likely to come up. Dr Ndemo said the government is planning to set up a link road between the Mombasa highway at Konza to Namanga to cut the distance covered by tourists between Amboseli National Park and the proposed hotels that will be built at the city.

    Much of the funding will come from the International Finance Corporation. However, private investors were also invited last year to take a share of the project. House team chairman Julius Kones dismissed earlier reports that the local community had rejected the project.

Mergers, Acquisitions and Financial Results

  • Mobile operator Telekom Networks Malawi (TNM) has announced its results for the twelve months ended 31 December 2010, reporting a 21% year-on-year increase in revenue to MWK9.93 billion (USD64.8 million). Earnings before interest, tax, depreciation and amortisation (EBITDA) for full year 2010 totalled MWK3.647 billion, up 25% compared to the MWK2.91 billion reported in the previous year.

    TNM attributed the rise in turnover and EBITDA to aggressive investment in infrastructure and related marketing activities. However, rising investment increased the depreciation charge by MWK571 million in 2010 to MWK1.61 billion and increased the levels of short-term debt, which resulted in a rise in borrowing costs by MWK273 million. As a result, net profit declined from MWK1.21 billion in FY 2009 to MWK1.06 billion a year later.

    The company said its key achievements in 2010 included the commissioning of a new pre-paid billing platform, the construction of 70 new base stations to boost coverage, and the launch of new voice and data tariff bundles for pre-paid users. TNM said it increased its market share from 33% to 37%, but did not release any subscriber figures.

  • The World Bank has provided $79 million - that is, about N11.8 billion - financing for IHS Plc, one of Nigeria's leading telecommunications infrastructure providers, to help it develop mobile phone coverage infrastructure across the country.

    The fund, which is coming through International Finance Corporation (IFC), the private sector arm of the World Bank, would enhance IHS's efforts to build and acquire mobile phone towers in Nigeria and sub-Saharan Africa, thereby reducing communications cost across the region.

    This Day gathered that the World Bank investment, which is subject to regulatory approval, came after the signing of an agreement between Investec Asset Management (via its African private equity funds), IFC and the Netherlands Development Finance Company (FMO).

    IHS is one of the largest telecommunications infrastructure providers in West Africa with more than 2,700 towers under management and is aggressively expanding its ownership and leasing operations throughout Africa.

    The company owns, manages, and leases space on its mobile towers to telecom companies, helping to bring down costs, expand coverage, accelerate technology rollouts and improve the quality of service for subscribers in Africa.

    Commenting, Executive Director, IHS, Issam Darwish, said: "the additional financing package also include up to $115 million of IFC-led senior debt, mezzanine and syndicated loans, which will allow us to continue our leadership role in providing managed and co-location services to mobile operators and users in Africa."

  • Mobile operator Essar Telecom Kenya Ltd operating as yu, has terminated its contract with its sister firm Aegis Services Kenya Ltd, raising anxiety for more than 70 customer care employees over their jobs.

    The operator has instead opted for Horizon Contact Centre to handle its call centre services with affected employees being asked to reapply for their positions.

    This comes at a time when heightened competition, which has seen mobile tariffs fall to as low as Sh1 per minute, coupled with the enlisting of subscribers with low disposable income has seen the average revenue per user (ARPU) drop to record lows.

    Aegis, in its communication to employees, says its contract had been terminated by Essar Telecom and hence has been forced to move out of Kenya. "The business has been awarded to a new service provider. As a result Aegis has been given notification that they were not the successful service provider," said a communication to employees.

    Some of the staff, whose contract expires on February 28, 2011, told the Daily Nation that most have not been recruited by Horizon, while those who have been taken in will receive nearly half pay of what they have been earning.

    When contacted, Essar Telecom Kenya country manager Atul Chaturvedi said that Aegis along with three other local Kenya operators were recently evaluated for call centre business with Horizon Contact Centre emerging victor. "Aegis, like any other business organisation, assessed their business plans and have expressed their intention to withdraw their services in Kenya," he added.

    He, however, refused to discuss salary issues raised by employees, saying that Essar Telecom has no role in deciding the contractual terms of the agents who work on their assignments.

  • The Social Security Fund of Rwanda (SSFR) is Rwf125.65 million richer, after its Safaricom shares recorded a higher dividend over 2010. SSFR owns 0.24 percent shares in the giant Kenyan telecom company.

    In 2007, the Fund bought Rwf4.2 billion worth of Safricom shares. SSFR’s returns from the telecom company in 2009 were Rwf68.9m.

    Facing tight competition from major telecom companies like Airtel, Orange and YU, Safaricom is the market leadership with 78.3 percent or 17 million subscribers and a net profit of 15 billion Kenyan Shillings in 2010.

    A source at the Fund disclosed to the Business Times: “Shareholding by SSFR is a long term investment and does not immediately result into profit. Currently SSFR maintains a 2 percent increase in interest rate annually for clients who have been contributing for fifteen years and more.”

    Currently, SSFR holds shares valued at Rwf38.6 billion in 17 companies. In 2010, it registered contributions worth Rwf17.3 billion from its 37,274 members.

Telecoms, Rates, Offers and Coverage

  • In Tanzania, telecoms operator Sasatel has launched a new campaign to reward all new internet customers with free unlimited internet access. Customers will enjoy absolutely free unlimited Sasatel internet for one month if they purchase selected Internet enabled phones at newly discounted prices from any Sasatel shops and Dealers' outlets.

    Sierra Leone will be part of the 16 African countries to benefit from the IBM and Bharti Airtel partnership aimed at making mobile communications more affordable as the two firms announced the completion of the IT infrastructure agreement a couple of months ago.

    Angola’s private sector mobile provider Unitel has recently expanded its roaming service to Iraq and now has roaming agreements with 145 countries.

    Airtel Nigeria has once again brought smiles to the faces of post-paid individual customers with the introduction of 2Good tariff for post-paid. Post paid customers will now pay 20 Kobo per seconds for calls to any Nigerian number irrespective of the network and time of the day. Also, calls to Canada, UK and US will now cost 20 Kobo per second.

Digital Content

  • Competition in the digital marketing field is heating up as firms scramble to gain a larger share of the budding sector. Over five firms are now jostling for a share of the online advertising space, hoping to mark their territory ahead of mass adoption of internet services in the country.

    Analysts estimate that spending on digital media is set to reach Sh200 million by the end of the year on the back of aggressive advertising on social media websites such as Facebook and LinkedIn. Last week, listed media services firm Scangroup deepened its foray into the digital marketing field with the launch of a qualitative research house that will be known as Firefly.

    Scangroup hopes to tap into the growing influence of internet based communication in Kenya by providing specialised research services to companies which are considering using digital marketing. "There are fundamental shifts in how consumers communicate that brands must understand if they are to keep in touch with their customers.

    "In Kenya, a 372 per cent jump in Facebook users over the last year, signals the need for companies to start thinking about reaching their customers on the site," said Rakesh Kumar, Regional Head for Firefly. The venture is the latest in string of moves by Scangroup that have seen it diversify its product offering by creating focused consultancy offices that specialise in targeted communications.

    Recently, the firm launched Squad Digital, a digital marketing firm and a market research and insights company Millward Brown East Africa that Firefly falls under. It also announced a partnership with the South Africa based Smollan Group, a pairing that offered the firm an opportunity to tap into the Sh2.5 billion research industry, taking on incumbents such as Synovate, Research International and Consumer Insight.

    As the latest addition to Scangroup's stable, Firefly will offer corporate clients in the region enhanced research capabilities by helping them to navigate the relatively new digital marketing field, with an emphasis on social media use.

    The last six months have seen heightened interest by investors in social marketing initiatives, with a South African based company, Habari Media, being the latest firm to set up in the area. "The increasing levels of acceptance of Facebook as a major force in advertising have had a momentous effect on the advertising industry as a whole," said Adrian Hewlett, CEO Habari Media.

    Scangroup's competitor in the advertising space, Young and Rubicam, has also restructured its operations to focus on digital marketing in the recent past due to increased demand from clients who want to extend their brand presence online.

    The moves are informed by the fact that Kenya is among the most progressive markets on the continent when it comes to use of social media, with small businesses and news outlets dominating use of websites such as Facebook, Twitter and LinkedIn. According to data from social media monitor Socialbakers, the number of Kenyans on Facebook is growing by 35 per cent every month.

    Socialbakers research reveals that the most active brands on the site belong to Safaricom, Airtel and Yu, while news delivery is dominated by NTV, Citizen and Capital FM, in that order. Apart from the mobile firms, small businesses form the next largest group of users who use social media to market their goods.

    "While small retail outlets are dominating use in the country, the time has come for larger companies to start engaging their customers using social media outlets," said Kate Davidson, Qualitative Director at Firefly.

    According to a study carried out by Firefly in Kenya, 11 per cent of Kenyans have accessed internet in the past four weeks, and among those 53 per cent have accessed it on their mobile phone. This study was carried out across five regions. Firefly says that Kenya has just over one million Facebook users, representing 2.8 per cent of the population.

  • The traffic police department has introduced online registration to ease the process of applying for a driver’s license. Chief Supt. Vincent Sano, head of traffic police, confirmed this last week in an interview with The New Times. He explained that registering to sit for provisional tests, one sends an SMS as ‘ID No.-space-District-space-P-space-0’ to 3126.

    For those registering for the practical tests, he said, they send the SMS as ‘ID No.-space-District-space-Category required-space-Number of previous licence obtained’ to 3126.
    Both parties, he added, get a feedback message with the Identity number, district where one will sit the tests from and the category and the registration number, as confirmation.

    “We chose this system to avoid several malpractices that used to arise from the previous registration system,” said Sano. He noted that previously, aspirants would register more than once so as sit for tests in several areas as a way of increasing their chances of passing. He added that some aspirants would also hire people to do the tests on their behalf, and that under age people (below 18 years) would also register for the tests.

  • National treasury has allocated a significant budget to the department of communications over the next three years to assist in the country’s migration from analogue to digital terrestrial television. The department has been allocated more than R1bn over the three years for the project, with the money going to three state organs.

    Sentech, the SABC and the Universal Service & Access Agency of SA (Usaasa), which administers the Universal Service Fund, will play an integral role in the migration. Sentech has been allocated about R622m over three years to build new broadcasting infrastructure using the digital standard. It will receive R279m in the next financial year, R169m in 2012/2013 and R176m in 2013/2014.

    Sentech received R271m in 2010/2011 for migration. Usaasa has been allocated R220m for the subsidy of the set-top boxes (decoders) for the poor. This is in addition to the R180m it received in 2010/2011. The decoders are needed to receive digital TV signals.

    To support Sentech during the dual-illumination period, when both analogue and digital signals are being broadcast simultaneously, the department will give the company R120m the next financial year. It was given R110m in the current year for the same reason.

    The Department of Communications wants 96% population coverage for digital TV by 2013. The target for switchover to digital is December of that same year. To date, the department has allocated R515m for migration.

    This year, government plans to create a decoder manufacturing strategy meant to stimulate the sector. It will also put together a scheme that will govern the subsidy of set-top boxes. The department will present its proposals to cabinet by June. It will also start work on a local content development strategy, which it says should be completed by August.

More

  • Former Safaricom CEOMichael Joseph has been appointed the first World Bank global advisor on mobile phone banking. Joseph was named a World Bank fellow under a newly launched global fellowship program aimed to tap new expertise into the bank's development work and strengthen its knowledge network.

    In a surprise development, Dave Smith, the CEO of state-owned telecommunications infrastructure provider Broadband Infraco CEO has resigned. The resignation takes effect immediately.

  • 5th Africa Economic Forum 2011
    7-9 March 2011, Cape Town, South Africa Venue BMW Pavilion, V&A Waterfront

    Our 5th Africa Economic Forum 2011 (AEF-2011) in Cape Town at the BMW-Imax Theatre, with Africa Exhibition is a landmark Conference on Africa and significant business networking occasion for the top corporate players active in, across and involved with the development of the African continent - Cape-to-Cairo, with Governments and officials in key industries and state institutions.
    Contact: babette@glopac.com or click here for further information:

    Cloud Computing World Forum Middle East & Africa
    9 March  2011, Grand Millennium Hotel, Dubai

    The Cloud Computing World Forum Middle East and Africa is a Free-to-attend event and will feature all of the key players within the Cloud Computing and SaaS market providing an introduction, discussion and look into the future for the ICT industry.
    This one day conference will provide the most complete and comprehensive platform for the global Cloud Computing and SaaS industry. Register Free today and get inspiration on how to address your latest issues with advice from real-life end-user case studies and practical examples.
    For more information please click here:  or contact the Keynote team on +44 (0) 845 519 1230 or email info@keynoteworld.com.

    Broadband World Forum MEA
    14-15 March 2011, Dubai UAE

    Network, learn and do business with 750+ decision-makers from across the regional Broadband ecosystem to deliver you inspiration, insights and ideas that will further your regional business.
    The conference programme features 60+ visionary speakers presenting across keynote plenary sessions, 4 in-depth technology tracks and a Rural Coverage and Connectivity focus day.  Co-located to the conference is a 35+ stand technology exhibition showcasing some of the region’s latest cutting-edge broadband technologies, applications, solutions and services to hit the market.
    Limited FREE passes for operators and early booking discounts apply to all others.  Register with VIP code: BBM11BAA
    For more information click here:

    Event: HR4ICT11 - Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy
    Date: 21-23 March 2011, Hilton Nairobi, Nairobi Kenya.

    The Commonwealth Telecommunications Organisation is holding its annual HR4ICT Forum in Kenya, beginning 21 March 2011. The event will take place over three days addressing the human resource management aspect of business continuity planning.  With a theme focused on "Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy", HR4ICT'11 will focus on the challenges faced by major communications user groups (telecommunications, IT, finance, transport, energy, etc) in developing and implementing effective business continuity programmes. Visions, ideas, challenges, needs, success stories as well as best practices on the development and implementation of effective business continuity programmes, will be discussed by a selection of expert speakers.
    For more information click here  or email:  programmes@cto.int

    ICT For Development in Africa – Sustaining The Momentum, Extending The Reach
    23-26 March 2011, Ota, Nigeria

    The conference will initiate research and practice agenda where ICTs will aid the academia, organizations - public and private and non-governmental to improve socio-economic conditions and directly benefit the disadvantaged in some manner.
    For further information click here:

    Managed Services Growth Markets 2011
    4-5 April, Movenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE
    Now in its 4th year and attended by over 200 attendees in 2010, Informa Telecoms and Media’s Managed Services for Growth Markets event will take place on 4th - 5th April at the Moevenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE.With a proven track-record and repeat sponsorship from leading suppliers Alcatel-Lucent, Ericsson, NokiaSiemens Networks and Motorola, this event is truly established as the ultimate meeting-place for the Managed Services industry in the growth markets.A 50% discount for operators ensures a high percentage operator attendance.  Extended break times and additional social functions will guarantee a further enhancement to the already unique networking opportunities. Informa’s Managed Services for Growth Markets conference is the only established event in the region, proven to deliver an industry focussed agenda, the highest level speakers, superior networking opportunities, and top class delegates year on year.
 For more information click here:

    Ghana ICT and Telecom Summit
    28-29 April 2011, Ghana-India Kofi Annan ICT Centre Accra, Ghana

    The summit will bring together over 200 decision-makers from Ghanaian operators and international stakeholders with an interest in the market to share experiences, knowledge and ideas with a view to overcoming the industry challenges. The 2 day summit agenda will address all aspects of Ghanaian ICT & telecoms strategies for attracting investment, broadband connectivity for all, solutions to boost operator ROI, Regulatory challenges & opportunities, infrastructure development, VAS and local content for Ghanaians, subscriber acquisition and retention strategies, mobile banking, customer loyalty, future trends and more.
    For further information visit here:

    eLearning Africa 2011 - Spotlight on Youth, Skills and Employability
    25-27 May 2011, Dar es Salaam, Tanzania

    The 6th event in the series of pan-African conferences and exhibitions will focus on Africa's youth. Africa has the highest percentage of young people anywhere in the world. How can it unlock the vast reservoir of talent? How can technology support education and training?
    For further information visit here:

  • Oracle DB System Integrator – West Africa
    Oracle DB System Integrator required for a rolling contract in the EMEA region.

    You will be responsible for:
    Solaris jumpstart installation & IP configuration
    Accton LAN Switches – power-up & configure VLANs
    Big IP Load Balancers – power-up & configure.
    Brocade SAN Switches & 1 x StorageTek 2540 RAID Box – setup Storage & SAN.
    Solaris Data Cluster for NFS service
    Oracle RAC + DB installation & configuration.
    Oracle DG + DB installation & configuration.
    SNMP integration of HW, OS & Middleware to NMS server
    Document the final setup into “Implementation Guide” with the following details. 1. Access details to all equipments, servers & middleware (NFS, Storage Management, Oracle, etc) 2. Details on Sun Servers & Solaris, NFS service, Oracle RAC setup 3. Details on Network setup.
    For further information click here

  • Tigo and Alcatel-Lucent - Ghana
    Alcatel-Lucent and Millicom Ghana Ltd, under the brand of Tigo, one of Ghana's mobile network operators announced a strategic partnership to introduce the first permission- and preference-based mobile advertising service in Ghana. The innovative new service, Tigo Ads, is based on the Alcatel-Lucent Optism mobile marketing solution and enables Tigo’s customers to opt in to receive targeted promotions on their mobile phones. Subscribers can share information with Tigo about their preferences and receive interactive text messages containing important news, promotions, discounts and exclusive offers from their preferred brands.


    Airtel and Morvitu – Madagascar

    Movirtu, a provider of Mobile Identity Management (MIM) solutions to wireless telecommunication service providers, announced a contract with Airtel Madagascar to implement the Movirtu Cloud Phone services nationwide in Madagascar. The main channel for purchase will be the Village Phone Operators (VPOs) with whom the service has been piloted. Airtel has a stated goal to attract new subscribers from rural areas in Madagascar. 70% of rural consumers do not have access today to mobile. Cloud Phone and its associated mobile payment and information services will target those on between $1 and $2/day and in rural areas at a highly competitive price.

Edition Française, 24 février 2011, No 152

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Editorial

  • La guerre des prix fait maintenant partie de la vie du secteur mobile en Afrique et il y a peu de réseaux qui soient aussi concurrentiels en ce moment qu’en Afrique de l’Est. Des tarifs toujours plus bas mettent même beaucoup de pression sur des opérateurs aussi bien établis et dominant que Safaricom au Kenya.  Les opérateurs partagent le sentiment qu’il faut qu’ils y participent  pour gagner plus de parts de marché. Les premiers résultats pour ceux qui se sont engagés dans cette voie sont modestes. La concurrence sur la qualité et les services est moins médiatisée en tant que stratégie mais elle fait certainement partie de leur approche. Russell Southwood s’est entretenu avec deux DGs très différents qui se trouvent au cœur de cette guerre des prix. Il s’agit de Bob Collymore, le DG de Safaricom et de Philipe de Luxcey, le DG d’Orange Ouganda, le premier défendant sa position d’opérateur dominant alors que le second cherche à développer son réseau. 

    - L’entretien avec Bob Collymore est centré sur la qualité du réseau, le service clientèle, la technologie LTE et le développement de contenu local.

    La guerre des prix au Kenya s’est récemment traduite par une annonce d’Airtel d’une baisse des prix des appels de 8 shillings à 3 shillings par minute. L’opérateur a par la suite « rectifié le tir » en annonçant qu’il s’agissait d’une promotion et non pas d’un nouveau tarif. L’homme qui se trouve sur des chardons ardents, c’est Bob Collymore, le DG de Safaricom, l’opérateur qui a la plus grosse part de marché du segment mobile au Kenya.

    « Notre part de marché sur la base du nombre d’abonnés s’élève à 77%. Notre ARPU est plus élevé que celui des autres. Nous avons une position significative sur le marché mais nous avons le sentiment que c’est parce que les autres n’étaient pas vraiment compétents. La direction en charge du second opérateur manquait de consistance par exemple. Nous sommes ok avec l’idée de perdre des parts de marché (aux regards des tarifs d’appels irréalistiquement trop bas) et de nous concentrer sur Nairobi et les communautés disposant de revenus confortables. Les populations qui habitent dans des endroits reculés reçoivent plus d’appels (qu’ils n’en font). Si les tarifs continuent à baisser, pourquoi est-ce que je devrais continuer à le faire aussi ? »

    Collymore souhaiterait que le Gouvernement fixe un prix plancher en dessous duquel les tarifs d’appels ne peuvent pas être réduit. Cela a été fait au Congo RDC et au Sri-Lanka. « Une solution alternative serait de taxer les appels à bas prix mais une taxe ne résoudra pas les autres problèmes (comme les besoins d’investissements). Face à ces challenges, Bob Collymore dit qu’il sera nécessaire d’adopter un autre modèle commercial plus centré sur les services professionnels à valeur ajoutée. « Nous n’emploierons plus des personnes diplômés dans nos centres d’appels. Pour l’instant nous évitons d’externaliser ». C’est un message clair pour le Gouvernement. En plus de ce message alarmant, il y a les pertes financières pour l’Etat, actionnaire de Safaricom.

    Avec cette guerre des prix et d’autres problèmes, Bob Collymore a beaucoup communiqué avec les médias cherchant à ne rien cacher de telle sorte qu’ils ne viennent pas le hanter plus tard dans son parcours. Il s’agit d’une personne beaucoup plus douce que son prédécesseur et il est bien conscient des challenges qui l’attendent.

    Sur le sujet de notoriété publique du réseau congestionné de Safaricom: « Lors de mes rencontres avec des clients, il est clair que la qualité du réseau est un souci pour beaucoup d’entre eux. Les gens vous disent des choses si vous les écoutez. Notre trafic a beaucoup augmenté. Notre trafic dans la semaine 50 de 2010 était 100% plus élevé que la même semaine en 2009 ».

    Et du côté des services data? « Nous ne sommes pas aussi vulnérable que sur le segment voix. Ce n’est pas mauvais et nous n’avons pas autant de plaintes concernant les prix et la couverture. Mes 3,000 adeptes sur Twitter me le diraient si quelque chose n’allait pas ».

    Le service clientèle très peu réactif de Safaricom : « l’accès aux centres d’appels aurait du être mieux contrôlé. Chaque jour nous recevons en moyenne 500,000 tentatives d’appels mais nous avons seulement une capacité de 100,000 appels. Par conséquent seul un appel sur 5 aura la chance de passer. Cela dit le nombre à baisser après une pointe de 800,000 appels par jour ».

    La grande partie de cette demande est générée par l’opérateur lui-même soit parce qu’il n’explique pas bien les choses à ses clients soit parce que ses tarifs sont trop compliqués. Bob Collymore a décidé de simplifier la structure des tarifs d’appels qui comptait 20 tarifs différents en la réduisant au prépayé et post-payé  (et aux appels on net et off net). Il y avait trop de tarifs. Cela sème la confusion dans le secteur. Nous devons dire la vérité aux consommateurs”.

    En dépit des pressions causées par la guerre des prix, Safaricom continue à jouer son rôle d’innovateur sur le marché kenyan. L’Internet résidentiel et une offre triple? « C’est sur notre feuille de route. Nous devrons inévitablement proposer cela parce que c’est ce que le consommateur veut”. La technologie LTE ? « Nos tests se sont bien passés mais il faut encore compter 12 à 18 mois parce que les portables ne sont pas encore vraiment disponibles. Mais nous sommes prêts et nous serons les premiers sur le marché ».

    Le service M-Pesa ? « Nous avons 14 millions de clients et 2.5 millions de transactions journalières pour une valeur de 1.3 milliards de shillings. Il y a de la concurrence dans ce segment mais nous continuons à ajouter de nouvelles fonctionnalités en exclusivité. Le service a besoin de devenir plus omniprésent». Est-ce que Safaricom va s’interconnecter avec d’autres services de paiements via mobile ? « Il n’en est pas question ». Mais vous avez le sentiment d’après l’éclat de ses yeux que cela arriver.
     
    Il n’est pas question que nous nous lancions dans la construction d’un réseau national fibre. « C’est trop tard pour le faire. Nous aurions du le faire il y a cinq ans deçà. Le réseau n’est pas très fiable en ce moment. Il y a eu des coupures perturbantes sur la fibre lorsque nous avons annoncé nos résultats pour le premier semestre et leurs occurrences étaient suspectes. Nous avons construit un partenariat solide avec KPLC, Telkom Kenya et JTL qui nous proposent des prix concurrentiels ».

    Est-ce que cela veut dire que les prix de l’Internet vont continuer à baisser ? « Oui, les prix vont continuer à baisser. Plus il y a de personnes qui l’utilisent, plus cela sera moins cher ». Quels sont les potentiels du marché ? « Je souhaiterai que tous les enfants kenyans puissent être connectés à l’Internet. Il faut l’utiliser pour encourager le développement social et j’ai la passion de le faire ».

    Est-ce que Safaricom est impliqué dans le développement de contenu et pourquoi le partage des revenus est aussi défavorable pour les développeurs ? « J’ai suivi le débat sur KICTANET ou l’on nous accuse d’en profiter. Nous demandons 70%. Pourquoi est-ce que les développeurs pensent qu’ils doivent en profiter immédiatement. Nous n’avons pas l’intention de changer notre modèle commercial ».

    « Nous souhaitons développer le contenu local et nous avons consenti des efforts et investi du temps dans la musique locale. Nous gérons notre propre maison d’édition. Nous avons des contrats d’exclusivité avec les artistes et nous les aiderons à se développer. Nous nous lancerons dans d’autres types de contenu mais nous savions que la musique était importante pour Bharti et nous avons pensé que c’était une bonne chose à faire. Le chiffre d’affaires est petit et nous ne générons pas des tonnes d’argent. Il s’agit de créer quelque chose de durable. Les musiciens doivent bien vivre ». Qu’en est-il des rumeurs qui disent que vous allez lancer une plate-forme pour les applicatifs mobiles ? « Nous n’allons pas le faire maintenant mais nous le ferons. Le Kenya est un pays qui a soif de technologie ».

    - Philippe Luxcey, le DG d’Orange Ouganda à propos du déploiement de la 3G, de la technologie LTE et de la TV mobile

    En tant que dernier entrant sur le segment mobile, Orange Ouganda s’est investi dans son développement. En terme de profile public, leur publicité extérieure est partout dans Kampala mais il reste encore à l’opérateur de « gagner les cœurs » des consommateurs voix. Comme Safaricom au Kenya, l’opérateur essaye de s’adapter à une guerre des prix initié par Essar, le nouveau propriétaire de Warid Telecom.

    Phillipe Luxcey ne croit pas que la guerre des prix apportera quelque chose de bien.  « C’est fou, c’est vraiment fou. Il y a des offres qui proposent des appels gratuits pendant 24 heures lorsque vous rechargez UGS1,000 de crédits. Les appels off-net ont baissé jusqu’à UGS3 par seconde et le tarif d’interconnexion est à UGS131 par minute. A cela il faut ajouter, le paiement d’un impôt de 30% sur le chiffre d’affaires. Nous n’avons pas assez de marges pour couvrir les coûts de réseaux. Tous les appels off-net se traduisent par une perte d’argent. Warid a commencé cette guerre des prix et Airtel lui a enjambé le pas ».

    “ Cependant en dépit des prix bas, leur part de marché n’a pas beaucoup bougé. Les opérateurs sont trop confiants qu’ils vont tuer les autres (leurs concurrents) et ils prétendent aussi que le volume de trafic va augmenter ».

    Combien d’abonnés avez-vous à présent ? « Trois mois après le lancement commercial, nous avons 600,000 abonnés mais cela va doucement. Nous comptons que les clients actifs ».

    Est-ce qu’Orange a eu plus de succès avec ses services data ? « Nous avons été les premiers à lancer la technologie HSDPA et UPA et le service a eu un succès très vif dès le premier jour. Nous avons la couverture 3G la plus large avec 230 stations de base 3G. Nous avons à présent 50,000 abonnés et le chiffre est en augmentation puisque nous avons la meilleure qualité et le réseau le plus rapide. Il y a de plus en plus de téléphone 3G sur le marché et beaucoup viennent du marché parallèle. Vous pouvez acheter des téléphones mobile tactiles pour environ 100 dollars US ou moins. Nous allons aussi offrir des services WiMAX mais pas à grande échelle. Nous offrons une version de la Livebox d’Orange sous le label Flybox qui fonctionne avec la 3G ».

    L’Internet est principalement utilisé pour aller sur Facebook, BiTorrent, Yahoo et You Tube. Google a créé un serveur cache local mais ce n’est pas bon pour l’instant.  « Nous étions connecté à Google Global Cache et c’était rapide mais maintenant c’est un cauchemar. Nous allons avoir une réunion avec Google pour leur dire que nous ne sommes pas contents. Nos clients se plaignent et UTL (l’opérateur historique) ne sait pas comment gérer le serveur cache ».

    Est-ce que Orange va introduire la technologie LTE en Ouganda? « Nous avons des réseaux pilotes en Europe mais je pense que pour cette année c’est trop tôt mais nous reverrons la situation l’année prochaine. Il nous faut d’abord stabiliser l’équipement ». Qu’en est-il de la TV mobile ? « Nous allons partager une plate-forme avec le Kenya pour fournir ce service via la 3G. La structure des tarifs sera soit fonction du temps ou du type d’événement avec des tarifs spéciaux pour faire des choses différentes et en garantir son succès ». Orange Money ? « Ce n’est pas encore disponible en Ouganda mais cela le sera bientôt. Le future des paiements mobiles est l’interpolarité ».

    NTIC en Afrique: Ne manquez pas nos dernières vidéos sur notre Web TV qui
    vous apportent des interviews récentes de personnalités d'Afrique et de la
    Diaspora. Ces entrevues sont en anglais et en français:

    Le Cloud en Afrique selon Hedera Tech, visitez:

    Pourquoi l'Afrique a besoin de data centres? par Konan Systems, visitez:

    Réduire la consommation et les coûts de son système informatique tout en le rendant plus adaptable et accessible
    Appel à l'attention des pros de l'informatique en Afrique - par Hedera Tech, visitez:

    Améliorer les services informatiques en Afrique: Konan Systems, visitez:

    Problématiques du marché des NTIC en Afrique sur 2011 - Fasken Martineau - visitez:

  • Le secteur de la téléphonie mobile au Maroc a atteint en 2010 le nombre de 31.982.279 d'abonnés contre 25.310.761 abonnés en 2009, soit une progression annuelle de 26,36 %, indique l'Agence nationale de réglementation des télécommunications (ANRT), soulignant que le nombre d'abonnée dépasse désormais la population du royaume qui est de 30 millions d'habitants.

    Cette augmentation a permis au taux de pénétration de ce segment de la téléphonie mobile de dépasser le seuil de 100 pour cent pour se hisser à 101,49% à fin décembre 2010, contre 81,18% en 2009, soit un gain de plus de 20 points.

    Selon l'ANRT, l'analyse de l'évolution du secteur des télécommunications au Maroc pour l'année 2010 montre que cette croissance a été plus nette au troisième trimestre de l'année dernière avec un taux de croissance trimestrielle de 9,41%, suivi du premier trimestre avec 6,46 pour cent de croissance.

    Elle fait également ressortir une mutation dans la structure du marché, avec une progression du dernier entrant, Wana Corporate, au détriment de l'opérateur historique (Maroc Telecom).

    Maroc Télécom détient 52,81% du marché, suivi de Medi Telecom avec 33,74%, alors que Wana Corporate détient désormais 13,45% du marché.

    Concernant la répartition des clients du mobile par type d'abonnement, l'ANRT constate qu'il n'y a presque aucun changement dans la structure du marché par rapport à l'année dernière et que le prépayé prédomine toujours avec une part de 96,16% (96% à fin décembre 2009) contre 3,84% pour le post-payé.

    L'Agence note également que les deux types d'abonnement ont évolué en 2010 de 26,56% pour le prépayé et de 21,58% pour le post-payé par rapport à fin 2009.

    Info Plus Gabon
  • Jusqu'ici les Comoriens attendent impatiemment les bienfaits de la fibre optique. Mais aucun consommateur n'en bénéficie alors même que le réseau est désormais connecté au câble sous-marin Eassy.

    Le haut débit tant promis par Comores Télécom reste un rêve pour les consommateurs. Pourquoi ce retard qui fait perdre à la société comorienne des télécommunications des millions par mois ?

    Les clients de Comores Telecom ont connu des perturbations dans l"accès à internet en fin de semaine dernière. Et pour cause, la fibre optique était coupée au niveau de la Tanzanie. Le câble connait des problèmes avant même qu'il soit officiellement accessible. Cet incident a permis au public de comprendre qu'il est branché à la fibre mais que « Comores Télécom a volontairement gardé la même vitesse de 128 kb en attendant la commercialisation (du haut débit, ndlr) », reconnait un des responsables de la société nationale des télécommunications.

    Plusieurs raisons expliquent ce retard dans la commercialisation. D'abord, la structure des prix de vente de ce produit est toujours sur la table du chef de l'Etat dans l'attente de validation, depuis plusieurs mois. Le ministre des télécommunications explique que « c'est parce que le gouvernement estime que le prix proposé est trop élevé. Il faut essayer de les revoir afin de protéger et défendre la population ». Le gouvernement ne valide pas encore mais ne propose pas d'autre structure de prix. D'après les informations glanées par Malango Actualité,  « le gouvernement voudrait que Comores Télécom s'aligne sur les prix pratiqués à Madagascar ».

    L'autre raison qui pourrait expliquer ce retard, est relative à la généralisation de la fibre dans toutes les îles. La fin des travaux d'extension de cette nouvelle technologie à travers les îles de Mohéli et Anjouan est prévue pour le mois de février. Si la fibre devait être lancée en ce moment, elle serait opérationnelle uniquement à Grande Comore. Or, les autorités voudraient lancer la fibre optique au même moment dans les trois îles . Donc, les consommateurs qui souffrent considérablement en matière de débit Internet, doivent prendre leur mal en patience. Si cette option d'attendre la connexion inter-île d'abord se confirme, la commercialisation du haut débit ne se fera qu'après février.

    Mais si ce retard dans la commercialisation de la fibre pénalise les utilisateurs, le gouvernement de l'Union n'en fait pas partie. Selon certaines sources, « tous les membres du gouvernement disposent de clé USB haut débit Mpessi. Ils utilisent cette option Internet en illimité. Donc ces problèmes de connexion que rencontrent la population ne les pénalisent pas », explique-t-on. D'où l'interrogation de savoir si réellement le gouvernement est animé d'une bonne volonté pour le lancement de la fibre.

    L’Express
  • L'annonce est venue non pas de l'opérateur, mais de l'un de ses équipementiers.

    C'est Alcatel Lucent qui va installer le réseau 3G de Togo Cellulaire lui donnant ainsi la possibilité de développer son réseau, d'améliorer la qualité des communications et surtout de pouvoir offrir à ses clients du haut débit sur téléphone mobile et clé USB.

    Togo Cellulaire sera ainsi le premier à proposer du 3G au Togo ; une longueur d'avance face à son concurrent Moov.

    Alcatel-Lucent se chargera de l'installation et la mise en service d'une grande partie des équipements d'extension du réseau, la conception du réseau 3G, la planification du réseau radio, l'intégration sur le terrain, l'optimisation et la gestion du projet, indique la société.

  • La nouvelle loi portant Code des Télécommunications, déjà votée par l'Assemblée nationale, a été adoptée en procédure d'urgence par le Sénat, rapporte Le Soleil dans son édition de jeudi.

    La nouvelle loi qui comprend 188 articles "va transposer l'essentiel des dispositions, directives et textes additionnels de l'UEMOA et de la CEDEAO dans notre Code national des Télécommunications", selon le ministre de la Communication et des Télécommunications cité par le journal.

    "Depuis le 31 décembre 2010, nous sommes dépassés et soumis aux textes communautaires. Donc il y a une urgence (à) adapter notre législation", a ajouté Moustapha Guirassy qui défendait ce projet de loi devant les sénateurs.

    Parlant du volet investissement de la nouvelle loi, il a dit que si le Sénégal ne fait pas le nécessaire pour se mettre à niveau des évolutions enregistrées dans ce secteur, le pays "pourrait perdre sa position de leader dans ce domaine d'ici à quelques années".

    "Si nous ne faisons pas vite, si nous n'encourageons pas les investissements dans ce domaine, le Sénégal risque d'accuser un retard. Notre pays est bien outillé, mais il y a de câbles à haut débit qui sont en train de traverser ou qui risquent de passer à côté du Sénégal", a-t-il prévenu.

    "Si nous ne saisissons pas l'occasion de les faire entrer dans le pays, nous perdrons de belles opportunités", a insisté le ministre de la Communication et des Télécommunications, en allusion au câble à fibre optique WACS (West Africa Cable System) qui a atteint, il y a quelques jours, les côtes namibiennes au niveau de la ville de Swakopmund.

    Le câble sous-marin reliera l'Afrique du Sud à la Grande Bretagne avec des points de raccordement au Togo, en Namibie, en RDC, au Congo, au Cameroun, au Nigeria, au Ghana et en Côte d'Ivoire, notamment. C'est la première liaison directe de ce genre et il coûtera en tout 600 millions de dollars.

    Ce câble de 14.000 km acheminera les communications classiques et le très haut débit internet (3.8 térabits/s) à des coûts largement inférieurs à ce qu'ils sont aujourd'hui, ce qui devrait ouvrir la voie à de nouvelles technologies comme le triple-play (téléphone, télévision, internet).

    Le WACS est un consortium qui regroupe plusieurs opérateurs africains dont Togo Telecom, Angola Telecom, Broadband Ifraco, Cable & Wireless, MTN, Portugal Telecom, Sotelco, Tata Communications, Telecom Namibia, Telkom et Vodacom.

    Selon Le Soleil, une grande partie du nouveau Code est consacrée à la régulation avec le renforcement attendu de l'Agence de régulations des télécommunications et des postes (ARTP).

    "Le secteur des télécoms est extrêmement important et compte pour 10 pour cent du PIB. De ce point de vue, il est important de rassurer les investisseurs, de repenser la régulation en faisant de l'ARTP un vrai organe, en renforçant ses prérogatives et en changeant la direction par un collège. Cette direction sera l'organe de décision en matière d'arbitrage et de régulation", note le journal.

    APS
  • Le prix de l'internet haut débit a beau baisser, toutefois, Mauritius Telecom augmente la bande passante de ses abonnés pour le contourner. L'offre comprenant les chaînes télé et les appels internationaux fait tiquer la Competition Commission of Mauritius (CCM) qui a ouvert une enquête.

    Il a fallu trois mois à la Competition Commission of Mauritius (CCM) pour réagir. C'est finalement ce lundi 21 février qu'elle a procédé à l'ouverture d'une enquête sur le bouquet My.T commercialisé par Mauritius Telecom, le principal opérateur téléphonique et fournisseur d'accès à l'Internet dans l'île.

    La CCM se base sur les provisions de la loi relative aux situations de monopole pour se pencher sur l'offre de My.T. Celle-ci comprend l'accès à l'ADSL (l'internet haut débit), le bouquet télé et l'accès direct aux appels internationaux à un tarif en dessous de ce que Mauritius Telecom pratique normalement.

    L'institution dirigée par John Davies explique, dans un communiqué, avoir des « appréhensions » sur la possibilité que Mauritius Telecom utilise sa position dominante sur le marché de l'internet haut débit pour tenter d'élargir ses parts de marché sur le créneau TV et les appels internationaux. Ainsi, un client lambda peut se voir refuser une connexion ADSL s'il ne souscrit pas à une offre de My.T, ce qui équivaut ainsi à un « abus d'influence ».

    La CCM indique que si, à l'issue de son enquête, elle découvre que le bouquet My.T de Mauritius Telecom a pour objectif de « restreindre, d'empêcher ou de fausser la concurrence », elle peut contraindre MT à revoir son « comportement ». Toutefois, Mauritius Telecom échapperait à une amende dans un tel cas, la loi ne prévoyant de sanction que pour les cartels.

    John Davies indique que l'enquête a été initiée après que plusieurs personnes soient venues de l'avant pour exprimer leurs « préoccupations » face à l'offre de Mauritius Telecom. Il s'attend ainsi à travailler conjointement avec l'Information Communications Technology Authority (ICTA) et les « autres parties intéressées par cette affaire ».

    Mais ce n'est pas demain la veille que les résultats de l'enquête seront connus, la CCM prévoit que ceux-ci sont attendus dans un an. En tout cas, l'Association des Consommateurs de l'île Maurice (Acim) doit être contente, ayant souligné en novembre dernier que la stratégie commerciale de Mauritius Telecom n'était pas équitable.

    A l'époque, le prix de l'internet avait baissé, mais Mauritius Telecom avait doublé le débit de la bande passante de ses clients. Quand ceux-ci ont voulu annuler leurs abonnements, ils se sont retrouvés le dos au mur, devant payer le reste de leur contrat.

    C'est le 26 novembre que le ministre des Technologies de l'information et de la communication, Tassarajen Pillay Chedumbrum, avait annoncé la baisse du prix de l'Internet à partir du 1er décembre. Mauritius Telecom s'est aussitôt fait remarquer en trouvant une stratégie qui contournait cette décision.

    « Financièrement et techniquement, ce n'est pas possible de réduire les deux tarifications en même temps, en l'occurrence celle de l'ADSL et celle de My.T. Si on baisse les prix de My.T, on est mort. Surtout avec tous les investissements pour rehausser le niveau du service, comme la plateforme télé HD à domicile. Sinon, ce serait céder à la pression, comme dans le passé, et faire des offres moins compétentes», faisait ressortir Emmanuel André, directeur commercial de la firme à lexpress.mu.

    L’Express
  • En raison du caractère extrême de la démarche et des risques qu'elle engendre pour la santé de celui qui la mène, Reporters sans frontières n'encourage pas la grève de la faim comme moyen de contestation. Mais nous saluons le courage de ce militant de la liberté dans un pays où toute démarche de protestation et tout discours critique sont réprimés. Nous demandons aux autorités, et surtout aux partenaires occidentaux de la Guinée équatoriale, d'entendre les revendications de Juan Tomás Ávila Laurel, concernant en particulier l'absence de liberté d'expression", a déclaré Jean-François Julliard, secrétaire général de Reporters sans frontières.

    Le militant a récemment déclaré dans une interview pour le journal en ligne GuinGuinBali : "Cela fait trente ans que nous vivons une situation terrible et que nous empruntons une mauvaise route. Il est temps d'agir. Nous ne pouvons pas continuer à subir cette dictature (. . .). Pendant longtemps, nous avons cru qu'il était impossible de renverser un dictateur. Maintenant nous savons que c'est possible et nous devons essayer. Nous devons nous inspirer de l'esprit de changement qui souffle au Maghreb"  Plus d'info sur visitez:

    Le blogueur a notamment demandé au président de l'Assemblée nationale espagnole, à la tête d'une délégation de parlementaires en visite en Guinée équatoriale, d'exercer "les pressions nécessaires" pour qu'un gouvernement de transition soit constitué sans aucun membre du régime actuel.

    Par crainte de voir poindre en Guinée équatoriale un mouvement de contestation similaire à celui du Nord de l'Afrique, le gouvernement a décidé d'organiser un black-out médiatique sur les chutes de Zine el-Abidine Ben Ali et Hosni Moubarak. Le ministre de l'Information et porte-parole du gouvernement, Jeronimo Osa Osa, a donné des instructions claires au personnel de la radio-télévision d'Etat RTVGE pour que les événements en Tunisie et en Egypte ne soient pas couverts.

    Sur son blog visitez: à travers ses oeuvres romanesques, poétiques et théâtrales, ou encore lors des conférences qu'il donne dans plusieurs universités étrangères, l'écrivain équato-guinéen n'a de cesse de critiquer le régime de Malabo, sa mauvaise gouvernance, ainsi que la complaisance étrangère vis-à-vis de la dictature de Teodoro Obiang Nguema.

    La publication de câbles Wikileaks par le quotidien espagnol "El Pais" a révélé, par exemple, l'indulgence coupable des Etats-Unis à l'égard de Malabo. En 2009, le diplomate américain en poste en Guinée équatoriale, Anton K. Smith, qualifiait ainsi Teodoro Obiang Nguema de "mec sympa", dirigeant le pays de manière "sereine et bienveillante". Autrement dit, tout va bien dans le "Koweit de l'Afrique", pays sans libertés mais important fournisseur de pétrole pour les entreprises américaines.

    La Guinée équatoriale occupe la 167e place, sur 178 pays, dans le classement mondial 2010 de la liberté de la presse publié par Reporters sans frontières. Son président, Teodoro Obiang Nguema, figure depuis plusieurs années parmi la liste des prédateurs de la liberté de la presse publiée par l'organisation. Mainmise sur l'économie, culte de la personnalité, corruption, absence de pluralisme, presse strictement encadrée, le chef de l'Etat dirige le pays d'une main de fer depuis 1979.

    IFEX
  • Face à la baisse drastique de l'audience, le géant de la recherche internet, Google veut aider les organes de presse sénégalais à explorer de nouvelles pistes pour développer les sites des journaux et en tirer des ressources additionnelles. Les responsables du moteur de recherche l'ont fait savoir hier lors du Gsenegal qui s'est tenu à Dakar et dont le thème portait sur 'Croissance locale, Impact global'.

    Parce que Internet gruge le marché des journaux en support papier, le géant de la recherche sur internet, Google, tente d'aider les groupes de presse sénégalais à s'orienter également dans ce créneau pour trouver des ressources additionnelles.

    C'est pourquoi, hier lors d'un atelier sur internet et les médias, organisé dans le cadre du Gsenegal qui s'est tenu durant deux jours à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, les responsables de Google ont discuté avec les patrons de presse des moyens de faire profiter les différents organes du pays des réelles opportunités qu'internet leur offre encore.

    'Les annonces commencent à être diffusées sur internet plutôt que dans les médias traditionnels. Donc, il faut travailler pour que les sites des journaux soient plus complets.

    Et Google propose des logiciels permettant de mieux enrichir les sites des journaux', a déclaré le vice-président de Google pour l'Europe du Sud, le Moyen-Orient et l'Afrique, Carlo d'Assaro Biondo.

    Qui soutient que l'Afrique a un avantage sur les marchés occidentaux déjà très saturés. 'Le déclin de l'audience est une tendance mondiale à cause de la forte concurrence. La concurrence sur internet en Afrique est moins forte.

    Donc, il y a une réelle opportunité pour la presse de se positionner. On a très peu de contenu Afrique. Sur le mondial, seuls 0,2 % des contenus sont africains. Donc, les journaux africains ont l'opportunité de développer des contenus à même d'intéresser les internautes des pays développés afin d'en tirer des ressources conséquentes', poursuit-il.

    Mais, pour ce faire, Biondo leur suggère de s'orienter vers des thèmes importants qui pourraient intéresser également le reste du monde. En effet, selon lui, vendre les journaux sur internet ne serait pas la solution. Il s'agira plutôt d'aller vers l'audience.

    Et, dit-il, Google va y aider en montrant ce que les gens cherchent ailleurs sur l'Afrique pour pousser les développeurs à s'investir dans ces contenus et d'y gagner de ressources additionnelles. 'Il n' y a pas de solutions miracles.

    Ce n'est pas l'abonnement qui va faire la différence. Il ne va pas résoudre le problème. Mais, la publicité sur le site oui. Le coût de la presse, c'est entre 50 à 60 % du physique. Cela devient extrêmement difficile de faire le passage sur internet.

    Avec internet, on vend en temps réel pour des petites quantités. Nous sommes prêts à vendre à votre place si vous vous lancez dans la fragmentation des contenus en différentes thématiques susceptibles d'intéresser d'autres utilisateurs à travers le monde. Car, plus on est présent sur internet, mieux on vend', renchérit le vice-président de Google.

    De plus, pour faire face aux problèmes des compétences techniques permettant de mettre en valeur les outils de Google, le moteur de recherche propose d'organiser trois fois par an des sessions de formation au profit des webmasters des journaux de la place pour leur apprendre comment utiliser ses nouveaux outils.

    Walfadjri
  • Mille neuf cent vingt-quatre étudiants âgés de 18 à 35 ans ont été formés, courant 2008-2009, aux techniques de recherche à la création d'emplois, grâce au programme Challenge lancé par Snapse Center et Microsoft qui veulent faire plus d'ici 2012.

    Microsoft et Synapse Center ont renouvelé leur partenariat. La signature de cet accord, hier à Dakar, a été sanctionnée par une remise de chèque d'un montant de 100 000 dollars, soit près de 50 millions de francs Cfa de la firme internationale spécialisée dans la fabrication de logiciels informatiques à son partenaire.

    L'enveloppe est destinée à la seconde édition du programme Challenge lancé depuis 2008 par Synapse Center, Microsoft et International Youth Foundation (Iyf). Ce programme vise à 'enrichir le Sénégal de sa relève'.

    C'est ainsi qu'entre 2008 et 2009, mille neuf cent vingt-quatre jeunes du pays ont bénéficié d'un renforcement de leurs habiletés personnelles et professionnelles et d'un accompagnement individuel vers l'insertion ou la création d'entreprise. Parmi eux, 66,6 % qui ont bénéficié d'un stage, ont été embauchés ou sont retournés aux études au terme du programme.

    Cette seconde édition du programme Challenge devra former et accompagner sept cent quarante jeunes âgés entre 18 et 35 ans dans les deux prochaines années. Ceux qui recevront la même formation, seront à moitié insérés dans le tissu économique du pays, comme prévu par Snapse Center, grâce au concourt d'un réseau établi de cent quatre-vingt dix-huit entreprises qui acceptent de les accueillir en qualité de stagiaires ou de recrues.

    'La poursuite du programme est une démonstration concrète de la priorité accordée par Snapse Center et Microsoft à la formation d'une relève dynamique et compétente au Sénégal', a déclaré le directeur exécutif de Snapse Center, Ciré Kane. Selon lui, c'est pour soutenir les jeunes dans leur épanouissement et dans la réalisation de leurs ambitions et de leurs rêves que Challenge a été mis en place.

    Le programme valorise le potentiel et l'audace des jeunes entrepreneurs potentiels, des jeunes diplômés et des étudiants dans la perspective de la réalisation d'eux-mêmes et d'entreprises durables soucieuses de leur rentabilité économique et de leur impact positif dans la société.

    Ainsi, selon M. Kane, des mille neuf cent vingt-quatre jeunes formés, 30 % ont pu retrouver, à la faveur du programme 'Passeport pour l'emploi', le chemin de l'emploi entre 2009 et 2010.

    'Snapse Center a prouvé qu'elle mérite le soutien de Microsoft qui lui avait fait don de logiciel d'une valeur de 6 millions de francs Cfa. L'année dernière, nous avions financé International Youth Foundation (Iyf) qui avait sous-traité avec Snapse pour faire face à la faiblesse de l'employabilité et à l'insuffisance des capacités entrepreneuriales des jeunes.

    Cette année, pour éviter ce circuit, nous avons jugé judicieux de traiter directement avec Snapse', a souligné Samba Guissé, chargé des programmes Education au bureau de Microsoft de l'Ouest et du Centre d'Afrique.

    Pour lui, Challenge s'inscrit également dans le cadre de l'initiative Microsoft Unlimited Potentiel qui vise à transformer l'éducation, à promouvoir les innovations au niveau local et à créer des emplois et de nouvelles opportunités, en s'adaptant aux besoins de chacun afin de jouer pleinement son rôle dans l'économie du savoir au niveau mondial.

    Fondé en 2002, Snapse Center est un organisme à but non lucratif dont la mission est de promouvoir une nouvelle génération de leaders, d'intra-preneurs et d'entrepreneurs dynamiques et compétents capables de relever les défis de l'avenir.

    13 % des chercheurs d'emplois chôment au Sénégal

    L'accès au marché du travail est très limité pour une frange importante de la population sénégalaise. Le chômage est malheureusement de plus en plus visible. Les derniers chiffres et analyses contenus dans l'étude de la Banque mondiale à la recherche d'emploi confirment que le taux de chômage avoisine 13 % dans le pays.

    Que plus de 30 % de la force de travail ne sont pas satisfaits, car sous occupés et désirent travailler plus. Et que le salaire médian dans le secteur informel à Dakar ne dépasse pas 68 dollars par mois.

    D'après l'étude réalisée en 2007, il n'y a qu'une personne sur cinq qui travaille à plein temps au Sénégal. Ce qui représente un taux élevé de dépendance, contribuant ainsi à mettre une pression croissante sur le taux de pauvreté qui se situe à un peu moins de 50 % des ménages.

    Ces lacunes du marché du travail sont apparues plus prononcées pour certaines catégories de travailleurs comme les jeunes représentant dans cette étude un taux de 30 %, puisque le document ajoute qu'environ 6 chômeurs sur 10 ont moins de 35 ans.

    Walfadjri
  • Plusieurs responsables d'organismes activant dans les technologies de l'information et de la communication ont mis à l'index le cadre réglementaire et législatif, qui n'accompagne pas l'évolution que connaît le secteur des TIC. C'est l'idée principale qui se dégage des différentes interventions hier lors d'une table ronde organisée à El Moudjahid. Le président de l'association des fournisseurs d'Internet ISP, M. Boukaaba, a expliqué dans ce sens que les opérateurs économiques ne peuvent pas travailler dans l'instabilité juridique.

    Exemples à l'appui, l'orateur évoquera, entre autres, les contraintes bureaucratiques et les textes législatifs qui changent du jour au lendemain. Pour lui, l'opérateur ne peut pas travailler et même monter ses projets, alors que les lois changent périodiquement. Bien que la problématique posée hier concerne l'utilisation des TIC dans le domaine économique, l'orateur a préféré évoquer le problème dans sa globalité, estimant que «la question est beaucoup plus profonde». Elle touche, souligne-t-il, tout le système économique. En d'autres termes, l'environnement économique est vital pour la réalisation de tout projet dans les TIC. M. Boukaaba n'a pas ménagé les responsables qui, juge-t-il, légifèrent dans la «suspicion».

    «Il faut que l'Etat lève la main sur l'économie du pays pour libérer les initiatives», a-t-il suggéré, précisant au passage que les lourdeurs bureaucratiques ont poussé pas moins de 26 000 ingénieurs et techniciens en informatique à quitter le pays. Le représentant du ministère des TIC, M. Benmehrez, a abondé dans le même sens, affirmant que le cadre juridique est «hostile». Avec 100 000 personnes qui activent dans le secteur, notre pays est toujours à la traîne, soutient-il. L'investissement dans le secteur évalué actuellement à 4 milliards de dollars est insuffisant, ajoute M. Benmehrez, pour qui la même somme sera consacrée à l'avenir pour le développement du contenu.

    Dans la foulée, il a indiqué que dix ministres ont conclu des partenariats avec le département des TIC pour développer des services en ligne «informationnels et transactionnels». Pour sa part, le directeur d'Animapp, M. Younes Grar, une entreprise spécialisée dans le développement des applications mobiles, s'est interrogé sur la disparition en Algérie des entreprises qui travaillent dans le secteur au moment où, ailleurs, elles connaissent une évolution fulgurante. Le même responsable qui a dévoilé une nouvelle application permettant le paiement via le mobile a regretté le fait que le nombre des sites internet ne dépasse pas les 10 000, alors que le nombre des entreprises frise le million actuellement.

    Pour lui, il n'est pas même pas question de parler aujourd'hui du développement de fond, des mises à jour qui ne représentent que des poussières par rapport au potentiel qui existe. Evoquant l'application développée par cette entreprise, M. Grar a assuré qu'elle permettra de réduire la crise des liquidités qui ne cesse de prendre de l'ampleur, mais aussi de faciliter les transactions commerciales pour les commerçants et les consommateurs.

    La Tribune
  • Le président de la Commission de l'Union économique et monétaire ouest africaine (UEMOA), Soumaïla Cissé, et la directrice générale de l'UNESCO Irina Bokova procèdent, vendredi à Paris (France), à la signature d'une convention pour l'exécution d'un projet de mise en place d'une bibliothèque virtuelle dans les Etats membres de l'Union.

    Le projet, d'un coût estimé à six milliards de francs CFA, a pour objectif de renforcer les capacités de mise en oeuvre de la réforme Licence-Master-Doctorat (LMD) dans les Etats membres de l'UEMOA, à travers le développement et l'utilisation des technologies de l'information et de la communication (TIC), explique un communiqué de l'organisation sous-régionale parvenu à l'APS.

    D'une durée de trois ans, le projet consiste réaliser des infrastructures physiques et virtuelles des TIC, acquérir des équipements et matériels informatiques, réaliser des études et renforcer les compétences dans les domaines de l'utilisation des TIC, la pédagogie universitaire, l'accréditation et l'assistance-qualité, ainsi que la recherche.

    La convention à signer définit les modalités d'exécution de ce projet confiée à l'UNESCO par la Commission de l'UEMOA, conformément au cadre de coopération et de partenariat qui existe entre les deux institutions depuis 2006, ajoute la même source.

    La gestion du projet est assurée par un comité de pilotage comprenant des représentants de l'UEMOA, de l'UNESCO et des universités des Etats membres de l'Union.

    Créée le 10 janvier 1994, l'UEMOA regroupe huit pays : le Bénin, le Burkina Faso, la Côte d'Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mali, le Niger, le Sénégal et le Togo.

    En juillet 2007, l'UEMOA a adopté une directive instituant le système LMD comme cadre de référence des diplômes délivrés dans toutes les universités et institutions d'enseignement supérieur de ses Etats membres.

    APS
  • A la Banque centrale du Congo, la modernisation du système national de paiement par l'introduction de nouveaux modes de paiement n'est ni un voeu pieux, encore moins un discours creux. En effet, il est vécu au quotidien. Avec la percée du téléphone mobile, la Banque centrale du Congo explore la possibilité de mettre à profit cet outil de télécommunications dans l'expérimentation des services financiers innovants.

    C'est pour approfondir le sujet que l'Institut d'émission s'est rapproché du ministère des Postes, Téléphones et Télécommunications (PTT). La semaine dernière, sur initiative de la direction de la Surveillance des intermédiaires financières de la BCC, des experts de deux camps se sont retrouvés au Cercle de Kinshasa pour discuter des mécanismes à mettre en oeuvre pour concrétiser ce projet. La rencontre a tourné autour du thème : «La téléphonie mobile et les services bancaires ».

    De deux côtés, l'on s'est dit convaincu que les services financiers à distance, notamment par téléphonie mobile, représentent une nouvelle filière à explorer dans la phase de mise en oeuvre de modernisation en RDC du système national de paiement. En s'entourant de l'expertise du ministère des PTT, la Banque centrale s'est fixé comme objectif d'avoir une connaissance adéquate des infrastructures existantes, des difficultés éventuelles et des opportunités pour accompagner et faciliter les élans d'innovation dans les domaines de la téléphonie mobile et des services bancaires en vue d'en assurer leur promotion et leur vulgarisation.

    Présent à l'ouverture de cette concertation, le vice-Premier ministre et ministre des PTT, M. Simon Bulupiy, a loué l'initiative de la Banque centrale soulignant que, dans la phase de développement de nouveaux modes de paiements, les nouvelles technologues de l'information et de communications telles que le téléphone mobile devaient être mis à profit pour offrir de nouveaux services financiers et bancaires. Mais, bien avant le vice-Premier ministre Bulupiy, le gouverneur de la Banque centrale du Congo, Jean-Claude Masangu Mulongo, a recadré le débat, en circonscrivant notamment les objectifs poursuivis par la Banque centrale dans le contexte de mise en oeuvre du plan de modernisation du système national de paiement. Pour justifier la nécessité de la réflexion engagée par la Banque centrale, il est parti de la volonté exprimée par la communauté internationale de réduire à l'horizon 2015 la pauvreté dans le monde par la mise en oeuvre des Objectifs du Millénaire pour le Développement. La stratégie pour l'atteinte de ces objectifs vitaux exige notamment la mobilisation des moyens importants et nouveaux, capables de permettre à un grand nombre de personnes dont les plus démunis d'accéder aux services financiers. Dans ce cadre, il a fait savoir que la Banque centrale continue à jouer sa partition en développant depuis 2001 la réflexion sur la relance et de la consolidation du système bancaire.

    Ainsi, pour le gouverneur de la Banque centrale du Congo, la prochaine décennie de 2011 à 2020 sera celle de l'expansion et de la pénétration géographique du système bancaire. « Outre la modernisation actuelle en cours, la téléphonie mobile sera appelée elle aussi à jouer un rôle des plus déterminants. En effet, et pour ne prendre que cet exemple, en comparant le nombre d'abonnés du secteur des télécommunications par rapport au nombre des détenteurs de comptes, nous réalisons ce que pourra être le champ d'intervention de ce nouvel outil qui permettra à des millions de Congolais d'accéder aux services financiers tels que l'épargne, le transfert, le crédit, le paiement de factures et salaires ».

    A noter que les services financiers à distance, comme ceux offerts par téléphone mobile, représentent une « nouvelle filière qui mérite qu'on s'y penche au regard de son développement et de l'intérêt manifesté par les parties impliquées », a rappelé Jean-Claude Masangu. Compte du poids de l'innovation, il y a bien des préalables à réunir pour réussir l'innovation. Il s'agit, entre autres, des questions relatives notamment à la définition de la monnaie électronique, aux conditions d'agrément des opérateurs exploitants, aux principes de surveillance prudentielle, aux risques encourus et à la lutte contre le blanchiment de capitaux.

    Le Potentiel
  • Le personnel de Tunisie Télécom a organisé au siège de cette entreprise nationale, opérateur historique de téléphonie, un sit-in spécialement réussi. Et pour cause !

    Les salaires faramineux des hauts cadres de l'entreprise qu'un fac-similé circulant de main en main pointait du doigt.

    Mais au-delà, c'est du devenir de Tunisie Télécom dont ses salariés se soucient. Certes, les protestataires mettent en cause «une centaine de privilégiés de l'entreprise» ne répondant à aucun critère de recrutement, placés à des postes clés de décision et jouissant d'un statut Vip.

    «Plus grave», expliquent les employés et cadres mécontents, ces privilégiés se seraient proposés de soutirer encore de l'argent à l'entreprise en cette période de distribution de primes de bilan, alors que TT connaît disent-ils, «une baisse alarmante de chiffre d'affaires» qui serait due à «une politique de gestion défaillante et corrompue». Les parts de marché de Tunisie Télécom seraient passées, en quatre ans, de 70 à 40%.

    Certains cadres bien informés expliquent: le contrat de privatisation de Tunisie Télécom, établi en 2006 entre l'Etat tunisien et Télécom-Div, octroie aux Emiratis le droit à trois postes de responsabilité, à savoir celui de DGA., de directeur central d'affaires et marketing et de directeur central financier. Des ramifications de la famille Trabelsi et des pions du pouvoir déchu ont pris place au sein de l'entreprise, créant des postes de décision fictifs, jouissant de rémunérations exorbitantes. «Les Emiratis et la famille proche du pouvoir déchu ont créé de toutes pièces des fonctions au sein de l'entreprise qui ont déstabilisé l'aspect organisationnel, l'organigramme de l'entreprise et son statut, outre le recours à des consultants payés à 1.000 euros par jour sous prétexte qu'un savoir-faire et des compétences s'imposaient pour mettre Tunisie Télécom au diapason du modernisme, ce qui a alourdi considérablement les charges financières de l'entreprise pour satisfaire les intérêts de ces privilégiés, engagés en transgression des textes réglementaires et dont les salaires sont confectionnés selon une grille qui ne tient à aucune assise réglementaire», explique un responsable de Tunisie Télécom.

    Les protestataires ont, par ailleurs, dénoncé d'autres dépassements en termes de gaspillage et qui ont servi à renflouer les comptes bancaires des familles proches du pouvoir.

    La Presse
  • C’est avec un réel plaisir que j’ai pris connaissance de ma sélection parmi les 20 meilleurs blogueurs du concours Mondoblog sur RFI. Cela me donne plus de motivation et me pousse encore une fois à aller de l’avant. Le chemin est long certes mais le meilleur reste à venir. Je voulais personnellement remercier le jury mais aussi les organisateurs qui ont pensé à ce concours (Cédric Kalonji, Ziad Malouf et surtout l’homme de l’ombre Simon Decreuze). On était 100 blogueurs au départ et voici que 20 seulement vont continuer l’aventure. Cela ne veut pas dire que les autres ont démérité. L’importance repose sur le fait d’avoir participé au concours et de partager sa passion sur le web. A toutes et à tous merci de votre soutien.

    C’est mon objectif premier. Le blogging tarde toujours à prendre des ailes au Sénégal, mais avec des initiatives concrètes le défit peut être relevé. Je citerai en exemple l’Association des blogueurs sénégalais, l’avenue221 , et d’autres projets en cours comme celui du site seneweb.com qui va bientôt ouvrir ses blogs pour donner la parole à tous les internautes souhaitant s’exprimer librement sur la toile.

    Le monde évolue et nous devons évoluer avec lui. Exprimez-vous avec les nouveaux outils du web... Le Web 2.0 a les potentiels d’élargir la démocratie pour atteindre le plus grand nombre de communauté possible. Je suis convaincu que le blogging connaitra un avenir meilleur au Sénégal. Clin d’œil aux autres blogueurs qui figurent sur la liste : Arouna Ba, Kouyah Kouyate,Amara Soumah,Kahofi Suy, Boukary Konate.

  • D'après une étude réalisée par l'agence digitale du Groupe Impact " eMedia ", le monde digital à participé fortement dans la diffusion des informations qui ont mené vers la révolution tunisienne. Appelée " la révolution digitale tunisienne " et à partir des premières manifestations, tous les Tunisiens, à travers toute la République se sont tournés vers le Net pour suivre la première étincelle du 17 décembre dernier, qui avait donné lieu à toute une révolte.

    Faute de mieux et par manque d'informations suffisantes sur les chaînes de télévision, de radio ou même par le biais d'articles de presse, relatant avec fidélité des détails fiables et actuels et vu le contrôle exercé sur les médias officiels, les Tunisiens n'avaient qu'une seule alternative, se tourner vers les technologies digitales.

    L'enquête a montré que la rapidité des événements et la soif de s'informer manifestée par les Tunisiens sur tout le territoire les ont tous transformés en journalistes. Ils partagent des séquences vidéo, s'envoient des commentaires et des photos prises dans les rues tunisiennes et diffusent une des nouvelles sans aucune limite.

    Des réseaux sociaux qui leur ont permis d'être rapides, réactifs et parfois même très efficace. Il a été constaté également que le Tunisien a su, à travers ces supports, assumer complètement des opinions sans crainte aucune.

    On dirait même que " les réseaux sociaux sont devenus incontournables pour s'informer ". A l'opposé, les informations diffusées par les chaînes de télévision et le reste des médias sont restées " truquées ", pour " détournement de l'opinion publique ". Ainsi, le monde digital a gagné indéniablement la confiance de ses utilisateurs.

    Le public tunisien a vite compris que rapporter des faits était nettement plus facile que de les retoucher. Il s'est alors improvisé reporter, voire journaliste de l'instant. Appareil photo, téléphone " supportant la technologie " EDGE/3G ", le Tunisien a eu le bon réflexe d'envoyer rapidement ce qu'il voyait, ce qu'il entendait ou ce qu'il jugeait utile pour faire avancer le mouvement collectif.

    Des sites comme " Justin.TV " et " Qik.com " proposent de faire des diffusions en direct d'interventions policières violentes et même choquantes que les internautes tunisiens ou autres pouvaient suivre instantanément.

    Pour ce qui est des supports utilisés, l'enquête parle du mobile qui a été le premier support utilisé pour filmer ou prendre des photos. Le téléphone portable a par la suite permis la diffusion de l'information sur certaines pages ou groupes du réseau social " Facebook ". Les commentaires, les réactions, les photos et les vidéos étaient partagés par des centaines de milliers de personnes. "

    Même les méthodes de pression de l'ancien régime exercées par l'Agence tunisienne de l'Internet, à savoir censure, piratage de comptes... comme en témoigne Joe Sullivan, le responsable du département sécurité chez Facebook visitez: n'ont pas réussi à freiner les internautes à créer et partager du contenu ", retient cette enquête.

    L'autre réseau social qui a également contribué à la révolution a été " Twitter ", qui permettait une plus large diffusion, puisqu'il suffisait de s'inscrire pour pouvoir suivre toutes les informations envoyées par n'importe quel internaute, contrairement à " Facebook ", où le contenu partagé par les internautes n'est visible que par leurs amis.

    Les Tunisiens ont commencé à s'intéresser au réseau dès l'éclatement des événements à Sidi Bouzid et le phénomène s'est largement amplifié au fil des mois; plus de 1.000 Tunisiens y sont maintenant actifs. Ils ont " créé un sujet de discussion "hashtag" avec lequel toute personne possédant un compte " twitter " ou pas dans le monde pouvait suivre en temps réel le flux d'informations.

    Un " hashtag " qui s'appelle " #Sidibouzid ". D'autres hashtag ont vu le jour également mais " #Sidibouzid " est resté le plus important, ce qui lui a permis de prendre une place dans les "trending topics" (les sujets les plus chauds du jour dans le monde sur Twitter.com). Un lien qui a également permis à plusieurs médias étrangers de suivre la révolution tunisienne.

    La Presse
  • Défis et Enjeux de Régulation
    17-19 Mars 2011, Marrakech, Maroc

    Le secteur des télécoms a connu un essor considérable durant la dernière décennie grâce notamment aux innovations technologiques et au processus de libéralisation entamé par de nombreux pays. A cet égard, la régulation des télécoms en Afrique parait comme un maillon essentiel pour généraliser l’accessibilité, et assurer un développement sain et équilibré du secteur qui garanti les intérêts des différentes parties prenantes. C’est pour débattre des enjeux de la régulation en Afrique du Nord, du Centre et de l’Ouest que i-conférences organise en partenariat avec la Banque Africaine de Développement le Forum Africain des Télécoms.
    Pour plus d’informations visitez

    MobilePaymentExpo
    18-19 mai 2011, Paris Porte de Versailles, France

    Cette année le programme s'articule autour de 3 thématiques : les Usages, le Paiement et les Technologies.
    Mobile Payment vous propose :
    - Des Tables Rondes pour débattre sur toutes les thématiques actuelles et écouter les témoignages
    - Des Executives Keynotes d’acteurs influents pour comprendre les enjeux et le futur de ce marché
    - Des Ateliers pour présenter en détail vos produits et services
    - Une Exposition exhaustive pour échanger et découvrir les dernières avancées du monde des services transactionnels par mobile, le lieu où les entreprises présentent leur savoir-faire.
    - Un Village Start Up, une zone dédiée à l’innovation et aux tendances. Réservée aux jeunes entreprises présentant leurs derniers produits et services, pour des rencontres avec les experts, entrepreneurs et investisseurs.
    Pour plus d’informations visitez

    eLearning Africa 2011
    25 - 27 mai 2011, Dar Es Salaam, Tanzanie

    eLearning Africa 2011 se concentrera sur les jeunes mais mettra également en évidence l’importance des compétences, du développement des compétences et de l’employabilité.
    Pour plus d’informations visitez 

    West & Central Africa Com
    15-16 juin 2011, Dakar, Sénégal

    Agenda à suivre.
    Pour plus d’informations visitez

  • Le conseil des ministres du Niger  a nommé les nouveaux membres du Conseil National de la Régulation:
     
    Président du Conseil National de Régulation
    : Monsieur ALMOUSTAPHA BOUBACAR, Inspecteur Principal de la Gestion des Télécommunications, Représentant du Président du Conseil Suprême pour la Restauration de la Démocratie, Chef de l'Etat.
     
    Membres du Conseil National de Régulation :

    Monsieur IRO ADAMOU, Représentant du Premier ministre ;
    Monsieur SAIDOU ABDOULKARIM, Représentant du ministre en charge de l'Energie ;
    Madame FATOUMA ALHASSANE, Représentante du ministre en charge des Postes et Télécommunications ;
    Monsieur TINNI OUSSEINI, Représentant du ministre en charge des Transports ;
    Monsieur BOUKARY OUSMANE, Représentant du ministre en charge de l'Eau ;
    Monsieur MOUSTAPHA KADI, Représentant des Organisations des Consommateurs.

  • Offres d’emplois dans l’informatique de la BAD

    Assistant-appui aux applications
    Pour plus d’informations visitez

    Commis appui aux utilisateurs
    Pour plus d’informations visitez

Edition Française, 24 février 2011, No 152

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Editorial

  • La guerre des prix fait maintenant partie de la vie du secteur mobile en Afrique et il y a peu de réseaux qui soient aussi concurrentiels en ce moment qu’en Afrique de l’Est. Des tarifs toujours plus bas mettent même beaucoup de pression sur des opérateurs aussi bien établis et dominant que Safaricom au Kenya.  Les opérateurs partagent le sentiment qu’il faut qu’ils y participent  pour gagner plus de parts de marché. Les premiers résultats pour ceux qui se sont engagés dans cette voie sont modestes. La concurrence sur la qualité et les services est moins médiatisée en tant que stratégie mais elle fait certainement partie de leur approche. Russell Southwood s’est entretenu avec deux DGs très différents qui se trouvent au cœur de cette guerre des prix. Il s’agit de Bob Collymore, le DG de Safaricom et de Philipe de Luxcey, le DG d’Orange Ouganda, le premier défendant sa position d’opérateur dominant alors que le second cherche à développer son réseau. 

    - L’entretien avec Bob Collymore est centré sur la qualité du réseau, le service clientèle, la technologie LTE et le développement de contenu local.

    La guerre des prix au Kenya s’est récemment traduite par une annonce d’Airtel d’une baisse des prix des appels de 8 shillings à 3 shillings par minute. L’opérateur a par la suite « rectifié le tir » en annonçant qu’il s’agissait d’une promotion et non pas d’un nouveau tarif. L’homme qui se trouve sur des chardons ardents, c’est Bob Collymore, le DG de Safaricom, l’opérateur qui a la plus grosse part de marché du segment mobile au Kenya.

    « Notre part de marché sur la base du nombre d’abonnés s’élève à 77%. Notre ARPU est plus élevé que celui des autres. Nous avons une position significative sur le marché mais nous avons le sentiment que c’est parce que les autres n’étaient pas vraiment compétents. La direction en charge du second opérateur manquait de consistance par exemple. Nous sommes ok avec l’idée de perdre des parts de marché (aux regards des tarifs d’appels irréalistiquement trop bas) et de nous concentrer sur Nairobi et les communautés disposant de revenus confortables. Les populations qui habitent dans des endroits reculés reçoivent plus d’appels (qu’ils n’en font). Si les tarifs continuent à baisser, pourquoi est-ce que je devrais continuer à le faire aussi ? »

    Collymore souhaiterait que le Gouvernement fixe un prix plancher en dessous duquel les tarifs d’appels ne peuvent pas être réduit. Cela a été fait au Congo RDC et au Sri-Lanka. « Une solution alternative serait de taxer les appels à bas prix mais une taxe ne résoudra pas les autres problèmes (comme les besoins d’investissements). Face à ces challenges, Bob Collymore dit qu’il sera nécessaire d’adopter un autre modèle commercial plus centré sur les services professionnels à valeur ajoutée. « Nous n’emploierons plus des personnes diplômés dans nos centres d’appels. Pour l’instant nous évitons d’externaliser ». C’est un message clair pour le Gouvernement. En plus de ce message alarmant, il y a les pertes financières pour l’Etat, actionnaire de Safaricom.

    Avec cette guerre des prix et d’autres problèmes, Bob Collymore a beaucoup communiqué avec les médias cherchant à ne rien cacher de telle sorte qu’ils ne viennent pas le hanter plus tard dans son parcours. Il s’agit d’une personne beaucoup plus douce que son prédécesseur et il est bien conscient des challenges qui l’attendent.

    Sur le sujet de notoriété publique du réseau congestionné de Safaricom: « Lors de mes rencontres avec des clients, il est clair que la qualité du réseau est un souci pour beaucoup d’entre eux. Les gens vous disent des choses si vous les écoutez. Notre trafic a beaucoup augmenté. Notre trafic dans la semaine 50 de 2010 était 100% plus élevé que la même semaine en 2009 ».

    Et du côté des services data? « Nous ne sommes pas aussi vulnérable que sur le segment voix. Ce n’est pas mauvais et nous n’avons pas autant de plaintes concernant les prix et la couverture. Mes 3,000 adeptes sur Twitter me le diraient si quelque chose n’allait pas ».

    Le service clientèle très peu réactif de Safaricom : « l’accès aux centres d’appels aurait du être mieux contrôlé. Chaque jour nous recevons en moyenne 500,000 tentatives d’appels mais nous avons seulement une capacité de 100,000 appels. Par conséquent seul un appel sur 5 aura la chance de passer. Cela dit le nombre à baisser après une pointe de 800,000 appels par jour ».

    La grande partie de cette demande est générée par l’opérateur lui-même soit parce qu’il n’explique pas bien les choses à ses clients soit parce que ses tarifs sont trop compliqués. Bob Collymore a décidé de simplifier la structure des tarifs d’appels qui comptait 20 tarifs différents en la réduisant au prépayé et post-payé  (et aux appels on net et off net). Il y avait trop de tarifs. Cela sème la confusion dans le secteur. Nous devons dire la vérité aux consommateurs”.

    En dépit des pressions causées par la guerre des prix, Safaricom continue à jouer son rôle d’innovateur sur le marché kenyan. L’Internet résidentiel et une offre triple? « C’est sur notre feuille de route. Nous devrons inévitablement proposer cela parce que c’est ce que le consommateur veut”. La technologie LTE ? « Nos tests se sont bien passés mais il faut encore compter 12 à 18 mois parce que les portables ne sont pas encore vraiment disponibles. Mais nous sommes prêts et nous serons les premiers sur le marché ».

    Le service M-Pesa ? « Nous avons 14 millions de clients et 2.5 millions de transactions journalières pour une valeur de 1.3 milliards de shillings. Il y a de la concurrence dans ce segment mais nous continuons à ajouter de nouvelles fonctionnalités en exclusivité. Le service a besoin de devenir plus omniprésent». Est-ce que Safaricom va s’interconnecter avec d’autres services de paiements via mobile ? « Il n’en est pas question ». Mais vous avez le sentiment d’après l’éclat de ses yeux que cela arriver.
     
    Il n’est pas question que nous nous lancions dans la construction d’un réseau national fibre. « C’est trop tard pour le faire. Nous aurions du le faire il y a cinq ans deçà. Le réseau n’est pas très fiable en ce moment. Il y a eu des coupures perturbantes sur la fibre lorsque nous avons annoncé nos résultats pour le premier semestre et leurs occurrences étaient suspectes. Nous avons construit un partenariat solide avec KPLC, Telkom Kenya et JTL qui nous proposent des prix concurrentiels ».

    Est-ce que cela veut dire que les prix de l’Internet vont continuer à baisser ? « Oui, les prix vont continuer à baisser. Plus il y a de personnes qui l’utilisent, plus cela sera moins cher ». Quels sont les potentiels du marché ? « Je souhaiterai que tous les enfants kenyans puissent être connectés à l’Internet. Il faut l’utiliser pour encourager le développement social et j’ai la passion de le faire ».

    Est-ce que Safaricom est impliqué dans le développement de contenu et pourquoi le partage des revenus est aussi défavorable pour les développeurs ? « J’ai suivi le débat sur KICTANET ou l’on nous accuse d’en profiter. Nous demandons 70%. Pourquoi est-ce que les développeurs pensent qu’ils doivent en profiter immédiatement. Nous n’avons pas l’intention de changer notre modèle commercial ».

    « Nous souhaitons développer le contenu local et nous avons consenti des efforts et investi du temps dans la musique locale. Nous gérons notre propre maison d’édition. Nous avons des contrats d’exclusivité avec les artistes et nous les aiderons à se développer. Nous nous lancerons dans d’autres types de contenu mais nous savions que la musique était importante pour Bharti et nous avons pensé que c’était une bonne chose à faire. Le chiffre d’affaires est petit et nous ne générons pas des tonnes d’argent. Il s’agit de créer quelque chose de durable. Les musiciens doivent bien vivre ». Qu’en est-il des rumeurs qui disent que vous allez lancer une plate-forme pour les applicatifs mobiles ? « Nous n’allons pas le faire maintenant mais nous le ferons. Le Kenya est un pays qui a soif de technologie ».

    - Philippe Luxcey, le DG d’Orange Ouganda à propos du déploiement de la 3G, de la technologie LTE et de la TV mobile

    En tant que dernier entrant sur le segment mobile, Orange Ouganda s’est investi dans son développement. En terme de profile public, leur publicité extérieure est partout dans Kampala mais il reste encore à l’opérateur de « gagner les cœurs » des consommateurs voix. Comme Safaricom au Kenya, l’opérateur essaye de s’adapter à une guerre des prix initié par Essar, le nouveau propriétaire de Warid Telecom.

    Phillipe Luxcey ne croit pas que la guerre des prix apportera quelque chose de bien.  « C’est fou, c’est vraiment fou. Il y a des offres qui proposent des appels gratuits pendant 24 heures lorsque vous rechargez UGS1,000 de crédits. Les appels off-net ont baissé jusqu’à UGS3 par seconde et le tarif d’interconnexion est à UGS131 par minute. A cela il faut ajouter, le paiement d’un impôt de 30% sur le chiffre d’affaires. Nous n’avons pas assez de marges pour couvrir les coûts de réseaux. Tous les appels off-net se traduisent par une perte d’argent. Warid a commencé cette guerre des prix et Airtel lui a enjambé le pas ».

    “ Cependant en dépit des prix bas, leur part de marché n’a pas beaucoup bougé. Les opérateurs sont trop confiants qu’ils vont tuer les autres (leurs concurrents) et ils prétendent aussi que le volume de trafic va augmenter ».

    Combien d’abonnés avez-vous à présent ? « Trois mois après le lancement commercial, nous avons 600,000 abonnés mais cela va doucement. Nous comptons que les clients actifs ».

    Est-ce qu’Orange a eu plus de succès avec ses services data ? « Nous avons été les premiers à lancer la technologie HSDPA et UPA et le service a eu un succès très vif dès le premier jour. Nous avons la couverture 3G la plus large avec 230 stations de base 3G. Nous avons à présent 50,000 abonnés et le chiffre est en augmentation puisque nous avons la meilleure qualité et le réseau le plus rapide. Il y a de plus en plus de téléphone 3G sur le marché et beaucoup viennent du marché parallèle. Vous pouvez acheter des téléphones mobile tactiles pour environ 100 dollars US ou moins. Nous allons aussi offrir des services WiMAX mais pas à grande échelle. Nous offrons une version de la Livebox d’Orange sous le label Flybox qui fonctionne avec la 3G ».

    L’Internet est principalement utilisé pour aller sur Facebook, BiTorrent, Yahoo et You Tube. Google a créé un serveur cache local mais ce n’est pas bon pour l’instant.  « Nous étions connecté à Google Global Cache et c’était rapide mais maintenant c’est un cauchemar. Nous allons avoir une réunion avec Google pour leur dire que nous ne sommes pas contents. Nos clients se plaignent et UTL (l’opérateur historique) ne sait pas comment gérer le serveur cache ».

    Est-ce que Orange va introduire la technologie LTE en Ouganda? « Nous avons des réseaux pilotes en Europe mais je pense que pour cette année c’est trop tôt mais nous reverrons la situation l’année prochaine. Il nous faut d’abord stabiliser l’équipement ». Qu’en est-il de la TV mobile ? « Nous allons partager une plate-forme avec le Kenya pour fournir ce service via la 3G. La structure des tarifs sera soit fonction du temps ou du type d’événement avec des tarifs spéciaux pour faire des choses différentes et en garantir son succès ». Orange Money ? « Ce n’est pas encore disponible en Ouganda mais cela le sera bientôt. Le future des paiements mobiles est l’interpolarité ».

    NTIC en Afrique: Ne manquez pas nos dernières vidéos sur notre Web TV qui
    vous apportent des interviews récentes de personnalités d'Afrique et de la
    Diaspora. Ces entrevues sont en anglais et en français:

    Le Cloud en Afrique selon Hedera Tech, visitez:

    Pourquoi l'Afrique a besoin de data centres? par Konan Systems, visitez:

    Réduire la consommation et les coûts de son système informatique tout en le rendant plus adaptable et accessible
    Appel à l'attention des pros de l'informatique en Afrique - par Hedera Tech, visitez:

    Améliorer les services informatiques en Afrique: Konan Systems, visitez:

    Problématiques du marché des NTIC en Afrique sur 2011 - Fasken Martineau - visitez:

  • Le secteur de la téléphonie mobile au Maroc a atteint en 2010 le nombre de 31.982.279 d'abonnés contre 25.310.761 abonnés en 2009, soit une progression annuelle de 26,36 %, indique l'Agence nationale de réglementation des télécommunications (ANRT), soulignant que le nombre d'abonnée dépasse désormais la population du royaume qui est de 30 millions d'habitants.

    Cette augmentation a permis au taux de pénétration de ce segment de la téléphonie mobile de dépasser le seuil de 100 pour cent pour se hisser à 101,49% à fin décembre 2010, contre 81,18% en 2009, soit un gain de plus de 20 points.

    Selon l'ANRT, l'analyse de l'évolution du secteur des télécommunications au Maroc pour l'année 2010 montre que cette croissance a été plus nette au troisième trimestre de l'année dernière avec un taux de croissance trimestrielle de 9,41%, suivi du premier trimestre avec 6,46 pour cent de croissance.

    Elle fait également ressortir une mutation dans la structure du marché, avec une progression du dernier entrant, Wana Corporate, au détriment de l'opérateur historique (Maroc Telecom).

    Maroc Télécom détient 52,81% du marché, suivi de Medi Telecom avec 33,74%, alors que Wana Corporate détient désormais 13,45% du marché.

    Concernant la répartition des clients du mobile par type d'abonnement, l'ANRT constate qu'il n'y a presque aucun changement dans la structure du marché par rapport à l'année dernière et que le prépayé prédomine toujours avec une part de 96,16% (96% à fin décembre 2009) contre 3,84% pour le post-payé.

    L'Agence note également que les deux types d'abonnement ont évolué en 2010 de 26,56% pour le prépayé et de 21,58% pour le post-payé par rapport à fin 2009.

    Info Plus Gabon
  • Jusqu'ici les Comoriens attendent impatiemment les bienfaits de la fibre optique. Mais aucun consommateur n'en bénéficie alors même que le réseau est désormais connecté au câble sous-marin Eassy.

    Le haut débit tant promis par Comores Télécom reste un rêve pour les consommateurs. Pourquoi ce retard qui fait perdre à la société comorienne des télécommunications des millions par mois ?

    Les clients de Comores Telecom ont connu des perturbations dans l"accès à internet en fin de semaine dernière. Et pour cause, la fibre optique était coupée au niveau de la Tanzanie. Le câble connait des problèmes avant même qu'il soit officiellement accessible. Cet incident a permis au public de comprendre qu'il est branché à la fibre mais que « Comores Télécom a volontairement gardé la même vitesse de 128 kb en attendant la commercialisation (du haut débit, ndlr) », reconnait un des responsables de la société nationale des télécommunications.

    Plusieurs raisons expliquent ce retard dans la commercialisation. D'abord, la structure des prix de vente de ce produit est toujours sur la table du chef de l'Etat dans l'attente de validation, depuis plusieurs mois. Le ministre des télécommunications explique que « c'est parce que le gouvernement estime que le prix proposé est trop élevé. Il faut essayer de les revoir afin de protéger et défendre la population ». Le gouvernement ne valide pas encore mais ne propose pas d'autre structure de prix. D'après les informations glanées par Malango Actualité,  « le gouvernement voudrait que Comores Télécom s'aligne sur les prix pratiqués à Madagascar ».

    L'autre raison qui pourrait expliquer ce retard, est relative à la généralisation de la fibre dans toutes les îles. La fin des travaux d'extension de cette nouvelle technologie à travers les îles de Mohéli et Anjouan est prévue pour le mois de février. Si la fibre devait être lancée en ce moment, elle serait opérationnelle uniquement à Grande Comore. Or, les autorités voudraient lancer la fibre optique au même moment dans les trois îles . Donc, les consommateurs qui souffrent considérablement en matière de débit Internet, doivent prendre leur mal en patience. Si cette option d'attendre la connexion inter-île d'abord se confirme, la commercialisation du haut débit ne se fera qu'après février.

    Mais si ce retard dans la commercialisation de la fibre pénalise les utilisateurs, le gouvernement de l'Union n'en fait pas partie. Selon certaines sources, « tous les membres du gouvernement disposent de clé USB haut débit Mpessi. Ils utilisent cette option Internet en illimité. Donc ces problèmes de connexion que rencontrent la population ne les pénalisent pas », explique-t-on. D'où l'interrogation de savoir si réellement le gouvernement est animé d'une bonne volonté pour le lancement de la fibre.

    L’Express
  • L'annonce est venue non pas de l'opérateur, mais de l'un de ses équipementiers.

    C'est Alcatel Lucent qui va installer le réseau 3G de Togo Cellulaire lui donnant ainsi la possibilité de développer son réseau, d'améliorer la qualité des communications et surtout de pouvoir offrir à ses clients du haut débit sur téléphone mobile et clé USB.

    Togo Cellulaire sera ainsi le premier à proposer du 3G au Togo ; une longueur d'avance face à son concurrent Moov.

    Alcatel-Lucent se chargera de l'installation et la mise en service d'une grande partie des équipements d'extension du réseau, la conception du réseau 3G, la planification du réseau radio, l'intégration sur le terrain, l'optimisation et la gestion du projet, indique la société.

  • La nouvelle loi portant Code des Télécommunications, déjà votée par l'Assemblée nationale, a été adoptée en procédure d'urgence par le Sénat, rapporte Le Soleil dans son édition de jeudi.

    La nouvelle loi qui comprend 188 articles "va transposer l'essentiel des dispositions, directives et textes additionnels de l'UEMOA et de la CEDEAO dans notre Code national des Télécommunications", selon le ministre de la Communication et des Télécommunications cité par le journal.

    "Depuis le 31 décembre 2010, nous sommes dépassés et soumis aux textes communautaires. Donc il y a une urgence (à) adapter notre législation", a ajouté Moustapha Guirassy qui défendait ce projet de loi devant les sénateurs.

    Parlant du volet investissement de la nouvelle loi, il a dit que si le Sénégal ne fait pas le nécessaire pour se mettre à niveau des évolutions enregistrées dans ce secteur, le pays "pourrait perdre sa position de leader dans ce domaine d'ici à quelques années".

    "Si nous ne faisons pas vite, si nous n'encourageons pas les investissements dans ce domaine, le Sénégal risque d'accuser un retard. Notre pays est bien outillé, mais il y a de câbles à haut débit qui sont en train de traverser ou qui risquent de passer à côté du Sénégal", a-t-il prévenu.

    "Si nous ne saisissons pas l'occasion de les faire entrer dans le pays, nous perdrons de belles opportunités", a insisté le ministre de la Communication et des Télécommunications, en allusion au câble à fibre optique WACS (West Africa Cable System) qui a atteint, il y a quelques jours, les côtes namibiennes au niveau de la ville de Swakopmund.

    Le câble sous-marin reliera l'Afrique du Sud à la Grande Bretagne avec des points de raccordement au Togo, en Namibie, en RDC, au Congo, au Cameroun, au Nigeria, au Ghana et en Côte d'Ivoire, notamment. C'est la première liaison directe de ce genre et il coûtera en tout 600 millions de dollars.

    Ce câble de 14.000 km acheminera les communications classiques et le très haut débit internet (3.8 térabits/s) à des coûts largement inférieurs à ce qu'ils sont aujourd'hui, ce qui devrait ouvrir la voie à de nouvelles technologies comme le triple-play (téléphone, télévision, internet).

    Le WACS est un consortium qui regroupe plusieurs opérateurs africains dont Togo Telecom, Angola Telecom, Broadband Ifraco, Cable & Wireless, MTN, Portugal Telecom, Sotelco, Tata Communications, Telecom Namibia, Telkom et Vodacom.

    Selon Le Soleil, une grande partie du nouveau Code est consacrée à la régulation avec le renforcement attendu de l'Agence de régulations des télécommunications et des postes (ARTP).

    "Le secteur des télécoms est extrêmement important et compte pour 10 pour cent du PIB. De ce point de vue, il est important de rassurer les investisseurs, de repenser la régulation en faisant de l'ARTP un vrai organe, en renforçant ses prérogatives et en changeant la direction par un collège. Cette direction sera l'organe de décision en matière d'arbitrage et de régulation", note le journal.

    APS
  • Le prix de l'internet haut débit a beau baisser, toutefois, Mauritius Telecom augmente la bande passante de ses abonnés pour le contourner. L'offre comprenant les chaînes télé et les appels internationaux fait tiquer la Competition Commission of Mauritius (CCM) qui a ouvert une enquête.

    Il a fallu trois mois à la Competition Commission of Mauritius (CCM) pour réagir. C'est finalement ce lundi 21 février qu'elle a procédé à l'ouverture d'une enquête sur le bouquet My.T commercialisé par Mauritius Telecom, le principal opérateur téléphonique et fournisseur d'accès à l'Internet dans l'île.

    La CCM se base sur les provisions de la loi relative aux situations de monopole pour se pencher sur l'offre de My.T. Celle-ci comprend l'accès à l'ADSL (l'internet haut débit), le bouquet télé et l'accès direct aux appels internationaux à un tarif en dessous de ce que Mauritius Telecom pratique normalement.

    L'institution dirigée par John Davies explique, dans un communiqué, avoir des « appréhensions » sur la possibilité que Mauritius Telecom utilise sa position dominante sur le marché de l'internet haut débit pour tenter d'élargir ses parts de marché sur le créneau TV et les appels internationaux. Ainsi, un client lambda peut se voir refuser une connexion ADSL s'il ne souscrit pas à une offre de My.T, ce qui équivaut ainsi à un « abus d'influence ».

    La CCM indique que si, à l'issue de son enquête, elle découvre que le bouquet My.T de Mauritius Telecom a pour objectif de « restreindre, d'empêcher ou de fausser la concurrence », elle peut contraindre MT à revoir son « comportement ». Toutefois, Mauritius Telecom échapperait à une amende dans un tel cas, la loi ne prévoyant de sanction que pour les cartels.

    John Davies indique que l'enquête a été initiée après que plusieurs personnes soient venues de l'avant pour exprimer leurs « préoccupations » face à l'offre de Mauritius Telecom. Il s'attend ainsi à travailler conjointement avec l'Information Communications Technology Authority (ICTA) et les « autres parties intéressées par cette affaire ».

    Mais ce n'est pas demain la veille que les résultats de l'enquête seront connus, la CCM prévoit que ceux-ci sont attendus dans un an. En tout cas, l'Association des Consommateurs de l'île Maurice (Acim) doit être contente, ayant souligné en novembre dernier que la stratégie commerciale de Mauritius Telecom n'était pas équitable.

    A l'époque, le prix de l'internet avait baissé, mais Mauritius Telecom avait doublé le débit de la bande passante de ses clients. Quand ceux-ci ont voulu annuler leurs abonnements, ils se sont retrouvés le dos au mur, devant payer le reste de leur contrat.

    C'est le 26 novembre que le ministre des Technologies de l'information et de la communication, Tassarajen Pillay Chedumbrum, avait annoncé la baisse du prix de l'Internet à partir du 1er décembre. Mauritius Telecom s'est aussitôt fait remarquer en trouvant une stratégie qui contournait cette décision.

    « Financièrement et techniquement, ce n'est pas possible de réduire les deux tarifications en même temps, en l'occurrence celle de l'ADSL et celle de My.T. Si on baisse les prix de My.T, on est mort. Surtout avec tous les investissements pour rehausser le niveau du service, comme la plateforme télé HD à domicile. Sinon, ce serait céder à la pression, comme dans le passé, et faire des offres moins compétentes», faisait ressortir Emmanuel André, directeur commercial de la firme à lexpress.mu.

    L’Express
  • En raison du caractère extrême de la démarche et des risques qu'elle engendre pour la santé de celui qui la mène, Reporters sans frontières n'encourage pas la grève de la faim comme moyen de contestation. Mais nous saluons le courage de ce militant de la liberté dans un pays où toute démarche de protestation et tout discours critique sont réprimés. Nous demandons aux autorités, et surtout aux partenaires occidentaux de la Guinée équatoriale, d'entendre les revendications de Juan Tomás Ávila Laurel, concernant en particulier l'absence de liberté d'expression", a déclaré Jean-François Julliard, secrétaire général de Reporters sans frontières.

    Le militant a récemment déclaré dans une interview pour le journal en ligne GuinGuinBali : "Cela fait trente ans que nous vivons une situation terrible et que nous empruntons une mauvaise route. Il est temps d'agir. Nous ne pouvons pas continuer à subir cette dictature (. . .). Pendant longtemps, nous avons cru qu'il était impossible de renverser un dictateur. Maintenant nous savons que c'est possible et nous devons essayer. Nous devons nous inspirer de l'esprit de changement qui souffle au Maghreb"  Plus d'info sur visitez:

    Le blogueur a notamment demandé au président de l'Assemblée nationale espagnole, à la tête d'une délégation de parlementaires en visite en Guinée équatoriale, d'exercer "les pressions nécessaires" pour qu'un gouvernement de transition soit constitué sans aucun membre du régime actuel.

    Par crainte de voir poindre en Guinée équatoriale un mouvement de contestation similaire à celui du Nord de l'Afrique, le gouvernement a décidé d'organiser un black-out médiatique sur les chutes de Zine el-Abidine Ben Ali et Hosni Moubarak. Le ministre de l'Information et porte-parole du gouvernement, Jeronimo Osa Osa, a donné des instructions claires au personnel de la radio-télévision d'Etat RTVGE pour que les événements en Tunisie et en Egypte ne soient pas couverts.

    Sur son blog visitez: à travers ses oeuvres romanesques, poétiques et théâtrales, ou encore lors des conférences qu'il donne dans plusieurs universités étrangères, l'écrivain équato-guinéen n'a de cesse de critiquer le régime de Malabo, sa mauvaise gouvernance, ainsi que la complaisance étrangère vis-à-vis de la dictature de Teodoro Obiang Nguema.

    La publication de câbles Wikileaks par le quotidien espagnol "El Pais" a révélé, par exemple, l'indulgence coupable des Etats-Unis à l'égard de Malabo. En 2009, le diplomate américain en poste en Guinée équatoriale, Anton K. Smith, qualifiait ainsi Teodoro Obiang Nguema de "mec sympa", dirigeant le pays de manière "sereine et bienveillante". Autrement dit, tout va bien dans le "Koweit de l'Afrique", pays sans libertés mais important fournisseur de pétrole pour les entreprises américaines.

    La Guinée équatoriale occupe la 167e place, sur 178 pays, dans le classement mondial 2010 de la liberté de la presse publié par Reporters sans frontières. Son président, Teodoro Obiang Nguema, figure depuis plusieurs années parmi la liste des prédateurs de la liberté de la presse publiée par l'organisation. Mainmise sur l'économie, culte de la personnalité, corruption, absence de pluralisme, presse strictement encadrée, le chef de l'Etat dirige le pays d'une main de fer depuis 1979.

    IFEX
  • Face à la baisse drastique de l'audience, le géant de la recherche internet, Google veut aider les organes de presse sénégalais à explorer de nouvelles pistes pour développer les sites des journaux et en tirer des ressources additionnelles. Les responsables du moteur de recherche l'ont fait savoir hier lors du Gsenegal qui s'est tenu à Dakar et dont le thème portait sur 'Croissance locale, Impact global'.

    Parce que Internet gruge le marché des journaux en support papier, le géant de la recherche sur internet, Google, tente d'aider les groupes de presse sénégalais à s'orienter également dans ce créneau pour trouver des ressources additionnelles.

    C'est pourquoi, hier lors d'un atelier sur internet et les médias, organisé dans le cadre du Gsenegal qui s'est tenu durant deux jours à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, les responsables de Google ont discuté avec les patrons de presse des moyens de faire profiter les différents organes du pays des réelles opportunités qu'internet leur offre encore.

    'Les annonces commencent à être diffusées sur internet plutôt que dans les médias traditionnels. Donc, il faut travailler pour que les sites des journaux soient plus complets.

    Et Google propose des logiciels permettant de mieux enrichir les sites des journaux', a déclaré le vice-président de Google pour l'Europe du Sud, le Moyen-Orient et l'Afrique, Carlo d'Assaro Biondo.

    Qui soutient que l'Afrique a un avantage sur les marchés occidentaux déjà très saturés. 'Le déclin de l'audience est une tendance mondiale à cause de la forte concurrence. La concurrence sur internet en Afrique est moins forte.

    Donc, il y a une réelle opportunité pour la presse de se positionner. On a très peu de contenu Afrique. Sur le mondial, seuls 0,2 % des contenus sont africains. Donc, les journaux africains ont l'opportunité de développer des contenus à même d'intéresser les internautes des pays développés afin d'en tirer des ressources conséquentes', poursuit-il.

    Mais, pour ce faire, Biondo leur suggère de s'orienter vers des thèmes importants qui pourraient intéresser également le reste du monde. En effet, selon lui, vendre les journaux sur internet ne serait pas la solution. Il s'agira plutôt d'aller vers l'audience.

    Et, dit-il, Google va y aider en montrant ce que les gens cherchent ailleurs sur l'Afrique pour pousser les développeurs à s'investir dans ces contenus et d'y gagner de ressources additionnelles. 'Il n' y a pas de solutions miracles.

    Ce n'est pas l'abonnement qui va faire la différence. Il ne va pas résoudre le problème. Mais, la publicité sur le site oui. Le coût de la presse, c'est entre 50 à 60 % du physique. Cela devient extrêmement difficile de faire le passage sur internet.

    Avec internet, on vend en temps réel pour des petites quantités. Nous sommes prêts à vendre à votre place si vous vous lancez dans la fragmentation des contenus en différentes thématiques susceptibles d'intéresser d'autres utilisateurs à travers le monde. Car, plus on est présent sur internet, mieux on vend', renchérit le vice-président de Google.

    De plus, pour faire face aux problèmes des compétences techniques permettant de mettre en valeur les outils de Google, le moteur de recherche propose d'organiser trois fois par an des sessions de formation au profit des webmasters des journaux de la place pour leur apprendre comment utiliser ses nouveaux outils.

    Walfadjri
  • Mille neuf cent vingt-quatre étudiants âgés de 18 à 35 ans ont été formés, courant 2008-2009, aux techniques de recherche à la création d'emplois, grâce au programme Challenge lancé par Snapse Center et Microsoft qui veulent faire plus d'ici 2012.

    Microsoft et Synapse Center ont renouvelé leur partenariat. La signature de cet accord, hier à Dakar, a été sanctionnée par une remise de chèque d'un montant de 100 000 dollars, soit près de 50 millions de francs Cfa de la firme internationale spécialisée dans la fabrication de logiciels informatiques à son partenaire.

    L'enveloppe est destinée à la seconde édition du programme Challenge lancé depuis 2008 par Synapse Center, Microsoft et International Youth Foundation (Iyf). Ce programme vise à 'enrichir le Sénégal de sa relève'.

    C'est ainsi qu'entre 2008 et 2009, mille neuf cent vingt-quatre jeunes du pays ont bénéficié d'un renforcement de leurs habiletés personnelles et professionnelles et d'un accompagnement individuel vers l'insertion ou la création d'entreprise. Parmi eux, 66,6 % qui ont bénéficié d'un stage, ont été embauchés ou sont retournés aux études au terme du programme.

    Cette seconde édition du programme Challenge devra former et accompagner sept cent quarante jeunes âgés entre 18 et 35 ans dans les deux prochaines années. Ceux qui recevront la même formation, seront à moitié insérés dans le tissu économique du pays, comme prévu par Snapse Center, grâce au concourt d'un réseau établi de cent quatre-vingt dix-huit entreprises qui acceptent de les accueillir en qualité de stagiaires ou de recrues.

    'La poursuite du programme est une démonstration concrète de la priorité accordée par Snapse Center et Microsoft à la formation d'une relève dynamique et compétente au Sénégal', a déclaré le directeur exécutif de Snapse Center, Ciré Kane. Selon lui, c'est pour soutenir les jeunes dans leur épanouissement et dans la réalisation de leurs ambitions et de leurs rêves que Challenge a été mis en place.

    Le programme valorise le potentiel et l'audace des jeunes entrepreneurs potentiels, des jeunes diplômés et des étudiants dans la perspective de la réalisation d'eux-mêmes et d'entreprises durables soucieuses de leur rentabilité économique et de leur impact positif dans la société.

    Ainsi, selon M. Kane, des mille neuf cent vingt-quatre jeunes formés, 30 % ont pu retrouver, à la faveur du programme 'Passeport pour l'emploi', le chemin de l'emploi entre 2009 et 2010.

    'Snapse Center a prouvé qu'elle mérite le soutien de Microsoft qui lui avait fait don de logiciel d'une valeur de 6 millions de francs Cfa. L'année dernière, nous avions financé International Youth Foundation (Iyf) qui avait sous-traité avec Snapse pour faire face à la faiblesse de l'employabilité et à l'insuffisance des capacités entrepreneuriales des jeunes.

    Cette année, pour éviter ce circuit, nous avons jugé judicieux de traiter directement avec Snapse', a souligné Samba Guissé, chargé des programmes Education au bureau de Microsoft de l'Ouest et du Centre d'Afrique.

    Pour lui, Challenge s'inscrit également dans le cadre de l'initiative Microsoft Unlimited Potentiel qui vise à transformer l'éducation, à promouvoir les innovations au niveau local et à créer des emplois et de nouvelles opportunités, en s'adaptant aux besoins de chacun afin de jouer pleinement son rôle dans l'économie du savoir au niveau mondial.

    Fondé en 2002, Snapse Center est un organisme à but non lucratif dont la mission est de promouvoir une nouvelle génération de leaders, d'intra-preneurs et d'entrepreneurs dynamiques et compétents capables de relever les défis de l'avenir.

    13 % des chercheurs d'emplois chôment au Sénégal

    L'accès au marché du travail est très limité pour une frange importante de la population sénégalaise. Le chômage est malheureusement de plus en plus visible. Les derniers chiffres et analyses contenus dans l'étude de la Banque mondiale à la recherche d'emploi confirment que le taux de chômage avoisine 13 % dans le pays.

    Que plus de 30 % de la force de travail ne sont pas satisfaits, car sous occupés et désirent travailler plus. Et que le salaire médian dans le secteur informel à Dakar ne dépasse pas 68 dollars par mois.

    D'après l'étude réalisée en 2007, il n'y a qu'une personne sur cinq qui travaille à plein temps au Sénégal. Ce qui représente un taux élevé de dépendance, contribuant ainsi à mettre une pression croissante sur le taux de pauvreté qui se situe à un peu moins de 50 % des ménages.

    Ces lacunes du marché du travail sont apparues plus prononcées pour certaines catégories de travailleurs comme les jeunes représentant dans cette étude un taux de 30 %, puisque le document ajoute qu'environ 6 chômeurs sur 10 ont moins de 35 ans.

    Walfadjri
  • Plusieurs responsables d'organismes activant dans les technologies de l'information et de la communication ont mis à l'index le cadre réglementaire et législatif, qui n'accompagne pas l'évolution que connaît le secteur des TIC. C'est l'idée principale qui se dégage des différentes interventions hier lors d'une table ronde organisée à El Moudjahid. Le président de l'association des fournisseurs d'Internet ISP, M. Boukaaba, a expliqué dans ce sens que les opérateurs économiques ne peuvent pas travailler dans l'instabilité juridique.

    Exemples à l'appui, l'orateur évoquera, entre autres, les contraintes bureaucratiques et les textes législatifs qui changent du jour au lendemain. Pour lui, l'opérateur ne peut pas travailler et même monter ses projets, alors que les lois changent périodiquement. Bien que la problématique posée hier concerne l'utilisation des TIC dans le domaine économique, l'orateur a préféré évoquer le problème dans sa globalité, estimant que «la question est beaucoup plus profonde». Elle touche, souligne-t-il, tout le système économique. En d'autres termes, l'environnement économique est vital pour la réalisation de tout projet dans les TIC. M. Boukaaba n'a pas ménagé les responsables qui, juge-t-il, légifèrent dans la «suspicion».

    «Il faut que l'Etat lève la main sur l'économie du pays pour libérer les initiatives», a-t-il suggéré, précisant au passage que les lourdeurs bureaucratiques ont poussé pas moins de 26 000 ingénieurs et techniciens en informatique à quitter le pays. Le représentant du ministère des TIC, M. Benmehrez, a abondé dans le même sens, affirmant que le cadre juridique est «hostile». Avec 100 000 personnes qui activent dans le secteur, notre pays est toujours à la traîne, soutient-il. L'investissement dans le secteur évalué actuellement à 4 milliards de dollars est insuffisant, ajoute M. Benmehrez, pour qui la même somme sera consacrée à l'avenir pour le développement du contenu.

    Dans la foulée, il a indiqué que dix ministres ont conclu des partenariats avec le département des TIC pour développer des services en ligne «informationnels et transactionnels». Pour sa part, le directeur d'Animapp, M. Younes Grar, une entreprise spécialisée dans le développement des applications mobiles, s'est interrogé sur la disparition en Algérie des entreprises qui travaillent dans le secteur au moment où, ailleurs, elles connaissent une évolution fulgurante. Le même responsable qui a dévoilé une nouvelle application permettant le paiement via le mobile a regretté le fait que le nombre des sites internet ne dépasse pas les 10 000, alors que le nombre des entreprises frise le million actuellement.

    Pour lui, il n'est pas même pas question de parler aujourd'hui du développement de fond, des mises à jour qui ne représentent que des poussières par rapport au potentiel qui existe. Evoquant l'application développée par cette entreprise, M. Grar a assuré qu'elle permettra de réduire la crise des liquidités qui ne cesse de prendre de l'ampleur, mais aussi de faciliter les transactions commerciales pour les commerçants et les consommateurs.

    La Tribune
  • Le président de la Commission de l'Union économique et monétaire ouest africaine (UEMOA), Soumaïla Cissé, et la directrice générale de l'UNESCO Irina Bokova procèdent, vendredi à Paris (France), à la signature d'une convention pour l'exécution d'un projet de mise en place d'une bibliothèque virtuelle dans les Etats membres de l'Union.

    Le projet, d'un coût estimé à six milliards de francs CFA, a pour objectif de renforcer les capacités de mise en oeuvre de la réforme Licence-Master-Doctorat (LMD) dans les Etats membres de l'UEMOA, à travers le développement et l'utilisation des technologies de l'information et de la communication (TIC), explique un communiqué de l'organisation sous-régionale parvenu à l'APS.

    D'une durée de trois ans, le projet consiste réaliser des infrastructures physiques et virtuelles des TIC, acquérir des équipements et matériels informatiques, réaliser des études et renforcer les compétences dans les domaines de l'utilisation des TIC, la pédagogie universitaire, l'accréditation et l'assistance-qualité, ainsi que la recherche.

    La convention à signer définit les modalités d'exécution de ce projet confiée à l'UNESCO par la Commission de l'UEMOA, conformément au cadre de coopération et de partenariat qui existe entre les deux institutions depuis 2006, ajoute la même source.

    La gestion du projet est assurée par un comité de pilotage comprenant des représentants de l'UEMOA, de l'UNESCO et des universités des Etats membres de l'Union.

    Créée le 10 janvier 1994, l'UEMOA regroupe huit pays : le Bénin, le Burkina Faso, la Côte d'Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mali, le Niger, le Sénégal et le Togo.

    En juillet 2007, l'UEMOA a adopté une directive instituant le système LMD comme cadre de référence des diplômes délivrés dans toutes les universités et institutions d'enseignement supérieur de ses Etats membres.

    APS
  • A la Banque centrale du Congo, la modernisation du système national de paiement par l'introduction de nouveaux modes de paiement n'est ni un voeu pieux, encore moins un discours creux. En effet, il est vécu au quotidien. Avec la percée du téléphone mobile, la Banque centrale du Congo explore la possibilité de mettre à profit cet outil de télécommunications dans l'expérimentation des services financiers innovants.

    C'est pour approfondir le sujet que l'Institut d'émission s'est rapproché du ministère des Postes, Téléphones et Télécommunications (PTT). La semaine dernière, sur initiative de la direction de la Surveillance des intermédiaires financières de la BCC, des experts de deux camps se sont retrouvés au Cercle de Kinshasa pour discuter des mécanismes à mettre en oeuvre pour concrétiser ce projet. La rencontre a tourné autour du thème : «La téléphonie mobile et les services bancaires ».

    De deux côtés, l'on s'est dit convaincu que les services financiers à distance, notamment par téléphonie mobile, représentent une nouvelle filière à explorer dans la phase de mise en oeuvre de modernisation en RDC du système national de paiement. En s'entourant de l'expertise du ministère des PTT, la Banque centrale s'est fixé comme objectif d'avoir une connaissance adéquate des infrastructures existantes, des difficultés éventuelles et des opportunités pour accompagner et faciliter les élans d'innovation dans les domaines de la téléphonie mobile et des services bancaires en vue d'en assurer leur promotion et leur vulgarisation.

    Présent à l'ouverture de cette concertation, le vice-Premier ministre et ministre des PTT, M. Simon Bulupiy, a loué l'initiative de la Banque centrale soulignant que, dans la phase de développement de nouveaux modes de paiements, les nouvelles technologues de l'information et de communications telles que le téléphone mobile devaient être mis à profit pour offrir de nouveaux services financiers et bancaires. Mais, bien avant le vice-Premier ministre Bulupiy, le gouverneur de la Banque centrale du Congo, Jean-Claude Masangu Mulongo, a recadré le débat, en circonscrivant notamment les objectifs poursuivis par la Banque centrale dans le contexte de mise en oeuvre du plan de modernisation du système national de paiement. Pour justifier la nécessité de la réflexion engagée par la Banque centrale, il est parti de la volonté exprimée par la communauté internationale de réduire à l'horizon 2015 la pauvreté dans le monde par la mise en oeuvre des Objectifs du Millénaire pour le Développement. La stratégie pour l'atteinte de ces objectifs vitaux exige notamment la mobilisation des moyens importants et nouveaux, capables de permettre à un grand nombre de personnes dont les plus démunis d'accéder aux services financiers. Dans ce cadre, il a fait savoir que la Banque centrale continue à jouer sa partition en développant depuis 2001 la réflexion sur la relance et de la consolidation du système bancaire.

    Ainsi, pour le gouverneur de la Banque centrale du Congo, la prochaine décennie de 2011 à 2020 sera celle de l'expansion et de la pénétration géographique du système bancaire. « Outre la modernisation actuelle en cours, la téléphonie mobile sera appelée elle aussi à jouer un rôle des plus déterminants. En effet, et pour ne prendre que cet exemple, en comparant le nombre d'abonnés du secteur des télécommunications par rapport au nombre des détenteurs de comptes, nous réalisons ce que pourra être le champ d'intervention de ce nouvel outil qui permettra à des millions de Congolais d'accéder aux services financiers tels que l'épargne, le transfert, le crédit, le paiement de factures et salaires ».

    A noter que les services financiers à distance, comme ceux offerts par téléphone mobile, représentent une « nouvelle filière qui mérite qu'on s'y penche au regard de son développement et de l'intérêt manifesté par les parties impliquées », a rappelé Jean-Claude Masangu. Compte du poids de l'innovation, il y a bien des préalables à réunir pour réussir l'innovation. Il s'agit, entre autres, des questions relatives notamment à la définition de la monnaie électronique, aux conditions d'agrément des opérateurs exploitants, aux principes de surveillance prudentielle, aux risques encourus et à la lutte contre le blanchiment de capitaux.

    Le Potentiel
  • Le personnel de Tunisie Télécom a organisé au siège de cette entreprise nationale, opérateur historique de téléphonie, un sit-in spécialement réussi. Et pour cause !

    Les salaires faramineux des hauts cadres de l'entreprise qu'un fac-similé circulant de main en main pointait du doigt.

    Mais au-delà, c'est du devenir de Tunisie Télécom dont ses salariés se soucient. Certes, les protestataires mettent en cause «une centaine de privilégiés de l'entreprise» ne répondant à aucun critère de recrutement, placés à des postes clés de décision et jouissant d'un statut Vip.

    «Plus grave», expliquent les employés et cadres mécontents, ces privilégiés se seraient proposés de soutirer encore de l'argent à l'entreprise en cette période de distribution de primes de bilan, alors que TT connaît disent-ils, «une baisse alarmante de chiffre d'affaires» qui serait due à «une politique de gestion défaillante et corrompue». Les parts de marché de Tunisie Télécom seraient passées, en quatre ans, de 70 à 40%.

    Certains cadres bien informés expliquent: le contrat de privatisation de Tunisie Télécom, établi en 2006 entre l'Etat tunisien et Télécom-Div, octroie aux Emiratis le droit à trois postes de responsabilité, à savoir celui de DGA., de directeur central d'affaires et marketing et de directeur central financier. Des ramifications de la famille Trabelsi et des pions du pouvoir déchu ont pris place au sein de l'entreprise, créant des postes de décision fictifs, jouissant de rémunérations exorbitantes. «Les Emiratis et la famille proche du pouvoir déchu ont créé de toutes pièces des fonctions au sein de l'entreprise qui ont déstabilisé l'aspect organisationnel, l'organigramme de l'entreprise et son statut, outre le recours à des consultants payés à 1.000 euros par jour sous prétexte qu'un savoir-faire et des compétences s'imposaient pour mettre Tunisie Télécom au diapason du modernisme, ce qui a alourdi considérablement les charges financières de l'entreprise pour satisfaire les intérêts de ces privilégiés, engagés en transgression des textes réglementaires et dont les salaires sont confectionnés selon une grille qui ne tient à aucune assise réglementaire», explique un responsable de Tunisie Télécom.

    Les protestataires ont, par ailleurs, dénoncé d'autres dépassements en termes de gaspillage et qui ont servi à renflouer les comptes bancaires des familles proches du pouvoir.

    La Presse
  • C’est avec un réel plaisir que j’ai pris connaissance de ma sélection parmi les 20 meilleurs blogueurs du concours Mondoblog sur RFI. Cela me donne plus de motivation et me pousse encore une fois à aller de l’avant. Le chemin est long certes mais le meilleur reste à venir. Je voulais personnellement remercier le jury mais aussi les organisateurs qui ont pensé à ce concours (Cédric Kalonji, Ziad Malouf et surtout l’homme de l’ombre Simon Decreuze). On était 100 blogueurs au départ et voici que 20 seulement vont continuer l’aventure. Cela ne veut pas dire que les autres ont démérité. L’importance repose sur le fait d’avoir participé au concours et de partager sa passion sur le web. A toutes et à tous merci de votre soutien.

    C’est mon objectif premier. Le blogging tarde toujours à prendre des ailes au Sénégal, mais avec des initiatives concrètes le défit peut être relevé. Je citerai en exemple l’Association des blogueurs sénégalais, l’avenue221 , et d’autres projets en cours comme celui du site seneweb.com qui va bientôt ouvrir ses blogs pour donner la parole à tous les internautes souhaitant s’exprimer librement sur la toile.

    Le monde évolue et nous devons évoluer avec lui. Exprimez-vous avec les nouveaux outils du web... Le Web 2.0 a les potentiels d’élargir la démocratie pour atteindre le plus grand nombre de communauté possible. Je suis convaincu que le blogging connaitra un avenir meilleur au Sénégal. Clin d’œil aux autres blogueurs qui figurent sur la liste : Arouna Ba, Kouyah Kouyate,Amara Soumah,Kahofi Suy, Boukary Konate.

  • D'après une étude réalisée par l'agence digitale du Groupe Impact " eMedia ", le monde digital à participé fortement dans la diffusion des informations qui ont mené vers la révolution tunisienne. Appelée " la révolution digitale tunisienne " et à partir des premières manifestations, tous les Tunisiens, à travers toute la République se sont tournés vers le Net pour suivre la première étincelle du 17 décembre dernier, qui avait donné lieu à toute une révolte.

    Faute de mieux et par manque d'informations suffisantes sur les chaînes de télévision, de radio ou même par le biais d'articles de presse, relatant avec fidélité des détails fiables et actuels et vu le contrôle exercé sur les médias officiels, les Tunisiens n'avaient qu'une seule alternative, se tourner vers les technologies digitales.

    L'enquête a montré que la rapidité des événements et la soif de s'informer manifestée par les Tunisiens sur tout le territoire les ont tous transformés en journalistes. Ils partagent des séquences vidéo, s'envoient des commentaires et des photos prises dans les rues tunisiennes et diffusent une des nouvelles sans aucune limite.

    Des réseaux sociaux qui leur ont permis d'être rapides, réactifs et parfois même très efficace. Il a été constaté également que le Tunisien a su, à travers ces supports, assumer complètement des opinions sans crainte aucune.

    On dirait même que " les réseaux sociaux sont devenus incontournables pour s'informer ". A l'opposé, les informations diffusées par les chaînes de télévision et le reste des médias sont restées " truquées ", pour " détournement de l'opinion publique ". Ainsi, le monde digital a gagné indéniablement la confiance de ses utilisateurs.

    Le public tunisien a vite compris que rapporter des faits était nettement plus facile que de les retoucher. Il s'est alors improvisé reporter, voire journaliste de l'instant. Appareil photo, téléphone " supportant la technologie " EDGE/3G ", le Tunisien a eu le bon réflexe d'envoyer rapidement ce qu'il voyait, ce qu'il entendait ou ce qu'il jugeait utile pour faire avancer le mouvement collectif.

    Des sites comme " Justin.TV " et " Qik.com " proposent de faire des diffusions en direct d'interventions policières violentes et même choquantes que les internautes tunisiens ou autres pouvaient suivre instantanément.

    Pour ce qui est des supports utilisés, l'enquête parle du mobile qui a été le premier support utilisé pour filmer ou prendre des photos. Le téléphone portable a par la suite permis la diffusion de l'information sur certaines pages ou groupes du réseau social " Facebook ". Les commentaires, les réactions, les photos et les vidéos étaient partagés par des centaines de milliers de personnes. "

    Même les méthodes de pression de l'ancien régime exercées par l'Agence tunisienne de l'Internet, à savoir censure, piratage de comptes... comme en témoigne Joe Sullivan, le responsable du département sécurité chez Facebook visitez: n'ont pas réussi à freiner les internautes à créer et partager du contenu ", retient cette enquête.

    L'autre réseau social qui a également contribué à la révolution a été " Twitter ", qui permettait une plus large diffusion, puisqu'il suffisait de s'inscrire pour pouvoir suivre toutes les informations envoyées par n'importe quel internaute, contrairement à " Facebook ", où le contenu partagé par les internautes n'est visible que par leurs amis.

    Les Tunisiens ont commencé à s'intéresser au réseau dès l'éclatement des événements à Sidi Bouzid et le phénomène s'est largement amplifié au fil des mois; plus de 1.000 Tunisiens y sont maintenant actifs. Ils ont " créé un sujet de discussion "hashtag" avec lequel toute personne possédant un compte " twitter " ou pas dans le monde pouvait suivre en temps réel le flux d'informations.

    Un " hashtag " qui s'appelle " #Sidibouzid ". D'autres hashtag ont vu le jour également mais " #Sidibouzid " est resté le plus important, ce qui lui a permis de prendre une place dans les "trending topics" (les sujets les plus chauds du jour dans le monde sur Twitter.com). Un lien qui a également permis à plusieurs médias étrangers de suivre la révolution tunisienne.

    La Presse
  • Défis et Enjeux de Régulation
    17-19 Mars 2011, Marrakech, Maroc

    Le secteur des télécoms a connu un essor considérable durant la dernière décennie grâce notamment aux innovations technologiques et au processus de libéralisation entamé par de nombreux pays. A cet égard, la régulation des télécoms en Afrique parait comme un maillon essentiel pour généraliser l’accessibilité, et assurer un développement sain et équilibré du secteur qui garanti les intérêts des différentes parties prenantes. C’est pour débattre des enjeux de la régulation en Afrique du Nord, du Centre et de l’Ouest que i-conférences organise en partenariat avec la Banque Africaine de Développement le Forum Africain des Télécoms.
    Pour plus d’informations visitez

    MobilePaymentExpo
    18-19 mai 2011, Paris Porte de Versailles, France

    Cette année le programme s'articule autour de 3 thématiques : les Usages, le Paiement et les Technologies.
    Mobile Payment vous propose :
    - Des Tables Rondes pour débattre sur toutes les thématiques actuelles et écouter les témoignages
    - Des Executives Keynotes d’acteurs influents pour comprendre les enjeux et le futur de ce marché
    - Des Ateliers pour présenter en détail vos produits et services
    - Une Exposition exhaustive pour échanger et découvrir les dernières avancées du monde des services transactionnels par mobile, le lieu où les entreprises présentent leur savoir-faire.
    - Un Village Start Up, une zone dédiée à l’innovation et aux tendances. Réservée aux jeunes entreprises présentant leurs derniers produits et services, pour des rencontres avec les experts, entrepreneurs et investisseurs.
    Pour plus d’informations visitez

    eLearning Africa 2011
    25 - 27 mai 2011, Dar Es Salaam, Tanzanie

    eLearning Africa 2011 se concentrera sur les jeunes mais mettra également en évidence l’importance des compétences, du développement des compétences et de l’employabilité.
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    West & Central Africa Com
    15-16 juin 2011, Dakar, Sénégal

    Agenda à suivre.
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  • Le conseil des ministres du Niger  a nommé les nouveaux membres du Conseil National de la Régulation:
     
    Président du Conseil National de Régulation
    : Monsieur ALMOUSTAPHA BOUBACAR, Inspecteur Principal de la Gestion des Télécommunications, Représentant du Président du Conseil Suprême pour la Restauration de la Démocratie, Chef de l'Etat.
     
    Membres du Conseil National de Régulation :

    Monsieur IRO ADAMOU, Représentant du Premier ministre ;
    Monsieur SAIDOU ABDOULKARIM, Représentant du ministre en charge de l'Energie ;
    Madame FATOUMA ALHASSANE, Représentante du ministre en charge des Postes et Télécommunications ;
    Monsieur TINNI OUSSEINI, Représentant du ministre en charge des Transports ;
    Monsieur BOUKARY OUSMANE, Représentant du ministre en charge de l'Eau ;
    Monsieur MOUSTAPHA KADI, Représentant des Organisations des Consommateurs.

  • Offres d’emplois dans l’informatique de la BAD

    Assistant-appui aux applications
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    Commis appui aux utilisateurs
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Edition Française, 24 février 2011, No 152

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Editorial

  • La guerre des prix fait maintenant partie de la vie du secteur mobile en Afrique et il y a peu de réseaux qui soient aussi concurrentiels en ce moment qu’en Afrique de l’Est. Des tarifs toujours plus bas mettent même beaucoup de pression sur des opérateurs aussi bien établis et dominant que Safaricom au Kenya.  Les opérateurs partagent le sentiment qu’il faut qu’ils y participent  pour gagner plus de parts de marché. Les premiers résultats pour ceux qui se sont engagés dans cette voie sont modestes. La concurrence sur la qualité et les services est moins médiatisée en tant que stratégie mais elle fait certainement partie de leur approche. Russell Southwood s’est entretenu avec deux DGs très différents qui se trouvent au cœur de cette guerre des prix. Il s’agit de Bob Collymore, le DG de Safaricom et de Philipe de Luxcey, le DG d’Orange Ouganda, le premier défendant sa position d’opérateur dominant alors que le second cherche à développer son réseau. 

    - L’entretien avec Bob Collymore est centré sur la qualité du réseau, le service clientèle, la technologie LTE et le développement de contenu local.

    La guerre des prix au Kenya s’est récemment traduite par une annonce d’Airtel d’une baisse des prix des appels de 8 shillings à 3 shillings par minute. L’opérateur a par la suite « rectifié le tir » en annonçant qu’il s’agissait d’une promotion et non pas d’un nouveau tarif. L’homme qui se trouve sur des chardons ardents, c’est Bob Collymore, le DG de Safaricom, l’opérateur qui a la plus grosse part de marché du segment mobile au Kenya.

    « Notre part de marché sur la base du nombre d’abonnés s’élève à 77%. Notre ARPU est plus élevé que celui des autres. Nous avons une position significative sur le marché mais nous avons le sentiment que c’est parce que les autres n’étaient pas vraiment compétents. La direction en charge du second opérateur manquait de consistance par exemple. Nous sommes ok avec l’idée de perdre des parts de marché (aux regards des tarifs d’appels irréalistiquement trop bas) et de nous concentrer sur Nairobi et les communautés disposant de revenus confortables. Les populations qui habitent dans des endroits reculés reçoivent plus d’appels (qu’ils n’en font). Si les tarifs continuent à baisser, pourquoi est-ce que je devrais continuer à le faire aussi ? »

    Collymore souhaiterait que le Gouvernement fixe un prix plancher en dessous duquel les tarifs d’appels ne peuvent pas être réduit. Cela a été fait au Congo RDC et au Sri-Lanka. « Une solution alternative serait de taxer les appels à bas prix mais une taxe ne résoudra pas les autres problèmes (comme les besoins d’investissements). Face à ces challenges, Bob Collymore dit qu’il sera nécessaire d’adopter un autre modèle commercial plus centré sur les services professionnels à valeur ajoutée. « Nous n’emploierons plus des personnes diplômés dans nos centres d’appels. Pour l’instant nous évitons d’externaliser ». C’est un message clair pour le Gouvernement. En plus de ce message alarmant, il y a les pertes financières pour l’Etat, actionnaire de Safaricom.

    Avec cette guerre des prix et d’autres problèmes, Bob Collymore a beaucoup communiqué avec les médias cherchant à ne rien cacher de telle sorte qu’ils ne viennent pas le hanter plus tard dans son parcours. Il s’agit d’une personne beaucoup plus douce que son prédécesseur et il est bien conscient des challenges qui l’attendent.

    Sur le sujet de notoriété publique du réseau congestionné de Safaricom: « Lors de mes rencontres avec des clients, il est clair que la qualité du réseau est un souci pour beaucoup d’entre eux. Les gens vous disent des choses si vous les écoutez. Notre trafic a beaucoup augmenté. Notre trafic dans la semaine 50 de 2010 était 100% plus élevé que la même semaine en 2009 ».

    Et du côté des services data? « Nous ne sommes pas aussi vulnérable que sur le segment voix. Ce n’est pas mauvais et nous n’avons pas autant de plaintes concernant les prix et la couverture. Mes 3,000 adeptes sur Twitter me le diraient si quelque chose n’allait pas ».

    Le service clientèle très peu réactif de Safaricom : « l’accès aux centres d’appels aurait du être mieux contrôlé. Chaque jour nous recevons en moyenne 500,000 tentatives d’appels mais nous avons seulement une capacité de 100,000 appels. Par conséquent seul un appel sur 5 aura la chance de passer. Cela dit le nombre à baisser après une pointe de 800,000 appels par jour ».

    La grande partie de cette demande est générée par l’opérateur lui-même soit parce qu’il n’explique pas bien les choses à ses clients soit parce que ses tarifs sont trop compliqués. Bob Collymore a décidé de simplifier la structure des tarifs d’appels qui comptait 20 tarifs différents en la réduisant au prépayé et post-payé  (et aux appels on net et off net). Il y avait trop de tarifs. Cela sème la confusion dans le secteur. Nous devons dire la vérité aux consommateurs”.

    En dépit des pressions causées par la guerre des prix, Safaricom continue à jouer son rôle d’innovateur sur le marché kenyan. L’Internet résidentiel et une offre triple? « C’est sur notre feuille de route. Nous devrons inévitablement proposer cela parce que c’est ce que le consommateur veut”. La technologie LTE ? « Nos tests se sont bien passés mais il faut encore compter 12 à 18 mois parce que les portables ne sont pas encore vraiment disponibles. Mais nous sommes prêts et nous serons les premiers sur le marché ».

    Le service M-Pesa ? « Nous avons 14 millions de clients et 2.5 millions de transactions journalières pour une valeur de 1.3 milliards de shillings. Il y a de la concurrence dans ce segment mais nous continuons à ajouter de nouvelles fonctionnalités en exclusivité. Le service a besoin de devenir plus omniprésent». Est-ce que Safaricom va s’interconnecter avec d’autres services de paiements via mobile ? « Il n’en est pas question ». Mais vous avez le sentiment d’après l’éclat de ses yeux que cela arriver.
     
    Il n’est pas question que nous nous lancions dans la construction d’un réseau national fibre. « C’est trop tard pour le faire. Nous aurions du le faire il y a cinq ans deçà. Le réseau n’est pas très fiable en ce moment. Il y a eu des coupures perturbantes sur la fibre lorsque nous avons annoncé nos résultats pour le premier semestre et leurs occurrences étaient suspectes. Nous avons construit un partenariat solide avec KPLC, Telkom Kenya et JTL qui nous proposent des prix concurrentiels ».

    Est-ce que cela veut dire que les prix de l’Internet vont continuer à baisser ? « Oui, les prix vont continuer à baisser. Plus il y a de personnes qui l’utilisent, plus cela sera moins cher ». Quels sont les potentiels du marché ? « Je souhaiterai que tous les enfants kenyans puissent être connectés à l’Internet. Il faut l’utiliser pour encourager le développement social et j’ai la passion de le faire ».

    Est-ce que Safaricom est impliqué dans le développement de contenu et pourquoi le partage des revenus est aussi défavorable pour les développeurs ? « J’ai suivi le débat sur KICTANET ou l’on nous accuse d’en profiter. Nous demandons 70%. Pourquoi est-ce que les développeurs pensent qu’ils doivent en profiter immédiatement. Nous n’avons pas l’intention de changer notre modèle commercial ».

    « Nous souhaitons développer le contenu local et nous avons consenti des efforts et investi du temps dans la musique locale. Nous gérons notre propre maison d’édition. Nous avons des contrats d’exclusivité avec les artistes et nous les aiderons à se développer. Nous nous lancerons dans d’autres types de contenu mais nous savions que la musique était importante pour Bharti et nous avons pensé que c’était une bonne chose à faire. Le chiffre d’affaires est petit et nous ne générons pas des tonnes d’argent. Il s’agit de créer quelque chose de durable. Les musiciens doivent bien vivre ». Qu’en est-il des rumeurs qui disent que vous allez lancer une plate-forme pour les applicatifs mobiles ? « Nous n’allons pas le faire maintenant mais nous le ferons. Le Kenya est un pays qui a soif de technologie ».

    - Philippe Luxcey, le DG d’Orange Ouganda à propos du déploiement de la 3G, de la technologie LTE et de la TV mobile

    En tant que dernier entrant sur le segment mobile, Orange Ouganda s’est investi dans son développement. En terme de profile public, leur publicité extérieure est partout dans Kampala mais il reste encore à l’opérateur de « gagner les cœurs » des consommateurs voix. Comme Safaricom au Kenya, l’opérateur essaye de s’adapter à une guerre des prix initié par Essar, le nouveau propriétaire de Warid Telecom.

    Phillipe Luxcey ne croit pas que la guerre des prix apportera quelque chose de bien.  « C’est fou, c’est vraiment fou. Il y a des offres qui proposent des appels gratuits pendant 24 heures lorsque vous rechargez UGS1,000 de crédits. Les appels off-net ont baissé jusqu’à UGS3 par seconde et le tarif d’interconnexion est à UGS131 par minute. A cela il faut ajouter, le paiement d’un impôt de 30% sur le chiffre d’affaires. Nous n’avons pas assez de marges pour couvrir les coûts de réseaux. Tous les appels off-net se traduisent par une perte d’argent. Warid a commencé cette guerre des prix et Airtel lui a enjambé le pas ».

    “ Cependant en dépit des prix bas, leur part de marché n’a pas beaucoup bougé. Les opérateurs sont trop confiants qu’ils vont tuer les autres (leurs concurrents) et ils prétendent aussi que le volume de trafic va augmenter ».

    Combien d’abonnés avez-vous à présent ? « Trois mois après le lancement commercial, nous avons 600,000 abonnés mais cela va doucement. Nous comptons que les clients actifs ».

    Est-ce qu’Orange a eu plus de succès avec ses services data ? « Nous avons été les premiers à lancer la technologie HSDPA et UPA et le service a eu un succès très vif dès le premier jour. Nous avons la couverture 3G la plus large avec 230 stations de base 3G. Nous avons à présent 50,000 abonnés et le chiffre est en augmentation puisque nous avons la meilleure qualité et le réseau le plus rapide. Il y a de plus en plus de téléphone 3G sur le marché et beaucoup viennent du marché parallèle. Vous pouvez acheter des téléphones mobile tactiles pour environ 100 dollars US ou moins. Nous allons aussi offrir des services WiMAX mais pas à grande échelle. Nous offrons une version de la Livebox d’Orange sous le label Flybox qui fonctionne avec la 3G ».

    L’Internet est principalement utilisé pour aller sur Facebook, BiTorrent, Yahoo et You Tube. Google a créé un serveur cache local mais ce n’est pas bon pour l’instant.  « Nous étions connecté à Google Global Cache et c’était rapide mais maintenant c’est un cauchemar. Nous allons avoir une réunion avec Google pour leur dire que nous ne sommes pas contents. Nos clients se plaignent et UTL (l’opérateur historique) ne sait pas comment gérer le serveur cache ».

    Est-ce que Orange va introduire la technologie LTE en Ouganda? « Nous avons des réseaux pilotes en Europe mais je pense que pour cette année c’est trop tôt mais nous reverrons la situation l’année prochaine. Il nous faut d’abord stabiliser l’équipement ». Qu’en est-il de la TV mobile ? « Nous allons partager une plate-forme avec le Kenya pour fournir ce service via la 3G. La structure des tarifs sera soit fonction du temps ou du type d’événement avec des tarifs spéciaux pour faire des choses différentes et en garantir son succès ». Orange Money ? « Ce n’est pas encore disponible en Ouganda mais cela le sera bientôt. Le future des paiements mobiles est l’interpolarité ».

    NTIC en Afrique: Ne manquez pas nos dernières vidéos sur notre Web TV qui
    vous apportent des interviews récentes de personnalités d'Afrique et de la
    Diaspora. Ces entrevues sont en anglais et en français:

    Le Cloud en Afrique selon Hedera Tech, visitez:

    Pourquoi l'Afrique a besoin de data centres? par Konan Systems, visitez:

    Réduire la consommation et les coûts de son système informatique tout en le rendant plus adaptable et accessible
    Appel à l'attention des pros de l'informatique en Afrique - par Hedera Tech, visitez:

    Améliorer les services informatiques en Afrique: Konan Systems, visitez:

    Problématiques du marché des NTIC en Afrique sur 2011 - Fasken Martineau - visitez:

  • Le secteur de la téléphonie mobile au Maroc a atteint en 2010 le nombre de 31.982.279 d'abonnés contre 25.310.761 abonnés en 2009, soit une progression annuelle de 26,36 %, indique l'Agence nationale de réglementation des télécommunications (ANRT), soulignant que le nombre d'abonnée dépasse désormais la population du royaume qui est de 30 millions d'habitants.

    Cette augmentation a permis au taux de pénétration de ce segment de la téléphonie mobile de dépasser le seuil de 100 pour cent pour se hisser à 101,49% à fin décembre 2010, contre 81,18% en 2009, soit un gain de plus de 20 points.

    Selon l'ANRT, l'analyse de l'évolution du secteur des télécommunications au Maroc pour l'année 2010 montre que cette croissance a été plus nette au troisième trimestre de l'année dernière avec un taux de croissance trimestrielle de 9,41%, suivi du premier trimestre avec 6,46 pour cent de croissance.

    Elle fait également ressortir une mutation dans la structure du marché, avec une progression du dernier entrant, Wana Corporate, au détriment de l'opérateur historique (Maroc Telecom).

    Maroc Télécom détient 52,81% du marché, suivi de Medi Telecom avec 33,74%, alors que Wana Corporate détient désormais 13,45% du marché.

    Concernant la répartition des clients du mobile par type d'abonnement, l'ANRT constate qu'il n'y a presque aucun changement dans la structure du marché par rapport à l'année dernière et que le prépayé prédomine toujours avec une part de 96,16% (96% à fin décembre 2009) contre 3,84% pour le post-payé.

    L'Agence note également que les deux types d'abonnement ont évolué en 2010 de 26,56% pour le prépayé et de 21,58% pour le post-payé par rapport à fin 2009.

    Info Plus Gabon
  • Jusqu'ici les Comoriens attendent impatiemment les bienfaits de la fibre optique. Mais aucun consommateur n'en bénéficie alors même que le réseau est désormais connecté au câble sous-marin Eassy.

    Le haut débit tant promis par Comores Télécom reste un rêve pour les consommateurs. Pourquoi ce retard qui fait perdre à la société comorienne des télécommunications des millions par mois ?

    Les clients de Comores Telecom ont connu des perturbations dans l"accès à internet en fin de semaine dernière. Et pour cause, la fibre optique était coupée au niveau de la Tanzanie. Le câble connait des problèmes avant même qu'il soit officiellement accessible. Cet incident a permis au public de comprendre qu'il est branché à la fibre mais que « Comores Télécom a volontairement gardé la même vitesse de 128 kb en attendant la commercialisation (du haut débit, ndlr) », reconnait un des responsables de la société nationale des télécommunications.

    Plusieurs raisons expliquent ce retard dans la commercialisation. D'abord, la structure des prix de vente de ce produit est toujours sur la table du chef de l'Etat dans l'attente de validation, depuis plusieurs mois. Le ministre des télécommunications explique que « c'est parce que le gouvernement estime que le prix proposé est trop élevé. Il faut essayer de les revoir afin de protéger et défendre la population ». Le gouvernement ne valide pas encore mais ne propose pas d'autre structure de prix. D'après les informations glanées par Malango Actualité,  « le gouvernement voudrait que Comores Télécom s'aligne sur les prix pratiqués à Madagascar ».

    L'autre raison qui pourrait expliquer ce retard, est relative à la généralisation de la fibre dans toutes les îles. La fin des travaux d'extension de cette nouvelle technologie à travers les îles de Mohéli et Anjouan est prévue pour le mois de février. Si la fibre devait être lancée en ce moment, elle serait opérationnelle uniquement à Grande Comore. Or, les autorités voudraient lancer la fibre optique au même moment dans les trois îles . Donc, les consommateurs qui souffrent considérablement en matière de débit Internet, doivent prendre leur mal en patience. Si cette option d'attendre la connexion inter-île d'abord se confirme, la commercialisation du haut débit ne se fera qu'après février.

    Mais si ce retard dans la commercialisation de la fibre pénalise les utilisateurs, le gouvernement de l'Union n'en fait pas partie. Selon certaines sources, « tous les membres du gouvernement disposent de clé USB haut débit Mpessi. Ils utilisent cette option Internet en illimité. Donc ces problèmes de connexion que rencontrent la population ne les pénalisent pas », explique-t-on. D'où l'interrogation de savoir si réellement le gouvernement est animé d'une bonne volonté pour le lancement de la fibre.

    L’Express
  • L'annonce est venue non pas de l'opérateur, mais de l'un de ses équipementiers.

    C'est Alcatel Lucent qui va installer le réseau 3G de Togo Cellulaire lui donnant ainsi la possibilité de développer son réseau, d'améliorer la qualité des communications et surtout de pouvoir offrir à ses clients du haut débit sur téléphone mobile et clé USB.

    Togo Cellulaire sera ainsi le premier à proposer du 3G au Togo ; une longueur d'avance face à son concurrent Moov.

    Alcatel-Lucent se chargera de l'installation et la mise en service d'une grande partie des équipements d'extension du réseau, la conception du réseau 3G, la planification du réseau radio, l'intégration sur le terrain, l'optimisation et la gestion du projet, indique la société.

  • La nouvelle loi portant Code des Télécommunications, déjà votée par l'Assemblée nationale, a été adoptée en procédure d'urgence par le Sénat, rapporte Le Soleil dans son édition de jeudi.

    La nouvelle loi qui comprend 188 articles "va transposer l'essentiel des dispositions, directives et textes additionnels de l'UEMOA et de la CEDEAO dans notre Code national des Télécommunications", selon le ministre de la Communication et des Télécommunications cité par le journal.

    "Depuis le 31 décembre 2010, nous sommes dépassés et soumis aux textes communautaires. Donc il y a une urgence (à) adapter notre législation", a ajouté Moustapha Guirassy qui défendait ce projet de loi devant les sénateurs.

    Parlant du volet investissement de la nouvelle loi, il a dit que si le Sénégal ne fait pas le nécessaire pour se mettre à niveau des évolutions enregistrées dans ce secteur, le pays "pourrait perdre sa position de leader dans ce domaine d'ici à quelques années".

    "Si nous ne faisons pas vite, si nous n'encourageons pas les investissements dans ce domaine, le Sénégal risque d'accuser un retard. Notre pays est bien outillé, mais il y a de câbles à haut débit qui sont en train de traverser ou qui risquent de passer à côté du Sénégal", a-t-il prévenu.

    "Si nous ne saisissons pas l'occasion de les faire entrer dans le pays, nous perdrons de belles opportunités", a insisté le ministre de la Communication et des Télécommunications, en allusion au câble à fibre optique WACS (West Africa Cable System) qui a atteint, il y a quelques jours, les côtes namibiennes au niveau de la ville de Swakopmund.

    Le câble sous-marin reliera l'Afrique du Sud à la Grande Bretagne avec des points de raccordement au Togo, en Namibie, en RDC, au Congo, au Cameroun, au Nigeria, au Ghana et en Côte d'Ivoire, notamment. C'est la première liaison directe de ce genre et il coûtera en tout 600 millions de dollars.

    Ce câble de 14.000 km acheminera les communications classiques et le très haut débit internet (3.8 térabits/s) à des coûts largement inférieurs à ce qu'ils sont aujourd'hui, ce qui devrait ouvrir la voie à de nouvelles technologies comme le triple-play (téléphone, télévision, internet).

    Le WACS est un consortium qui regroupe plusieurs opérateurs africains dont Togo Telecom, Angola Telecom, Broadband Ifraco, Cable & Wireless, MTN, Portugal Telecom, Sotelco, Tata Communications, Telecom Namibia, Telkom et Vodacom.

    Selon Le Soleil, une grande partie du nouveau Code est consacrée à la régulation avec le renforcement attendu de l'Agence de régulations des télécommunications et des postes (ARTP).

    "Le secteur des télécoms est extrêmement important et compte pour 10 pour cent du PIB. De ce point de vue, il est important de rassurer les investisseurs, de repenser la régulation en faisant de l'ARTP un vrai organe, en renforçant ses prérogatives et en changeant la direction par un collège. Cette direction sera l'organe de décision en matière d'arbitrage et de régulation", note le journal.

    APS
  • Le prix de l'internet haut débit a beau baisser, toutefois, Mauritius Telecom augmente la bande passante de ses abonnés pour le contourner. L'offre comprenant les chaînes télé et les appels internationaux fait tiquer la Competition Commission of Mauritius (CCM) qui a ouvert une enquête.

    Il a fallu trois mois à la Competition Commission of Mauritius (CCM) pour réagir. C'est finalement ce lundi 21 février qu'elle a procédé à l'ouverture d'une enquête sur le bouquet My.T commercialisé par Mauritius Telecom, le principal opérateur téléphonique et fournisseur d'accès à l'Internet dans l'île.

    La CCM se base sur les provisions de la loi relative aux situations de monopole pour se pencher sur l'offre de My.T. Celle-ci comprend l'accès à l'ADSL (l'internet haut débit), le bouquet télé et l'accès direct aux appels internationaux à un tarif en dessous de ce que Mauritius Telecom pratique normalement.

    L'institution dirigée par John Davies explique, dans un communiqué, avoir des « appréhensions » sur la possibilité que Mauritius Telecom utilise sa position dominante sur le marché de l'internet haut débit pour tenter d'élargir ses parts de marché sur le créneau TV et les appels internationaux. Ainsi, un client lambda peut se voir refuser une connexion ADSL s'il ne souscrit pas à une offre de My.T, ce qui équivaut ainsi à un « abus d'influence ».

    La CCM indique que si, à l'issue de son enquête, elle découvre que le bouquet My.T de Mauritius Telecom a pour objectif de « restreindre, d'empêcher ou de fausser la concurrence », elle peut contraindre MT à revoir son « comportement ». Toutefois, Mauritius Telecom échapperait à une amende dans un tel cas, la loi ne prévoyant de sanction que pour les cartels.

    John Davies indique que l'enquête a été initiée après que plusieurs personnes soient venues de l'avant pour exprimer leurs « préoccupations » face à l'offre de Mauritius Telecom. Il s'attend ainsi à travailler conjointement avec l'Information Communications Technology Authority (ICTA) et les « autres parties intéressées par cette affaire ».

    Mais ce n'est pas demain la veille que les résultats de l'enquête seront connus, la CCM prévoit que ceux-ci sont attendus dans un an. En tout cas, l'Association des Consommateurs de l'île Maurice (Acim) doit être contente, ayant souligné en novembre dernier que la stratégie commerciale de Mauritius Telecom n'était pas équitable.

    A l'époque, le prix de l'internet avait baissé, mais Mauritius Telecom avait doublé le débit de la bande passante de ses clients. Quand ceux-ci ont voulu annuler leurs abonnements, ils se sont retrouvés le dos au mur, devant payer le reste de leur contrat.

    C'est le 26 novembre que le ministre des Technologies de l'information et de la communication, Tassarajen Pillay Chedumbrum, avait annoncé la baisse du prix de l'Internet à partir du 1er décembre. Mauritius Telecom s'est aussitôt fait remarquer en trouvant une stratégie qui contournait cette décision.

    « Financièrement et techniquement, ce n'est pas possible de réduire les deux tarifications en même temps, en l'occurrence celle de l'ADSL et celle de My.T. Si on baisse les prix de My.T, on est mort. Surtout avec tous les investissements pour rehausser le niveau du service, comme la plateforme télé HD à domicile. Sinon, ce serait céder à la pression, comme dans le passé, et faire des offres moins compétentes», faisait ressortir Emmanuel André, directeur commercial de la firme à lexpress.mu.

    L’Express
  • En raison du caractère extrême de la démarche et des risques qu'elle engendre pour la santé de celui qui la mène, Reporters sans frontières n'encourage pas la grève de la faim comme moyen de contestation. Mais nous saluons le courage de ce militant de la liberté dans un pays où toute démarche de protestation et tout discours critique sont réprimés. Nous demandons aux autorités, et surtout aux partenaires occidentaux de la Guinée équatoriale, d'entendre les revendications de Juan Tomás Ávila Laurel, concernant en particulier l'absence de liberté d'expression", a déclaré Jean-François Julliard, secrétaire général de Reporters sans frontières.

    Le militant a récemment déclaré dans une interview pour le journal en ligne GuinGuinBali : "Cela fait trente ans que nous vivons une situation terrible et que nous empruntons une mauvaise route. Il est temps d'agir. Nous ne pouvons pas continuer à subir cette dictature (. . .). Pendant longtemps, nous avons cru qu'il était impossible de renverser un dictateur. Maintenant nous savons que c'est possible et nous devons essayer. Nous devons nous inspirer de l'esprit de changement qui souffle au Maghreb"  Plus d'info sur visitez:

    Le blogueur a notamment demandé au président de l'Assemblée nationale espagnole, à la tête d'une délégation de parlementaires en visite en Guinée équatoriale, d'exercer "les pressions nécessaires" pour qu'un gouvernement de transition soit constitué sans aucun membre du régime actuel.

    Par crainte de voir poindre en Guinée équatoriale un mouvement de contestation similaire à celui du Nord de l'Afrique, le gouvernement a décidé d'organiser un black-out médiatique sur les chutes de Zine el-Abidine Ben Ali et Hosni Moubarak. Le ministre de l'Information et porte-parole du gouvernement, Jeronimo Osa Osa, a donné des instructions claires au personnel de la radio-télévision d'Etat RTVGE pour que les événements en Tunisie et en Egypte ne soient pas couverts.

    Sur son blog visitez: à travers ses oeuvres romanesques, poétiques et théâtrales, ou encore lors des conférences qu'il donne dans plusieurs universités étrangères, l'écrivain équato-guinéen n'a de cesse de critiquer le régime de Malabo, sa mauvaise gouvernance, ainsi que la complaisance étrangère vis-à-vis de la dictature de Teodoro Obiang Nguema.

    La publication de câbles Wikileaks par le quotidien espagnol "El Pais" a révélé, par exemple, l'indulgence coupable des Etats-Unis à l'égard de Malabo. En 2009, le diplomate américain en poste en Guinée équatoriale, Anton K. Smith, qualifiait ainsi Teodoro Obiang Nguema de "mec sympa", dirigeant le pays de manière "sereine et bienveillante". Autrement dit, tout va bien dans le "Koweit de l'Afrique", pays sans libertés mais important fournisseur de pétrole pour les entreprises américaines.

    La Guinée équatoriale occupe la 167e place, sur 178 pays, dans le classement mondial 2010 de la liberté de la presse publié par Reporters sans frontières. Son président, Teodoro Obiang Nguema, figure depuis plusieurs années parmi la liste des prédateurs de la liberté de la presse publiée par l'organisation. Mainmise sur l'économie, culte de la personnalité, corruption, absence de pluralisme, presse strictement encadrée, le chef de l'Etat dirige le pays d'une main de fer depuis 1979.

    IFEX
  • Face à la baisse drastique de l'audience, le géant de la recherche internet, Google veut aider les organes de presse sénégalais à explorer de nouvelles pistes pour développer les sites des journaux et en tirer des ressources additionnelles. Les responsables du moteur de recherche l'ont fait savoir hier lors du Gsenegal qui s'est tenu à Dakar et dont le thème portait sur 'Croissance locale, Impact global'.

    Parce que Internet gruge le marché des journaux en support papier, le géant de la recherche sur internet, Google, tente d'aider les groupes de presse sénégalais à s'orienter également dans ce créneau pour trouver des ressources additionnelles.

    C'est pourquoi, hier lors d'un atelier sur internet et les médias, organisé dans le cadre du Gsenegal qui s'est tenu durant deux jours à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, les responsables de Google ont discuté avec les patrons de presse des moyens de faire profiter les différents organes du pays des réelles opportunités qu'internet leur offre encore.

    'Les annonces commencent à être diffusées sur internet plutôt que dans les médias traditionnels. Donc, il faut travailler pour que les sites des journaux soient plus complets.

    Et Google propose des logiciels permettant de mieux enrichir les sites des journaux', a déclaré le vice-président de Google pour l'Europe du Sud, le Moyen-Orient et l'Afrique, Carlo d'Assaro Biondo.

    Qui soutient que l'Afrique a un avantage sur les marchés occidentaux déjà très saturés. 'Le déclin de l'audience est une tendance mondiale à cause de la forte concurrence. La concurrence sur internet en Afrique est moins forte.

    Donc, il y a une réelle opportunité pour la presse de se positionner. On a très peu de contenu Afrique. Sur le mondial, seuls 0,2 % des contenus sont africains. Donc, les journaux africains ont l'opportunité de développer des contenus à même d'intéresser les internautes des pays développés afin d'en tirer des ressources conséquentes', poursuit-il.

    Mais, pour ce faire, Biondo leur suggère de s'orienter vers des thèmes importants qui pourraient intéresser également le reste du monde. En effet, selon lui, vendre les journaux sur internet ne serait pas la solution. Il s'agira plutôt d'aller vers l'audience.

    Et, dit-il, Google va y aider en montrant ce que les gens cherchent ailleurs sur l'Afrique pour pousser les développeurs à s'investir dans ces contenus et d'y gagner de ressources additionnelles. 'Il n' y a pas de solutions miracles.

    Ce n'est pas l'abonnement qui va faire la différence. Il ne va pas résoudre le problème. Mais, la publicité sur le site oui. Le coût de la presse, c'est entre 50 à 60 % du physique. Cela devient extrêmement difficile de faire le passage sur internet.

    Avec internet, on vend en temps réel pour des petites quantités. Nous sommes prêts à vendre à votre place si vous vous lancez dans la fragmentation des contenus en différentes thématiques susceptibles d'intéresser d'autres utilisateurs à travers le monde. Car, plus on est présent sur internet, mieux on vend', renchérit le vice-président de Google.

    De plus, pour faire face aux problèmes des compétences techniques permettant de mettre en valeur les outils de Google, le moteur de recherche propose d'organiser trois fois par an des sessions de formation au profit des webmasters des journaux de la place pour leur apprendre comment utiliser ses nouveaux outils.

    Walfadjri
  • Mille neuf cent vingt-quatre étudiants âgés de 18 à 35 ans ont été formés, courant 2008-2009, aux techniques de recherche à la création d'emplois, grâce au programme Challenge lancé par Snapse Center et Microsoft qui veulent faire plus d'ici 2012.

    Microsoft et Synapse Center ont renouvelé leur partenariat. La signature de cet accord, hier à Dakar, a été sanctionnée par une remise de chèque d'un montant de 100 000 dollars, soit près de 50 millions de francs Cfa de la firme internationale spécialisée dans la fabrication de logiciels informatiques à son partenaire.

    L'enveloppe est destinée à la seconde édition du programme Challenge lancé depuis 2008 par Synapse Center, Microsoft et International Youth Foundation (Iyf). Ce programme vise à 'enrichir le Sénégal de sa relève'.

    C'est ainsi qu'entre 2008 et 2009, mille neuf cent vingt-quatre jeunes du pays ont bénéficié d'un renforcement de leurs habiletés personnelles et professionnelles et d'un accompagnement individuel vers l'insertion ou la création d'entreprise. Parmi eux, 66,6 % qui ont bénéficié d'un stage, ont été embauchés ou sont retournés aux études au terme du programme.

    Cette seconde édition du programme Challenge devra former et accompagner sept cent quarante jeunes âgés entre 18 et 35 ans dans les deux prochaines années. Ceux qui recevront la même formation, seront à moitié insérés dans le tissu économique du pays, comme prévu par Snapse Center, grâce au concourt d'un réseau établi de cent quatre-vingt dix-huit entreprises qui acceptent de les accueillir en qualité de stagiaires ou de recrues.

    'La poursuite du programme est une démonstration concrète de la priorité accordée par Snapse Center et Microsoft à la formation d'une relève dynamique et compétente au Sénégal', a déclaré le directeur exécutif de Snapse Center, Ciré Kane. Selon lui, c'est pour soutenir les jeunes dans leur épanouissement et dans la réalisation de leurs ambitions et de leurs rêves que Challenge a été mis en place.

    Le programme valorise le potentiel et l'audace des jeunes entrepreneurs potentiels, des jeunes diplômés et des étudiants dans la perspective de la réalisation d'eux-mêmes et d'entreprises durables soucieuses de leur rentabilité économique et de leur impact positif dans la société.

    Ainsi, selon M. Kane, des mille neuf cent vingt-quatre jeunes formés, 30 % ont pu retrouver, à la faveur du programme 'Passeport pour l'emploi', le chemin de l'emploi entre 2009 et 2010.

    'Snapse Center a prouvé qu'elle mérite le soutien de Microsoft qui lui avait fait don de logiciel d'une valeur de 6 millions de francs Cfa. L'année dernière, nous avions financé International Youth Foundation (Iyf) qui avait sous-traité avec Snapse pour faire face à la faiblesse de l'employabilité et à l'insuffisance des capacités entrepreneuriales des jeunes.

    Cette année, pour éviter ce circuit, nous avons jugé judicieux de traiter directement avec Snapse', a souligné Samba Guissé, chargé des programmes Education au bureau de Microsoft de l'Ouest et du Centre d'Afrique.

    Pour lui, Challenge s'inscrit également dans le cadre de l'initiative Microsoft Unlimited Potentiel qui vise à transformer l'éducation, à promouvoir les innovations au niveau local et à créer des emplois et de nouvelles opportunités, en s'adaptant aux besoins de chacun afin de jouer pleinement son rôle dans l'économie du savoir au niveau mondial.

    Fondé en 2002, Snapse Center est un organisme à but non lucratif dont la mission est de promouvoir une nouvelle génération de leaders, d'intra-preneurs et d'entrepreneurs dynamiques et compétents capables de relever les défis de l'avenir.

    13 % des chercheurs d'emplois chôment au Sénégal

    L'accès au marché du travail est très limité pour une frange importante de la population sénégalaise. Le chômage est malheureusement de plus en plus visible. Les derniers chiffres et analyses contenus dans l'étude de la Banque mondiale à la recherche d'emploi confirment que le taux de chômage avoisine 13 % dans le pays.

    Que plus de 30 % de la force de travail ne sont pas satisfaits, car sous occupés et désirent travailler plus. Et que le salaire médian dans le secteur informel à Dakar ne dépasse pas 68 dollars par mois.

    D'après l'étude réalisée en 2007, il n'y a qu'une personne sur cinq qui travaille à plein temps au Sénégal. Ce qui représente un taux élevé de dépendance, contribuant ainsi à mettre une pression croissante sur le taux de pauvreté qui se situe à un peu moins de 50 % des ménages.

    Ces lacunes du marché du travail sont apparues plus prononcées pour certaines catégories de travailleurs comme les jeunes représentant dans cette étude un taux de 30 %, puisque le document ajoute qu'environ 6 chômeurs sur 10 ont moins de 35 ans.

    Walfadjri
  • Plusieurs responsables d'organismes activant dans les technologies de l'information et de la communication ont mis à l'index le cadre réglementaire et législatif, qui n'accompagne pas l'évolution que connaît le secteur des TIC. C'est l'idée principale qui se dégage des différentes interventions hier lors d'une table ronde organisée à El Moudjahid. Le président de l'association des fournisseurs d'Internet ISP, M. Boukaaba, a expliqué dans ce sens que les opérateurs économiques ne peuvent pas travailler dans l'instabilité juridique.

    Exemples à l'appui, l'orateur évoquera, entre autres, les contraintes bureaucratiques et les textes législatifs qui changent du jour au lendemain. Pour lui, l'opérateur ne peut pas travailler et même monter ses projets, alors que les lois changent périodiquement. Bien que la problématique posée hier concerne l'utilisation des TIC dans le domaine économique, l'orateur a préféré évoquer le problème dans sa globalité, estimant que «la question est beaucoup plus profonde». Elle touche, souligne-t-il, tout le système économique. En d'autres termes, l'environnement économique est vital pour la réalisation de tout projet dans les TIC. M. Boukaaba n'a pas ménagé les responsables qui, juge-t-il, légifèrent dans la «suspicion».

    «Il faut que l'Etat lève la main sur l'économie du pays pour libérer les initiatives», a-t-il suggéré, précisant au passage que les lourdeurs bureaucratiques ont poussé pas moins de 26 000 ingénieurs et techniciens en informatique à quitter le pays. Le représentant du ministère des TIC, M. Benmehrez, a abondé dans le même sens, affirmant que le cadre juridique est «hostile». Avec 100 000 personnes qui activent dans le secteur, notre pays est toujours à la traîne, soutient-il. L'investissement dans le secteur évalué actuellement à 4 milliards de dollars est insuffisant, ajoute M. Benmehrez, pour qui la même somme sera consacrée à l'avenir pour le développement du contenu.

    Dans la foulée, il a indiqué que dix ministres ont conclu des partenariats avec le département des TIC pour développer des services en ligne «informationnels et transactionnels». Pour sa part, le directeur d'Animapp, M. Younes Grar, une entreprise spécialisée dans le développement des applications mobiles, s'est interrogé sur la disparition en Algérie des entreprises qui travaillent dans le secteur au moment où, ailleurs, elles connaissent une évolution fulgurante. Le même responsable qui a dévoilé une nouvelle application permettant le paiement via le mobile a regretté le fait que le nombre des sites internet ne dépasse pas les 10 000, alors que le nombre des entreprises frise le million actuellement.

    Pour lui, il n'est pas même pas question de parler aujourd'hui du développement de fond, des mises à jour qui ne représentent que des poussières par rapport au potentiel qui existe. Evoquant l'application développée par cette entreprise, M. Grar a assuré qu'elle permettra de réduire la crise des liquidités qui ne cesse de prendre de l'ampleur, mais aussi de faciliter les transactions commerciales pour les commerçants et les consommateurs.

    La Tribune
  • Le président de la Commission de l'Union économique et monétaire ouest africaine (UEMOA), Soumaïla Cissé, et la directrice générale de l'UNESCO Irina Bokova procèdent, vendredi à Paris (France), à la signature d'une convention pour l'exécution d'un projet de mise en place d'une bibliothèque virtuelle dans les Etats membres de l'Union.

    Le projet, d'un coût estimé à six milliards de francs CFA, a pour objectif de renforcer les capacités de mise en oeuvre de la réforme Licence-Master-Doctorat (LMD) dans les Etats membres de l'UEMOA, à travers le développement et l'utilisation des technologies de l'information et de la communication (TIC), explique un communiqué de l'organisation sous-régionale parvenu à l'APS.

    D'une durée de trois ans, le projet consiste réaliser des infrastructures physiques et virtuelles des TIC, acquérir des équipements et matériels informatiques, réaliser des études et renforcer les compétences dans les domaines de l'utilisation des TIC, la pédagogie universitaire, l'accréditation et l'assistance-qualité, ainsi que la recherche.

    La convention à signer définit les modalités d'exécution de ce projet confiée à l'UNESCO par la Commission de l'UEMOA, conformément au cadre de coopération et de partenariat qui existe entre les deux institutions depuis 2006, ajoute la même source.

    La gestion du projet est assurée par un comité de pilotage comprenant des représentants de l'UEMOA, de l'UNESCO et des universités des Etats membres de l'Union.

    Créée le 10 janvier 1994, l'UEMOA regroupe huit pays : le Bénin, le Burkina Faso, la Côte d'Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mali, le Niger, le Sénégal et le Togo.

    En juillet 2007, l'UEMOA a adopté une directive instituant le système LMD comme cadre de référence des diplômes délivrés dans toutes les universités et institutions d'enseignement supérieur de ses Etats membres.

    APS
  • A la Banque centrale du Congo, la modernisation du système national de paiement par l'introduction de nouveaux modes de paiement n'est ni un voeu pieux, encore moins un discours creux. En effet, il est vécu au quotidien. Avec la percée du téléphone mobile, la Banque centrale du Congo explore la possibilité de mettre à profit cet outil de télécommunications dans l'expérimentation des services financiers innovants.

    C'est pour approfondir le sujet que l'Institut d'émission s'est rapproché du ministère des Postes, Téléphones et Télécommunications (PTT). La semaine dernière, sur initiative de la direction de la Surveillance des intermédiaires financières de la BCC, des experts de deux camps se sont retrouvés au Cercle de Kinshasa pour discuter des mécanismes à mettre en oeuvre pour concrétiser ce projet. La rencontre a tourné autour du thème : «La téléphonie mobile et les services bancaires ».

    De deux côtés, l'on s'est dit convaincu que les services financiers à distance, notamment par téléphonie mobile, représentent une nouvelle filière à explorer dans la phase de mise en oeuvre de modernisation en RDC du système national de paiement. En s'entourant de l'expertise du ministère des PTT, la Banque centrale s'est fixé comme objectif d'avoir une connaissance adéquate des infrastructures existantes, des difficultés éventuelles et des opportunités pour accompagner et faciliter les élans d'innovation dans les domaines de la téléphonie mobile et des services bancaires en vue d'en assurer leur promotion et leur vulgarisation.

    Présent à l'ouverture de cette concertation, le vice-Premier ministre et ministre des PTT, M. Simon Bulupiy, a loué l'initiative de la Banque centrale soulignant que, dans la phase de développement de nouveaux modes de paiements, les nouvelles technologues de l'information et de communications telles que le téléphone mobile devaient être mis à profit pour offrir de nouveaux services financiers et bancaires. Mais, bien avant le vice-Premier ministre Bulupiy, le gouverneur de la Banque centrale du Congo, Jean-Claude Masangu Mulongo, a recadré le débat, en circonscrivant notamment les objectifs poursuivis par la Banque centrale dans le contexte de mise en oeuvre du plan de modernisation du système national de paiement. Pour justifier la nécessité de la réflexion engagée par la Banque centrale, il est parti de la volonté exprimée par la communauté internationale de réduire à l'horizon 2015 la pauvreté dans le monde par la mise en oeuvre des Objectifs du Millénaire pour le Développement. La stratégie pour l'atteinte de ces objectifs vitaux exige notamment la mobilisation des moyens importants et nouveaux, capables de permettre à un grand nombre de personnes dont les plus démunis d'accéder aux services financiers. Dans ce cadre, il a fait savoir que la Banque centrale continue à jouer sa partition en développant depuis 2001 la réflexion sur la relance et de la consolidation du système bancaire.

    Ainsi, pour le gouverneur de la Banque centrale du Congo, la prochaine décennie de 2011 à 2020 sera celle de l'expansion et de la pénétration géographique du système bancaire. « Outre la modernisation actuelle en cours, la téléphonie mobile sera appelée elle aussi à jouer un rôle des plus déterminants. En effet, et pour ne prendre que cet exemple, en comparant le nombre d'abonnés du secteur des télécommunications par rapport au nombre des détenteurs de comptes, nous réalisons ce que pourra être le champ d'intervention de ce nouvel outil qui permettra à des millions de Congolais d'accéder aux services financiers tels que l'épargne, le transfert, le crédit, le paiement de factures et salaires ».

    A noter que les services financiers à distance, comme ceux offerts par téléphone mobile, représentent une « nouvelle filière qui mérite qu'on s'y penche au regard de son développement et de l'intérêt manifesté par les parties impliquées », a rappelé Jean-Claude Masangu. Compte du poids de l'innovation, il y a bien des préalables à réunir pour réussir l'innovation. Il s'agit, entre autres, des questions relatives notamment à la définition de la monnaie électronique, aux conditions d'agrément des opérateurs exploitants, aux principes de surveillance prudentielle, aux risques encourus et à la lutte contre le blanchiment de capitaux.

    Le Potentiel
  • Le personnel de Tunisie Télécom a organisé au siège de cette entreprise nationale, opérateur historique de téléphonie, un sit-in spécialement réussi. Et pour cause !

    Les salaires faramineux des hauts cadres de l'entreprise qu'un fac-similé circulant de main en main pointait du doigt.

    Mais au-delà, c'est du devenir de Tunisie Télécom dont ses salariés se soucient. Certes, les protestataires mettent en cause «une centaine de privilégiés de l'entreprise» ne répondant à aucun critère de recrutement, placés à des postes clés de décision et jouissant d'un statut Vip.

    «Plus grave», expliquent les employés et cadres mécontents, ces privilégiés se seraient proposés de soutirer encore de l'argent à l'entreprise en cette période de distribution de primes de bilan, alors que TT connaît disent-ils, «une baisse alarmante de chiffre d'affaires» qui serait due à «une politique de gestion défaillante et corrompue». Les parts de marché de Tunisie Télécom seraient passées, en quatre ans, de 70 à 40%.

    Certains cadres bien informés expliquent: le contrat de privatisation de Tunisie Télécom, établi en 2006 entre l'Etat tunisien et Télécom-Div, octroie aux Emiratis le droit à trois postes de responsabilité, à savoir celui de DGA., de directeur central d'affaires et marketing et de directeur central financier. Des ramifications de la famille Trabelsi et des pions du pouvoir déchu ont pris place au sein de l'entreprise, créant des postes de décision fictifs, jouissant de rémunérations exorbitantes. «Les Emiratis et la famille proche du pouvoir déchu ont créé de toutes pièces des fonctions au sein de l'entreprise qui ont déstabilisé l'aspect organisationnel, l'organigramme de l'entreprise et son statut, outre le recours à des consultants payés à 1.000 euros par jour sous prétexte qu'un savoir-faire et des compétences s'imposaient pour mettre Tunisie Télécom au diapason du modernisme, ce qui a alourdi considérablement les charges financières de l'entreprise pour satisfaire les intérêts de ces privilégiés, engagés en transgression des textes réglementaires et dont les salaires sont confectionnés selon une grille qui ne tient à aucune assise réglementaire», explique un responsable de Tunisie Télécom.

    Les protestataires ont, par ailleurs, dénoncé d'autres dépassements en termes de gaspillage et qui ont servi à renflouer les comptes bancaires des familles proches du pouvoir.

    La Presse
  • C’est avec un réel plaisir que j’ai pris connaissance de ma sélection parmi les 20 meilleurs blogueurs du concours Mondoblog sur RFI. Cela me donne plus de motivation et me pousse encore une fois à aller de l’avant. Le chemin est long certes mais le meilleur reste à venir. Je voulais personnellement remercier le jury mais aussi les organisateurs qui ont pensé à ce concours (Cédric Kalonji, Ziad Malouf et surtout l’homme de l’ombre Simon Decreuze). On était 100 blogueurs au départ et voici que 20 seulement vont continuer l’aventure. Cela ne veut pas dire que les autres ont démérité. L’importance repose sur le fait d’avoir participé au concours et de partager sa passion sur le web. A toutes et à tous merci de votre soutien.

    C’est mon objectif premier. Le blogging tarde toujours à prendre des ailes au Sénégal, mais avec des initiatives concrètes le défit peut être relevé. Je citerai en exemple l’Association des blogueurs sénégalais, l’avenue221 , et d’autres projets en cours comme celui du site seneweb.com qui va bientôt ouvrir ses blogs pour donner la parole à tous les internautes souhaitant s’exprimer librement sur la toile.

    Le monde évolue et nous devons évoluer avec lui. Exprimez-vous avec les nouveaux outils du web... Le Web 2.0 a les potentiels d’élargir la démocratie pour atteindre le plus grand nombre de communauté possible. Je suis convaincu que le blogging connaitra un avenir meilleur au Sénégal. Clin d’œil aux autres blogueurs qui figurent sur la liste : Arouna Ba, Kouyah Kouyate,Amara Soumah,Kahofi Suy, Boukary Konate.

  • D'après une étude réalisée par l'agence digitale du Groupe Impact " eMedia ", le monde digital à participé fortement dans la diffusion des informations qui ont mené vers la révolution tunisienne. Appelée " la révolution digitale tunisienne " et à partir des premières manifestations, tous les Tunisiens, à travers toute la République se sont tournés vers le Net pour suivre la première étincelle du 17 décembre dernier, qui avait donné lieu à toute une révolte.

    Faute de mieux et par manque d'informations suffisantes sur les chaînes de télévision, de radio ou même par le biais d'articles de presse, relatant avec fidélité des détails fiables et actuels et vu le contrôle exercé sur les médias officiels, les Tunisiens n'avaient qu'une seule alternative, se tourner vers les technologies digitales.

    L'enquête a montré que la rapidité des événements et la soif de s'informer manifestée par les Tunisiens sur tout le territoire les ont tous transformés en journalistes. Ils partagent des séquences vidéo, s'envoient des commentaires et des photos prises dans les rues tunisiennes et diffusent une des nouvelles sans aucune limite.

    Des réseaux sociaux qui leur ont permis d'être rapides, réactifs et parfois même très efficace. Il a été constaté également que le Tunisien a su, à travers ces supports, assumer complètement des opinions sans crainte aucune.

    On dirait même que " les réseaux sociaux sont devenus incontournables pour s'informer ". A l'opposé, les informations diffusées par les chaînes de télévision et le reste des médias sont restées " truquées ", pour " détournement de l'opinion publique ". Ainsi, le monde digital a gagné indéniablement la confiance de ses utilisateurs.

    Le public tunisien a vite compris que rapporter des faits était nettement plus facile que de les retoucher. Il s'est alors improvisé reporter, voire journaliste de l'instant. Appareil photo, téléphone " supportant la technologie " EDGE/3G ", le Tunisien a eu le bon réflexe d'envoyer rapidement ce qu'il voyait, ce qu'il entendait ou ce qu'il jugeait utile pour faire avancer le mouvement collectif.

    Des sites comme " Justin.TV " et " Qik.com " proposent de faire des diffusions en direct d'interventions policières violentes et même choquantes que les internautes tunisiens ou autres pouvaient suivre instantanément.

    Pour ce qui est des supports utilisés, l'enquête parle du mobile qui a été le premier support utilisé pour filmer ou prendre des photos. Le téléphone portable a par la suite permis la diffusion de l'information sur certaines pages ou groupes du réseau social " Facebook ". Les commentaires, les réactions, les photos et les vidéos étaient partagés par des centaines de milliers de personnes. "

    Même les méthodes de pression de l'ancien régime exercées par l'Agence tunisienne de l'Internet, à savoir censure, piratage de comptes... comme en témoigne Joe Sullivan, le responsable du département sécurité chez Facebook visitez: n'ont pas réussi à freiner les internautes à créer et partager du contenu ", retient cette enquête.

    L'autre réseau social qui a également contribué à la révolution a été " Twitter ", qui permettait une plus large diffusion, puisqu'il suffisait de s'inscrire pour pouvoir suivre toutes les informations envoyées par n'importe quel internaute, contrairement à " Facebook ", où le contenu partagé par les internautes n'est visible que par leurs amis.

    Les Tunisiens ont commencé à s'intéresser au réseau dès l'éclatement des événements à Sidi Bouzid et le phénomène s'est largement amplifié au fil des mois; plus de 1.000 Tunisiens y sont maintenant actifs. Ils ont " créé un sujet de discussion "hashtag" avec lequel toute personne possédant un compte " twitter " ou pas dans le monde pouvait suivre en temps réel le flux d'informations.

    Un " hashtag " qui s'appelle " #Sidibouzid ". D'autres hashtag ont vu le jour également mais " #Sidibouzid " est resté le plus important, ce qui lui a permis de prendre une place dans les "trending topics" (les sujets les plus chauds du jour dans le monde sur Twitter.com). Un lien qui a également permis à plusieurs médias étrangers de suivre la révolution tunisienne.

    La Presse
  • Défis et Enjeux de Régulation
    17-19 Mars 2011, Marrakech, Maroc

    Le secteur des télécoms a connu un essor considérable durant la dernière décennie grâce notamment aux innovations technologiques et au processus de libéralisation entamé par de nombreux pays. A cet égard, la régulation des télécoms en Afrique parait comme un maillon essentiel pour généraliser l’accessibilité, et assurer un développement sain et équilibré du secteur qui garanti les intérêts des différentes parties prenantes. C’est pour débattre des enjeux de la régulation en Afrique du Nord, du Centre et de l’Ouest que i-conférences organise en partenariat avec la Banque Africaine de Développement le Forum Africain des Télécoms.
    Pour plus d’informations visitez

    MobilePaymentExpo
    18-19 mai 2011, Paris Porte de Versailles, France

    Cette année le programme s'articule autour de 3 thématiques : les Usages, le Paiement et les Technologies.
    Mobile Payment vous propose :
    - Des Tables Rondes pour débattre sur toutes les thématiques actuelles et écouter les témoignages
    - Des Executives Keynotes d’acteurs influents pour comprendre les enjeux et le futur de ce marché
    - Des Ateliers pour présenter en détail vos produits et services
    - Une Exposition exhaustive pour échanger et découvrir les dernières avancées du monde des services transactionnels par mobile, le lieu où les entreprises présentent leur savoir-faire.
    - Un Village Start Up, une zone dédiée à l’innovation et aux tendances. Réservée aux jeunes entreprises présentant leurs derniers produits et services, pour des rencontres avec les experts, entrepreneurs et investisseurs.
    Pour plus d’informations visitez

    eLearning Africa 2011
    25 - 27 mai 2011, Dar Es Salaam, Tanzanie

    eLearning Africa 2011 se concentrera sur les jeunes mais mettra également en évidence l’importance des compétences, du développement des compétences et de l’employabilité.
    Pour plus d’informations visitez 

    West & Central Africa Com
    15-16 juin 2011, Dakar, Sénégal

    Agenda à suivre.
    Pour plus d’informations visitez

  • Le conseil des ministres du Niger  a nommé les nouveaux membres du Conseil National de la Régulation:
     
    Président du Conseil National de Régulation
    : Monsieur ALMOUSTAPHA BOUBACAR, Inspecteur Principal de la Gestion des Télécommunications, Représentant du Président du Conseil Suprême pour la Restauration de la Démocratie, Chef de l'Etat.
     
    Membres du Conseil National de Régulation :

    Monsieur IRO ADAMOU, Représentant du Premier ministre ;
    Monsieur SAIDOU ABDOULKARIM, Représentant du ministre en charge de l'Energie ;
    Madame FATOUMA ALHASSANE, Représentante du ministre en charge des Postes et Télécommunications ;
    Monsieur TINNI OUSSEINI, Représentant du ministre en charge des Transports ;
    Monsieur BOUKARY OUSMANE, Représentant du ministre en charge de l'Eau ;
    Monsieur MOUSTAPHA KADI, Représentant des Organisations des Consommateurs.

  • Offres d’emplois dans l’informatique de la BAD

    Assistant-appui aux applications
    Pour plus d’informations visitez

    Commis appui aux utilisateurs
    Pour plus d’informations visitez

Edition Française, 24 février 2011

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Editorial

  • La guerre des prix fait maintenant partie de la vie du secteur mobile en Afrique et il y a peu de réseaux qui soient aussi concurrentiels en ce moment qu’en Afrique de l’Est. Des tarifs toujours plus bas mettent même beaucoup de pression sur des opérateurs aussi bien établis et dominant que Safaricom au Kenya.  Les opérateurs partagent le sentiment qu’il faut qu’ils y participent  pour gagner plus de parts de marché. Les premiers résultats pour ceux qui se sont engagés dans cette voie sont modestes. La concurrence sur la qualité et les services est moins médiatisée en tant que stratégie mais elle fait certainement partie de leur approche. Russell Southwood s’est entretenu avec deux DGs très différents qui se trouvent au cœur de cette guerre des prix. Il s’agit de Bob Collymore, le DG de Safaricom et de Philipe de Luxcey, le DG d’Orange Ouganda, le premier défendant sa position d’opérateur dominant alors que le second cherche à développer son réseau. 

    - L’entretien avec Bob Collymore est centré sur la qualité du réseau, le service clientèle, la technologie LTE et le développement de contenu local.

    La guerre des prix au Kenya s’est récemment traduite par une annonce d’Airtel d’une baisse des prix des appels de 8 shillings à 3 shillings par minute. L’opérateur a par la suite « rectifié le tir » en annonçant qu’il s’agissait d’une promotion et non pas d’un nouveau tarif. L’homme qui se trouve sur des chardons ardents, c’est Bob Collymore, le DG de Safaricom, l’opérateur qui a la plus grosse part de marché du segment mobile au Kenya.

    « Notre part de marché sur la base du nombre d’abonnés s’élève à 77%. Notre ARPU est plus élevé que celui des autres. Nous avons une position significative sur le marché mais nous avons le sentiment que c’est parce que les autres n’étaient pas vraiment compétents. La direction en charge du second opérateur manquait de consistance par exemple. Nous sommes ok avec l’idée de perdre des parts de marché (aux regards des tarifs d’appels irréalistiquement trop bas) et de nous concentrer sur Nairobi et les communautés disposant de revenus confortables. Les populations qui habitent dans des endroits reculés reçoivent plus d’appels (qu’ils n’en font). Si les tarifs continuent à baisser, pourquoi est-ce que je devrais continuer à le faire aussi ? »

    Collymore souhaiterait que le Gouvernement fixe un prix plancher en dessous duquel les tarifs d’appels ne peuvent pas être réduit. Cela a été fait au Congo RDC et au Sri-Lanka. « Une solution alternative serait de taxer les appels à bas prix mais une taxe ne résoudra pas les autres problèmes (comme les besoins d’investissements). Face à ces challenges, Bob Collymore dit qu’il sera nécessaire d’adopter un autre modèle commercial plus centré sur les services professionnels à valeur ajoutée. « Nous n’emploierons plus des personnes diplômés dans nos centres d’appels. Pour l’instant nous évitons d’externaliser ». C’est un message clair pour le Gouvernement. En plus de ce message alarmant, il y a les pertes financières pour l’Etat, actionnaire de Safaricom.

    Avec cette guerre des prix et d’autres problèmes, Bob Collymore a beaucoup communiqué avec les médias cherchant à ne rien cacher de telle sorte qu’ils ne viennent pas le hanter plus tard dans son parcours. Il s’agit d’une personne beaucoup plus douce que son prédécesseur et il est bien conscient des challenges qui l’attendent.

    Sur le sujet de notoriété publique du réseau congestionné de Safaricom: « Lors de mes rencontres avec des clients, il est clair que la qualité du réseau est un souci pour beaucoup d’entre eux. Les gens vous disent des choses si vous les écoutez. Notre trafic a beaucoup augmenté. Notre trafic dans la semaine 50 de 2010 était 100% plus élevé que la même semaine en 2009 ».

    Et du côté des services data? « Nous ne sommes pas aussi vulnérable que sur le segment voix. Ce n’est pas mauvais et nous n’avons pas autant de plaintes concernant les prix et la couverture. Mes 3,000 adeptes sur Twitter me le diraient si quelque chose n’allait pas ».

    Le service clientèle très peu réactif de Safaricom : « l’accès aux centres d’appels aurait du être mieux contrôlé. Chaque jour nous recevons en moyenne 500,000 tentatives d’appels mais nous avons seulement une capacité de 100,000 appels. Par conséquent seul un appel sur 5 aura la chance de passer. Cela dit le nombre à baisser après une pointe de 800,000 appels par jour ».

    La grande partie de cette demande est générée par l’opérateur lui-même soit parce qu’il n’explique pas bien les choses à ses clients soit parce que ses tarifs sont trop compliqués. Bob Collymore a décidé de simplifier la structure des tarifs d’appels qui comptait 20 tarifs différents en la réduisant au prépayé et post-payé  (et aux appels on net et off net). Il y avait trop de tarifs. Cela sème la confusion dans le secteur. Nous devons dire la vérité aux consommateurs”.

    En dépit des pressions causées par la guerre des prix, Safaricom continue à jouer son rôle d’innovateur sur le marché kenyan. L’Internet résidentiel et une offre triple? « C’est sur notre feuille de route. Nous devrons inévitablement proposer cela parce que c’est ce que le consommateur veut”. La technologie LTE ? « Nos tests se sont bien passés mais il faut encore compter 12 à 18 mois parce que les portables ne sont pas encore vraiment disponibles. Mais nous sommes prêts et nous serons les premiers sur le marché ».

    Le service M-Pesa ? « Nous avons 14 millions de clients et 2.5 millions de transactions journalières pour une valeur de 1.3 milliards de shillings. Il y a de la concurrence dans ce segment mais nous continuons à ajouter de nouvelles fonctionnalités en exclusivité. Le service a besoin de devenir plus omniprésent». Est-ce que Safaricom va s’interconnecter avec d’autres services de paiements via mobile ? « Il n’en est pas question ». Mais vous avez le sentiment d’après l’éclat de ses yeux que cela arriver.
     
    Il n’est pas question que nous nous lancions dans la construction d’un réseau national fibre. « C’est trop tard pour le faire. Nous aurions du le faire il y a cinq ans deçà. Le réseau n’est pas très fiable en ce moment. Il y a eu des coupures perturbantes sur la fibre lorsque nous avons annoncé nos résultats pour le premier semestre et leurs occurrences étaient suspectes. Nous avons construit un partenariat solide avec KPLC, Telkom Kenya et JTL qui nous proposent des prix concurrentiels ».

    Est-ce que cela veut dire que les prix de l’Internet vont continuer à baisser ? « Oui, les prix vont continuer à baisser. Plus il y a de personnes qui l’utilisent, plus cela sera moins cher ». Quels sont les potentiels du marché ? « Je souhaiterai que tous les enfants kenyans puissent être connectés à l’Internet. Il faut l’utiliser pour encourager le développement social et j’ai la passion de le faire ».

    Est-ce que Safaricom est impliqué dans le développement de contenu et pourquoi le partage des revenus est aussi défavorable pour les développeurs ? « J’ai suivi le débat sur KICTANET ou l’on nous accuse d’en profiter. Nous demandons 70%. Pourquoi est-ce que les développeurs pensent qu’ils doivent en profiter immédiatement. Nous n’avons pas l’intention de changer notre modèle commercial ».

    « Nous souhaitons développer le contenu local et nous avons consenti des efforts et investi du temps dans la musique locale. Nous gérons notre propre maison d’édition. Nous avons des contrats d’exclusivité avec les artistes et nous les aiderons à se développer. Nous nous lancerons dans d’autres types de contenu mais nous savions que la musique était importante pour Bharti et nous avons pensé que c’était une bonne chose à faire. Le chiffre d’affaires est petit et nous ne générons pas des tonnes d’argent. Il s’agit de créer quelque chose de durable. Les musiciens doivent bien vivre ». Qu’en est-il des rumeurs qui disent que vous allez lancer une plate-forme pour les applicatifs mobiles ? « Nous n’allons pas le faire maintenant mais nous le ferons. Le Kenya est un pays qui a soif de technologie ».

    - Philippe Luxcey, le DG d’Orange Ouganda à propos du déploiement de la 3G, de la technologie LTE et de la TV mobile

    En tant que dernier entrant sur le segment mobile, Orange Ouganda s’est investi dans son développement. En terme de profile public, leur publicité extérieure est partout dans Kampala mais il reste encore à l’opérateur de « gagner les cœurs » des consommateurs voix. Comme Safaricom au Kenya, l’opérateur essaye de s’adapter à une guerre des prix initié par Essar, le nouveau propriétaire de Warid Telecom.

    Phillipe Luxcey ne croit pas que la guerre des prix apportera quelque chose de bien.  « C’est fou, c’est vraiment fou. Il y a des offres qui proposent des appels gratuits pendant 24 heures lorsque vous rechargez UGS1,000 de crédits. Les appels off-net ont baissé jusqu’à UGS3 par seconde et le tarif d’interconnexion est à UGS131 par minute. A cela il faut ajouter, le paiement d’un impôt de 30% sur le chiffre d’affaires. Nous n’avons pas assez de marges pour couvrir les coûts de réseaux. Tous les appels off-net se traduisent par une perte d’argent. Warid a commencé cette guerre des prix et Airtel lui a enjambé le pas ».

    “ Cependant en dépit des prix bas, leur part de marché n’a pas beaucoup bougé. Les opérateurs sont trop confiants qu’ils vont tuer les autres (leurs concurrents) et ils prétendent aussi que le volume de trafic va augmenter ».

    Combien d’abonnés avez-vous à présent ? « Trois mois après le lancement commercial, nous avons 600,000 abonnés mais cela va doucement. Nous comptons que les clients actifs ».

    Est-ce qu’Orange a eu plus de succès avec ses services data ? « Nous avons été les premiers à lancer la technologie HSDPA et UPA et le service a eu un succès très vif dès le premier jour. Nous avons la couverture 3G la plus large avec 230 stations de base 3G. Nous avons à présent 50,000 abonnés et le chiffre est en augmentation puisque nous avons la meilleure qualité et le réseau le plus rapide. Il y a de plus en plus de téléphone 3G sur le marché et beaucoup viennent du marché parallèle. Vous pouvez acheter des téléphones mobile tactiles pour environ 100 dollars US ou moins. Nous allons aussi offrir des services WiMAX mais pas à grande échelle. Nous offrons une version de la Livebox d’Orange sous le label Flybox qui fonctionne avec la 3G ».

    L’Internet est principalement utilisé pour aller sur Facebook, BiTorrent, Yahoo et You Tube. Google a créé un serveur cache local mais ce n’est pas bon pour l’instant.  « Nous étions connecté à Google Global Cache et c’était rapide mais maintenant c’est un cauchemar. Nous allons avoir une réunion avec Google pour leur dire que nous ne sommes pas contents. Nos clients se plaignent et UTL (l’opérateur historique) ne sait pas comment gérer le serveur cache ».

    Est-ce que Orange va introduire la technologie LTE en Ouganda? « Nous avons des réseaux pilotes en Europe mais je pense que pour cette année c’est trop tôt mais nous reverrons la situation l’année prochaine. Il nous faut d’abord stabiliser l’équipement ». Qu’en est-il de la TV mobile ? « Nous allons partager une plate-forme avec le Kenya pour fournir ce service via la 3G. La structure des tarifs sera soit fonction du temps ou du type d’événement avec des tarifs spéciaux pour faire des choses différentes et en garantir son succès ». Orange Money ? « Ce n’est pas encore disponible en Ouganda mais cela le sera bientôt. Le future des paiements mobiles est l’interpolarité ».

    NTIC en Afrique: Ne manquez pas nos dernières vidéos sur notre Web TV qui
    vous apportent des interviews récentes de personnalités d'Afrique et de la
    Diaspora. Ces entrevues sont en anglais et en français:

    Le Cloud en Afrique selon Hedera Tech, visitez:

    Pourquoi l'Afrique a besoin de data centres? par Konan Systems, visitez:

    Réduire la consommation et les coûts de son système informatique tout en le rendant plus adaptable et accessible
    Appel à l'attention des pros de l'informatique en Afrique - par Hedera Tech, visitez:

    Améliorer les services informatiques en Afrique: Konan Systems, visitez:

    Problématiques du marché des NTIC en Afrique sur 2011 - Fasken Martineau - visitez:

  • Le secteur de la téléphonie mobile au Maroc a atteint en 2010 le nombre de 31.982.279 d'abonnés contre 25.310.761 abonnés en 2009, soit une progression annuelle de 26,36 %, indique l'Agence nationale de réglementation des télécommunications (ANRT), soulignant que le nombre d'abonnée dépasse désormais la population du royaume qui est de 30 millions d'habitants.

    Cette augmentation a permis au taux de pénétration de ce segment de la téléphonie mobile de dépasser le seuil de 100 pour cent pour se hisser à 101,49% à fin décembre 2010, contre 81,18% en 2009, soit un gain de plus de 20 points.

    Selon l'ANRT, l'analyse de l'évolution du secteur des télécommunications au Maroc pour l'année 2010 montre que cette croissance a été plus nette au troisième trimestre de l'année dernière avec un taux de croissance trimestrielle de 9,41%, suivi du premier trimestre avec 6,46 pour cent de croissance.

    Elle fait également ressortir une mutation dans la structure du marché, avec une progression du dernier entrant, Wana Corporate, au détriment de l'opérateur historique (Maroc Telecom).

    Maroc Télécom détient 52,81% du marché, suivi de Medi Telecom avec 33,74%, alors que Wana Corporate détient désormais 13,45% du marché.

    Concernant la répartition des clients du mobile par type d'abonnement, l'ANRT constate qu'il n'y a presque aucun changement dans la structure du marché par rapport à l'année dernière et que le prépayé prédomine toujours avec une part de 96,16% (96% à fin décembre 2009) contre 3,84% pour le post-payé.

    L'Agence note également que les deux types d'abonnement ont évolué en 2010 de 26,56% pour le prépayé et de 21,58% pour le post-payé par rapport à fin 2009.

    Info Plus Gabon
  • Jusqu'ici les Comoriens attendent impatiemment les bienfaits de la fibre optique. Mais aucun consommateur n'en bénéficie alors même que le réseau est désormais connecté au câble sous-marin Eassy.

    Le haut débit tant promis par Comores Télécom reste un rêve pour les consommateurs. Pourquoi ce retard qui fait perdre à la société comorienne des télécommunications des millions par mois ?

    Les clients de Comores Telecom ont connu des perturbations dans l"accès à internet en fin de semaine dernière. Et pour cause, la fibre optique était coupée au niveau de la Tanzanie. Le câble connait des problèmes avant même qu'il soit officiellement accessible. Cet incident a permis au public de comprendre qu'il est branché à la fibre mais que « Comores Télécom a volontairement gardé la même vitesse de 128 kb en attendant la commercialisation (du haut débit, ndlr) », reconnait un des responsables de la société nationale des télécommunications.

    Plusieurs raisons expliquent ce retard dans la commercialisation. D'abord, la structure des prix de vente de ce produit est toujours sur la table du chef de l'Etat dans l'attente de validation, depuis plusieurs mois. Le ministre des télécommunications explique que « c'est parce que le gouvernement estime que le prix proposé est trop élevé. Il faut essayer de les revoir afin de protéger et défendre la population ». Le gouvernement ne valide pas encore mais ne propose pas d'autre structure de prix. D'après les informations glanées par Malango Actualité,  « le gouvernement voudrait que Comores Télécom s'aligne sur les prix pratiqués à Madagascar ».

    L'autre raison qui pourrait expliquer ce retard, est relative à la généralisation de la fibre dans toutes les îles. La fin des travaux d'extension de cette nouvelle technologie à travers les îles de Mohéli et Anjouan est prévue pour le mois de février. Si la fibre devait être lancée en ce moment, elle serait opérationnelle uniquement à Grande Comore. Or, les autorités voudraient lancer la fibre optique au même moment dans les trois îles . Donc, les consommateurs qui souffrent considérablement en matière de débit Internet, doivent prendre leur mal en patience. Si cette option d'attendre la connexion inter-île d'abord se confirme, la commercialisation du haut débit ne se fera qu'après février.

    Mais si ce retard dans la commercialisation de la fibre pénalise les utilisateurs, le gouvernement de l'Union n'en fait pas partie. Selon certaines sources, « tous les membres du gouvernement disposent de clé USB haut débit Mpessi. Ils utilisent cette option Internet en illimité. Donc ces problèmes de connexion que rencontrent la population ne les pénalisent pas », explique-t-on. D'où l'interrogation de savoir si réellement le gouvernement est animé d'une bonne volonté pour le lancement de la fibre.

    L’Express
  • L'annonce est venue non pas de l'opérateur, mais de l'un de ses équipementiers.

    C'est Alcatel Lucent qui va installer le réseau 3G de Togo Cellulaire lui donnant ainsi la possibilité de développer son réseau, d'améliorer la qualité des communications et surtout de pouvoir offrir à ses clients du haut débit sur téléphone mobile et clé USB.

    Togo Cellulaire sera ainsi le premier à proposer du 3G au Togo ; une longueur d'avance face à son concurrent Moov.

    Alcatel-Lucent se chargera de l'installation et la mise en service d'une grande partie des équipements d'extension du réseau, la conception du réseau 3G, la planification du réseau radio, l'intégration sur le terrain, l'optimisation et la gestion du projet, indique la société.

  • La nouvelle loi portant Code des Télécommunications, déjà votée par l'Assemblée nationale, a été adoptée en procédure d'urgence par le Sénat, rapporte Le Soleil dans son édition de jeudi.

    La nouvelle loi qui comprend 188 articles "va transposer l'essentiel des dispositions, directives et textes additionnels de l'UEMOA et de la CEDEAO dans notre Code national des Télécommunications", selon le ministre de la Communication et des Télécommunications cité par le journal.

    "Depuis le 31 décembre 2010, nous sommes dépassés et soumis aux textes communautaires. Donc il y a une urgence (à) adapter notre législation", a ajouté Moustapha Guirassy qui défendait ce projet de loi devant les sénateurs.

    Parlant du volet investissement de la nouvelle loi, il a dit que si le Sénégal ne fait pas le nécessaire pour se mettre à niveau des évolutions enregistrées dans ce secteur, le pays "pourrait perdre sa position de leader dans ce domaine d'ici à quelques années".

    "Si nous ne faisons pas vite, si nous n'encourageons pas les investissements dans ce domaine, le Sénégal risque d'accuser un retard. Notre pays est bien outillé, mais il y a de câbles à haut débit qui sont en train de traverser ou qui risquent de passer à côté du Sénégal", a-t-il prévenu.

    "Si nous ne saisissons pas l'occasion de les faire entrer dans le pays, nous perdrons de belles opportunités", a insisté le ministre de la Communication et des Télécommunications, en allusion au câble à fibre optique WACS (West Africa Cable System) qui a atteint, il y a quelques jours, les côtes namibiennes au niveau de la ville de Swakopmund.

    Le câble sous-marin reliera l'Afrique du Sud à la Grande Bretagne avec des points de raccordement au Togo, en Namibie, en RDC, au Congo, au Cameroun, au Nigeria, au Ghana et en Côte d'Ivoire, notamment. C'est la première liaison directe de ce genre et il coûtera en tout 600 millions de dollars.

    Ce câble de 14.000 km acheminera les communications classiques et le très haut débit internet (3.8 térabits/s) à des coûts largement inférieurs à ce qu'ils sont aujourd'hui, ce qui devrait ouvrir la voie à de nouvelles technologies comme le triple-play (téléphone, télévision, internet).

    Le WACS est un consortium qui regroupe plusieurs opérateurs africains dont Togo Telecom, Angola Telecom, Broadband Ifraco, Cable & Wireless, MTN, Portugal Telecom, Sotelco, Tata Communications, Telecom Namibia, Telkom et Vodacom.

    Selon Le Soleil, une grande partie du nouveau Code est consacrée à la régulation avec le renforcement attendu de l'Agence de régulations des télécommunications et des postes (ARTP).

    "Le secteur des télécoms est extrêmement important et compte pour 10 pour cent du PIB. De ce point de vue, il est important de rassurer les investisseurs, de repenser la régulation en faisant de l'ARTP un vrai organe, en renforçant ses prérogatives et en changeant la direction par un collège. Cette direction sera l'organe de décision en matière d'arbitrage et de régulation", note le journal.

    APS
  • Le prix de l'internet haut débit a beau baisser, toutefois, Mauritius Telecom augmente la bande passante de ses abonnés pour le contourner. L'offre comprenant les chaînes télé et les appels internationaux fait tiquer la Competition Commission of Mauritius (CCM) qui a ouvert une enquête.

    Il a fallu trois mois à la Competition Commission of Mauritius (CCM) pour réagir. C'est finalement ce lundi 21 février qu'elle a procédé à l'ouverture d'une enquête sur le bouquet My.T commercialisé par Mauritius Telecom, le principal opérateur téléphonique et fournisseur d'accès à l'Internet dans l'île.

    La CCM se base sur les provisions de la loi relative aux situations de monopole pour se pencher sur l'offre de My.T. Celle-ci comprend l'accès à l'ADSL (l'internet haut débit), le bouquet télé et l'accès direct aux appels internationaux à un tarif en dessous de ce que Mauritius Telecom pratique normalement.

    L'institution dirigée par John Davies explique, dans un communiqué, avoir des « appréhensions » sur la possibilité que Mauritius Telecom utilise sa position dominante sur le marché de l'internet haut débit pour tenter d'élargir ses parts de marché sur le créneau TV et les appels internationaux. Ainsi, un client lambda peut se voir refuser une connexion ADSL s'il ne souscrit pas à une offre de My.T, ce qui équivaut ainsi à un « abus d'influence ».

    La CCM indique que si, à l'issue de son enquête, elle découvre que le bouquet My.T de Mauritius Telecom a pour objectif de « restreindre, d'empêcher ou de fausser la concurrence », elle peut contraindre MT à revoir son « comportement ». Toutefois, Mauritius Telecom échapperait à une amende dans un tel cas, la loi ne prévoyant de sanction que pour les cartels.

    John Davies indique que l'enquête a été initiée après que plusieurs personnes soient venues de l'avant pour exprimer leurs « préoccupations » face à l'offre de Mauritius Telecom. Il s'attend ainsi à travailler conjointement avec l'Information Communications Technology Authority (ICTA) et les « autres parties intéressées par cette affaire ».

    Mais ce n'est pas demain la veille que les résultats de l'enquête seront connus, la CCM prévoit que ceux-ci sont attendus dans un an. En tout cas, l'Association des Consommateurs de l'île Maurice (Acim) doit être contente, ayant souligné en novembre dernier que la stratégie commerciale de Mauritius Telecom n'était pas équitable.

    A l'époque, le prix de l'internet avait baissé, mais Mauritius Telecom avait doublé le débit de la bande passante de ses clients. Quand ceux-ci ont voulu annuler leurs abonnements, ils se sont retrouvés le dos au mur, devant payer le reste de leur contrat.

    C'est le 26 novembre que le ministre des Technologies de l'information et de la communication, Tassarajen Pillay Chedumbrum, avait annoncé la baisse du prix de l'Internet à partir du 1er décembre. Mauritius Telecom s'est aussitôt fait remarquer en trouvant une stratégie qui contournait cette décision.

    « Financièrement et techniquement, ce n'est pas possible de réduire les deux tarifications en même temps, en l'occurrence celle de l'ADSL et celle de My.T. Si on baisse les prix de My.T, on est mort. Surtout avec tous les investissements pour rehausser le niveau du service, comme la plateforme télé HD à domicile. Sinon, ce serait céder à la pression, comme dans le passé, et faire des offres moins compétentes», faisait ressortir Emmanuel André, directeur commercial de la firme à lexpress.mu.

    L’Express
  • En raison du caractère extrême de la démarche et des risques qu'elle engendre pour la santé de celui qui la mène, Reporters sans frontières n'encourage pas la grève de la faim comme moyen de contestation. Mais nous saluons le courage de ce militant de la liberté dans un pays où toute démarche de protestation et tout discours critique sont réprimés. Nous demandons aux autorités, et surtout aux partenaires occidentaux de la Guinée équatoriale, d'entendre les revendications de Juan Tomás Ávila Laurel, concernant en particulier l'absence de liberté d'expression", a déclaré Jean-François Julliard, secrétaire général de Reporters sans frontières.

    Le militant a récemment déclaré dans une interview pour le journal en ligne GuinGuinBali : "Cela fait trente ans que nous vivons une situation terrible et que nous empruntons une mauvaise route. Il est temps d'agir. Nous ne pouvons pas continuer à subir cette dictature (. . .). Pendant longtemps, nous avons cru qu'il était impossible de renverser un dictateur. Maintenant nous savons que c'est possible et nous devons essayer. Nous devons nous inspirer de l'esprit de changement qui souffle au Maghreb"  Plus d'info sur visitez:

    Le blogueur a notamment demandé au président de l'Assemblée nationale espagnole, à la tête d'une délégation de parlementaires en visite en Guinée équatoriale, d'exercer "les pressions nécessaires" pour qu'un gouvernement de transition soit constitué sans aucun membre du régime actuel.

    Par crainte de voir poindre en Guinée équatoriale un mouvement de contestation similaire à celui du Nord de l'Afrique, le gouvernement a décidé d'organiser un black-out médiatique sur les chutes de Zine el-Abidine Ben Ali et Hosni Moubarak. Le ministre de l'Information et porte-parole du gouvernement, Jeronimo Osa Osa, a donné des instructions claires au personnel de la radio-télévision d'Etat RTVGE pour que les événements en Tunisie et en Egypte ne soient pas couverts.

    Sur son blog visitez: à travers ses oeuvres romanesques, poétiques et théâtrales, ou encore lors des conférences qu'il donne dans plusieurs universités étrangères, l'écrivain équato-guinéen n'a de cesse de critiquer le régime de Malabo, sa mauvaise gouvernance, ainsi que la complaisance étrangère vis-à-vis de la dictature de Teodoro Obiang Nguema.

    La publication de câbles Wikileaks par le quotidien espagnol "El Pais" a révélé, par exemple, l'indulgence coupable des Etats-Unis à l'égard de Malabo. En 2009, le diplomate américain en poste en Guinée équatoriale, Anton K. Smith, qualifiait ainsi Teodoro Obiang Nguema de "mec sympa", dirigeant le pays de manière "sereine et bienveillante". Autrement dit, tout va bien dans le "Koweit de l'Afrique", pays sans libertés mais important fournisseur de pétrole pour les entreprises américaines.

    La Guinée équatoriale occupe la 167e place, sur 178 pays, dans le classement mondial 2010 de la liberté de la presse publié par Reporters sans frontières. Son président, Teodoro Obiang Nguema, figure depuis plusieurs années parmi la liste des prédateurs de la liberté de la presse publiée par l'organisation. Mainmise sur l'économie, culte de la personnalité, corruption, absence de pluralisme, presse strictement encadrée, le chef de l'Etat dirige le pays d'une main de fer depuis 1979.

    IFEX
  • Face à la baisse drastique de l'audience, le géant de la recherche internet, Google veut aider les organes de presse sénégalais à explorer de nouvelles pistes pour développer les sites des journaux et en tirer des ressources additionnelles. Les responsables du moteur de recherche l'ont fait savoir hier lors du Gsenegal qui s'est tenu à Dakar et dont le thème portait sur 'Croissance locale, Impact global'.

    Parce que Internet gruge le marché des journaux en support papier, le géant de la recherche sur internet, Google, tente d'aider les groupes de presse sénégalais à s'orienter également dans ce créneau pour trouver des ressources additionnelles.

    C'est pourquoi, hier lors d'un atelier sur internet et les médias, organisé dans le cadre du Gsenegal qui s'est tenu durant deux jours à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, les responsables de Google ont discuté avec les patrons de presse des moyens de faire profiter les différents organes du pays des réelles opportunités qu'internet leur offre encore.

    'Les annonces commencent à être diffusées sur internet plutôt que dans les médias traditionnels. Donc, il faut travailler pour que les sites des journaux soient plus complets.

    Et Google propose des logiciels permettant de mieux enrichir les sites des journaux', a déclaré le vice-président de Google pour l'Europe du Sud, le Moyen-Orient et l'Afrique, Carlo d'Assaro Biondo.

    Qui soutient que l'Afrique a un avantage sur les marchés occidentaux déjà très saturés. 'Le déclin de l'audience est une tendance mondiale à cause de la forte concurrence. La concurrence sur internet en Afrique est moins forte.

    Donc, il y a une réelle opportunité pour la presse de se positionner. On a très peu de contenu Afrique. Sur le mondial, seuls 0,2 % des contenus sont africains. Donc, les journaux africains ont l'opportunité de développer des contenus à même d'intéresser les internautes des pays développés afin d'en tirer des ressources conséquentes', poursuit-il.

    Mais, pour ce faire, Biondo leur suggère de s'orienter vers des thèmes importants qui pourraient intéresser également le reste du monde. En effet, selon lui, vendre les journaux sur internet ne serait pas la solution. Il s'agira plutôt d'aller vers l'audience.

    Et, dit-il, Google va y aider en montrant ce que les gens cherchent ailleurs sur l'Afrique pour pousser les développeurs à s'investir dans ces contenus et d'y gagner de ressources additionnelles. 'Il n' y a pas de solutions miracles.

    Ce n'est pas l'abonnement qui va faire la différence. Il ne va pas résoudre le problème. Mais, la publicité sur le site oui. Le coût de la presse, c'est entre 50 à 60 % du physique. Cela devient extrêmement difficile de faire le passage sur internet.

    Avec internet, on vend en temps réel pour des petites quantités. Nous sommes prêts à vendre à votre place si vous vous lancez dans la fragmentation des contenus en différentes thématiques susceptibles d'intéresser d'autres utilisateurs à travers le monde. Car, plus on est présent sur internet, mieux on vend', renchérit le vice-président de Google.

    De plus, pour faire face aux problèmes des compétences techniques permettant de mettre en valeur les outils de Google, le moteur de recherche propose d'organiser trois fois par an des sessions de formation au profit des webmasters des journaux de la place pour leur apprendre comment utiliser ses nouveaux outils.

    Walfadjri
  • Mille neuf cent vingt-quatre étudiants âgés de 18 à 35 ans ont été formés, courant 2008-2009, aux techniques de recherche à la création d'emplois, grâce au programme Challenge lancé par Snapse Center et Microsoft qui veulent faire plus d'ici 2012.

    Microsoft et Synapse Center ont renouvelé leur partenariat. La signature de cet accord, hier à Dakar, a été sanctionnée par une remise de chèque d'un montant de 100 000 dollars, soit près de 50 millions de francs Cfa de la firme internationale spécialisée dans la fabrication de logiciels informatiques à son partenaire.

    L'enveloppe est destinée à la seconde édition du programme Challenge lancé depuis 2008 par Synapse Center, Microsoft et International Youth Foundation (Iyf). Ce programme vise à 'enrichir le Sénégal de sa relève'.

    C'est ainsi qu'entre 2008 et 2009, mille neuf cent vingt-quatre jeunes du pays ont bénéficié d'un renforcement de leurs habiletés personnelles et professionnelles et d'un accompagnement individuel vers l'insertion ou la création d'entreprise. Parmi eux, 66,6 % qui ont bénéficié d'un stage, ont été embauchés ou sont retournés aux études au terme du programme.

    Cette seconde édition du programme Challenge devra former et accompagner sept cent quarante jeunes âgés entre 18 et 35 ans dans les deux prochaines années. Ceux qui recevront la même formation, seront à moitié insérés dans le tissu économique du pays, comme prévu par Snapse Center, grâce au concourt d'un réseau établi de cent quatre-vingt dix-huit entreprises qui acceptent de les accueillir en qualité de stagiaires ou de recrues.

    'La poursuite du programme est une démonstration concrète de la priorité accordée par Snapse Center et Microsoft à la formation d'une relève dynamique et compétente au Sénégal', a déclaré le directeur exécutif de Snapse Center, Ciré Kane. Selon lui, c'est pour soutenir les jeunes dans leur épanouissement et dans la réalisation de leurs ambitions et de leurs rêves que Challenge a été mis en place.

    Le programme valorise le potentiel et l'audace des jeunes entrepreneurs potentiels, des jeunes diplômés et des étudiants dans la perspective de la réalisation d'eux-mêmes et d'entreprises durables soucieuses de leur rentabilité économique et de leur impact positif dans la société.

    Ainsi, selon M. Kane, des mille neuf cent vingt-quatre jeunes formés, 30 % ont pu retrouver, à la faveur du programme 'Passeport pour l'emploi', le chemin de l'emploi entre 2009 et 2010.

    'Snapse Center a prouvé qu'elle mérite le soutien de Microsoft qui lui avait fait don de logiciel d'une valeur de 6 millions de francs Cfa. L'année dernière, nous avions financé International Youth Foundation (Iyf) qui avait sous-traité avec Snapse pour faire face à la faiblesse de l'employabilité et à l'insuffisance des capacités entrepreneuriales des jeunes.

    Cette année, pour éviter ce circuit, nous avons jugé judicieux de traiter directement avec Snapse', a souligné Samba Guissé, chargé des programmes Education au bureau de Microsoft de l'Ouest et du Centre d'Afrique.

    Pour lui, Challenge s'inscrit également dans le cadre de l'initiative Microsoft Unlimited Potentiel qui vise à transformer l'éducation, à promouvoir les innovations au niveau local et à créer des emplois et de nouvelles opportunités, en s'adaptant aux besoins de chacun afin de jouer pleinement son rôle dans l'économie du savoir au niveau mondial.

    Fondé en 2002, Snapse Center est un organisme à but non lucratif dont la mission est de promouvoir une nouvelle génération de leaders, d'intra-preneurs et d'entrepreneurs dynamiques et compétents capables de relever les défis de l'avenir.

    13 % des chercheurs d'emplois chôment au Sénégal

    L'accès au marché du travail est très limité pour une frange importante de la population sénégalaise. Le chômage est malheureusement de plus en plus visible. Les derniers chiffres et analyses contenus dans l'étude de la Banque mondiale à la recherche d'emploi confirment que le taux de chômage avoisine 13 % dans le pays.

    Que plus de 30 % de la force de travail ne sont pas satisfaits, car sous occupés et désirent travailler plus. Et que le salaire médian dans le secteur informel à Dakar ne dépasse pas 68 dollars par mois.

    D'après l'étude réalisée en 2007, il n'y a qu'une personne sur cinq qui travaille à plein temps au Sénégal. Ce qui représente un taux élevé de dépendance, contribuant ainsi à mettre une pression croissante sur le taux de pauvreté qui se situe à un peu moins de 50 % des ménages.

    Ces lacunes du marché du travail sont apparues plus prononcées pour certaines catégories de travailleurs comme les jeunes représentant dans cette étude un taux de 30 %, puisque le document ajoute qu'environ 6 chômeurs sur 10 ont moins de 35 ans.

    Walfadjri
  • Plusieurs responsables d'organismes activant dans les technologies de l'information et de la communication ont mis à l'index le cadre réglementaire et législatif, qui n'accompagne pas l'évolution que connaît le secteur des TIC. C'est l'idée principale qui se dégage des différentes interventions hier lors d'une table ronde organisée à El Moudjahid. Le président de l'association des fournisseurs d'Internet ISP, M. Boukaaba, a expliqué dans ce sens que les opérateurs économiques ne peuvent pas travailler dans l'instabilité juridique.

    Exemples à l'appui, l'orateur évoquera, entre autres, les contraintes bureaucratiques et les textes législatifs qui changent du jour au lendemain. Pour lui, l'opérateur ne peut pas travailler et même monter ses projets, alors que les lois changent périodiquement. Bien que la problématique posée hier concerne l'utilisation des TIC dans le domaine économique, l'orateur a préféré évoquer le problème dans sa globalité, estimant que «la question est beaucoup plus profonde». Elle touche, souligne-t-il, tout le système économique. En d'autres termes, l'environnement économique est vital pour la réalisation de tout projet dans les TIC. M. Boukaaba n'a pas ménagé les responsables qui, juge-t-il, légifèrent dans la «suspicion».

    «Il faut que l'Etat lève la main sur l'économie du pays pour libérer les initiatives», a-t-il suggéré, précisant au passage que les lourdeurs bureaucratiques ont poussé pas moins de 26 000 ingénieurs et techniciens en informatique à quitter le pays. Le représentant du ministère des TIC, M. Benmehrez, a abondé dans le même sens, affirmant que le cadre juridique est «hostile». Avec 100 000 personnes qui activent dans le secteur, notre pays est toujours à la traîne, soutient-il. L'investissement dans le secteur évalué actuellement à 4 milliards de dollars est insuffisant, ajoute M. Benmehrez, pour qui la même somme sera consacrée à l'avenir pour le développement du contenu.

    Dans la foulée, il a indiqué que dix ministres ont conclu des partenariats avec le département des TIC pour développer des services en ligne «informationnels et transactionnels». Pour sa part, le directeur d'Animapp, M. Younes Grar, une entreprise spécialisée dans le développement des applications mobiles, s'est interrogé sur la disparition en Algérie des entreprises qui travaillent dans le secteur au moment où, ailleurs, elles connaissent une évolution fulgurante. Le même responsable qui a dévoilé une nouvelle application permettant le paiement via le mobile a regretté le fait que le nombre des sites internet ne dépasse pas les 10 000, alors que le nombre des entreprises frise le million actuellement.

    Pour lui, il n'est pas même pas question de parler aujourd'hui du développement de fond, des mises à jour qui ne représentent que des poussières par rapport au potentiel qui existe. Evoquant l'application développée par cette entreprise, M. Grar a assuré qu'elle permettra de réduire la crise des liquidités qui ne cesse de prendre de l'ampleur, mais aussi de faciliter les transactions commerciales pour les commerçants et les consommateurs.

    La Tribune
  • Le président de la Commission de l'Union économique et monétaire ouest africaine (UEMOA), Soumaïla Cissé, et la directrice générale de l'UNESCO Irina Bokova procèdent, vendredi à Paris (France), à la signature d'une convention pour l'exécution d'un projet de mise en place d'une bibliothèque virtuelle dans les Etats membres de l'Union.

    Le projet, d'un coût estimé à six milliards de francs CFA, a pour objectif de renforcer les capacités de mise en oeuvre de la réforme Licence-Master-Doctorat (LMD) dans les Etats membres de l'UEMOA, à travers le développement et l'utilisation des technologies de l'information et de la communication (TIC), explique un communiqué de l'organisation sous-régionale parvenu à l'APS.

    D'une durée de trois ans, le projet consiste réaliser des infrastructures physiques et virtuelles des TIC, acquérir des équipements et matériels informatiques, réaliser des études et renforcer les compétences dans les domaines de l'utilisation des TIC, la pédagogie universitaire, l'accréditation et l'assistance-qualité, ainsi que la recherche.

    La convention à signer définit les modalités d'exécution de ce projet confiée à l'UNESCO par la Commission de l'UEMOA, conformément au cadre de coopération et de partenariat qui existe entre les deux institutions depuis 2006, ajoute la même source.

    La gestion du projet est assurée par un comité de pilotage comprenant des représentants de l'UEMOA, de l'UNESCO et des universités des Etats membres de l'Union.

    Créée le 10 janvier 1994, l'UEMOA regroupe huit pays : le Bénin, le Burkina Faso, la Côte d'Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mali, le Niger, le Sénégal et le Togo.

    En juillet 2007, l'UEMOA a adopté une directive instituant le système LMD comme cadre de référence des diplômes délivrés dans toutes les universités et institutions d'enseignement supérieur de ses Etats membres.

    APS
  • A la Banque centrale du Congo, la modernisation du système national de paiement par l'introduction de nouveaux modes de paiement n'est ni un voeu pieux, encore moins un discours creux. En effet, il est vécu au quotidien. Avec la percée du téléphone mobile, la Banque centrale du Congo explore la possibilité de mettre à profit cet outil de télécommunications dans l'expérimentation des services financiers innovants.

    C'est pour approfondir le sujet que l'Institut d'émission s'est rapproché du ministère des Postes, Téléphones et Télécommunications (PTT). La semaine dernière, sur initiative de la direction de la Surveillance des intermédiaires financières de la BCC, des experts de deux camps se sont retrouvés au Cercle de Kinshasa pour discuter des mécanismes à mettre en oeuvre pour concrétiser ce projet. La rencontre a tourné autour du thème : «La téléphonie mobile et les services bancaires ».

    De deux côtés, l'on s'est dit convaincu que les services financiers à distance, notamment par téléphonie mobile, représentent une nouvelle filière à explorer dans la phase de mise en oeuvre de modernisation en RDC du système national de paiement. En s'entourant de l'expertise du ministère des PTT, la Banque centrale s'est fixé comme objectif d'avoir une connaissance adéquate des infrastructures existantes, des difficultés éventuelles et des opportunités pour accompagner et faciliter les élans d'innovation dans les domaines de la téléphonie mobile et des services bancaires en vue d'en assurer leur promotion et leur vulgarisation.

    Présent à l'ouverture de cette concertation, le vice-Premier ministre et ministre des PTT, M. Simon Bulupiy, a loué l'initiative de la Banque centrale soulignant que, dans la phase de développement de nouveaux modes de paiements, les nouvelles technologues de l'information et de communications telles que le téléphone mobile devaient être mis à profit pour offrir de nouveaux services financiers et bancaires. Mais, bien avant le vice-Premier ministre Bulupiy, le gouverneur de la Banque centrale du Congo, Jean-Claude Masangu Mulongo, a recadré le débat, en circonscrivant notamment les objectifs poursuivis par la Banque centrale dans le contexte de mise en oeuvre du plan de modernisation du système national de paiement. Pour justifier la nécessité de la réflexion engagée par la Banque centrale, il est parti de la volonté exprimée par la communauté internationale de réduire à l'horizon 2015 la pauvreté dans le monde par la mise en oeuvre des Objectifs du Millénaire pour le Développement. La stratégie pour l'atteinte de ces objectifs vitaux exige notamment la mobilisation des moyens importants et nouveaux, capables de permettre à un grand nombre de personnes dont les plus démunis d'accéder aux services financiers. Dans ce cadre, il a fait savoir que la Banque centrale continue à jouer sa partition en développant depuis 2001 la réflexion sur la relance et de la consolidation du système bancaire.

    Ainsi, pour le gouverneur de la Banque centrale du Congo, la prochaine décennie de 2011 à 2020 sera celle de l'expansion et de la pénétration géographique du système bancaire. « Outre la modernisation actuelle en cours, la téléphonie mobile sera appelée elle aussi à jouer un rôle des plus déterminants. En effet, et pour ne prendre que cet exemple, en comparant le nombre d'abonnés du secteur des télécommunications par rapport au nombre des détenteurs de comptes, nous réalisons ce que pourra être le champ d'intervention de ce nouvel outil qui permettra à des millions de Congolais d'accéder aux services financiers tels que l'épargne, le transfert, le crédit, le paiement de factures et salaires ».

    A noter que les services financiers à distance, comme ceux offerts par téléphone mobile, représentent une « nouvelle filière qui mérite qu'on s'y penche au regard de son développement et de l'intérêt manifesté par les parties impliquées », a rappelé Jean-Claude Masangu. Compte du poids de l'innovation, il y a bien des préalables à réunir pour réussir l'innovation. Il s'agit, entre autres, des questions relatives notamment à la définition de la monnaie électronique, aux conditions d'agrément des opérateurs exploitants, aux principes de surveillance prudentielle, aux risques encourus et à la lutte contre le blanchiment de capitaux.

    Le Potentiel
  • Le personnel de Tunisie Télécom a organisé au siège de cette entreprise nationale, opérateur historique de téléphonie, un sit-in spécialement réussi. Et pour cause !

    Les salaires faramineux des hauts cadres de l'entreprise qu'un fac-similé circulant de main en main pointait du doigt.

    Mais au-delà, c'est du devenir de Tunisie Télécom dont ses salariés se soucient. Certes, les protestataires mettent en cause «une centaine de privilégiés de l'entreprise» ne répondant à aucun critère de recrutement, placés à des postes clés de décision et jouissant d'un statut Vip.

    «Plus grave», expliquent les employés et cadres mécontents, ces privilégiés se seraient proposés de soutirer encore de l'argent à l'entreprise en cette période de distribution de primes de bilan, alors que TT connaît disent-ils, «une baisse alarmante de chiffre d'affaires» qui serait due à «une politique de gestion défaillante et corrompue». Les parts de marché de Tunisie Télécom seraient passées, en quatre ans, de 70 à 40%.

    Certains cadres bien informés expliquent: le contrat de privatisation de Tunisie Télécom, établi en 2006 entre l'Etat tunisien et Télécom-Div, octroie aux Emiratis le droit à trois postes de responsabilité, à savoir celui de DGA., de directeur central d'affaires et marketing et de directeur central financier. Des ramifications de la famille Trabelsi et des pions du pouvoir déchu ont pris place au sein de l'entreprise, créant des postes de décision fictifs, jouissant de rémunérations exorbitantes. «Les Emiratis et la famille proche du pouvoir déchu ont créé de toutes pièces des fonctions au sein de l'entreprise qui ont déstabilisé l'aspect organisationnel, l'organigramme de l'entreprise et son statut, outre le recours à des consultants payés à 1.000 euros par jour sous prétexte qu'un savoir-faire et des compétences s'imposaient pour mettre Tunisie Télécom au diapason du modernisme, ce qui a alourdi considérablement les charges financières de l'entreprise pour satisfaire les intérêts de ces privilégiés, engagés en transgression des textes réglementaires et dont les salaires sont confectionnés selon une grille qui ne tient à aucune assise réglementaire», explique un responsable de Tunisie Télécom.

    Les protestataires ont, par ailleurs, dénoncé d'autres dépassements en termes de gaspillage et qui ont servi à renflouer les comptes bancaires des familles proches du pouvoir.

    La Presse
  • C’est avec un réel plaisir que j’ai pris connaissance de ma sélection parmi les 20 meilleurs blogueurs du concours Mondoblog sur RFI. Cela me donne plus de motivation et me pousse encore une fois à aller de l’avant. Le chemin est long certes mais le meilleur reste à venir. Je voulais personnellement remercier le jury mais aussi les organisateurs qui ont pensé à ce concours (Cédric Kalonji, Ziad Malouf et surtout l’homme de l’ombre Simon Decreuze). On était 100 blogueurs au départ et voici que 20 seulement vont continuer l’aventure. Cela ne veut pas dire que les autres ont démérité. L’importance repose sur le fait d’avoir participé au concours et de partager sa passion sur le web. A toutes et à tous merci de votre soutien.

    C’est mon objectif premier. Le blogging tarde toujours à prendre des ailes au Sénégal, mais avec des initiatives concrètes le défit peut être relevé. Je citerai en exemple l’Association des blogueurs sénégalais, l’avenue221 , et d’autres projets en cours comme celui du site seneweb.com qui va bientôt ouvrir ses blogs pour donner la parole à tous les internautes souhaitant s’exprimer librement sur la toile.

    Le monde évolue et nous devons évoluer avec lui. Exprimez-vous avec les nouveaux outils du web... Le Web 2.0 a les potentiels d’élargir la démocratie pour atteindre le plus grand nombre de communauté possible. Je suis convaincu que le blogging connaitra un avenir meilleur au Sénégal. Clin d’œil aux autres blogueurs qui figurent sur la liste : Arouna Ba, Kouyah Kouyate,Amara Soumah,Kahofi Suy, Boukary Konate.

  • D'après une étude réalisée par l'agence digitale du Groupe Impact " eMedia ", le monde digital à participé fortement dans la diffusion des informations qui ont mené vers la révolution tunisienne. Appelée " la révolution digitale tunisienne " et à partir des premières manifestations, tous les Tunisiens, à travers toute la République se sont tournés vers le Net pour suivre la première étincelle du 17 décembre dernier, qui avait donné lieu à toute une révolte.

    Faute de mieux et par manque d'informations suffisantes sur les chaînes de télévision, de radio ou même par le biais d'articles de presse, relatant avec fidélité des détails fiables et actuels et vu le contrôle exercé sur les médias officiels, les Tunisiens n'avaient qu'une seule alternative, se tourner vers les technologies digitales.

    L'enquête a montré que la rapidité des événements et la soif de s'informer manifestée par les Tunisiens sur tout le territoire les ont tous transformés en journalistes. Ils partagent des séquences vidéo, s'envoient des commentaires et des photos prises dans les rues tunisiennes et diffusent une des nouvelles sans aucune limite.

    Des réseaux sociaux qui leur ont permis d'être rapides, réactifs et parfois même très efficace. Il a été constaté également que le Tunisien a su, à travers ces supports, assumer complètement des opinions sans crainte aucune.

    On dirait même que " les réseaux sociaux sont devenus incontournables pour s'informer ". A l'opposé, les informations diffusées par les chaînes de télévision et le reste des médias sont restées " truquées ", pour " détournement de l'opinion publique ". Ainsi, le monde digital a gagné indéniablement la confiance de ses utilisateurs.

    Le public tunisien a vite compris que rapporter des faits était nettement plus facile que de les retoucher. Il s'est alors improvisé reporter, voire journaliste de l'instant. Appareil photo, téléphone " supportant la technologie " EDGE/3G ", le Tunisien a eu le bon réflexe d'envoyer rapidement ce qu'il voyait, ce qu'il entendait ou ce qu'il jugeait utile pour faire avancer le mouvement collectif.

    Des sites comme " Justin.TV " et " Qik.com " proposent de faire des diffusions en direct d'interventions policières violentes et même choquantes que les internautes tunisiens ou autres pouvaient suivre instantanément.

    Pour ce qui est des supports utilisés, l'enquête parle du mobile qui a été le premier support utilisé pour filmer ou prendre des photos. Le téléphone portable a par la suite permis la diffusion de l'information sur certaines pages ou groupes du réseau social " Facebook ". Les commentaires, les réactions, les photos et les vidéos étaient partagés par des centaines de milliers de personnes. "

    Même les méthodes de pression de l'ancien régime exercées par l'Agence tunisienne de l'Internet, à savoir censure, piratage de comptes... comme en témoigne Joe Sullivan, le responsable du département sécurité chez Facebook visitez: n'ont pas réussi à freiner les internautes à créer et partager du contenu ", retient cette enquête.

    L'autre réseau social qui a également contribué à la révolution a été " Twitter ", qui permettait une plus large diffusion, puisqu'il suffisait de s'inscrire pour pouvoir suivre toutes les informations envoyées par n'importe quel internaute, contrairement à " Facebook ", où le contenu partagé par les internautes n'est visible que par leurs amis.

    Les Tunisiens ont commencé à s'intéresser au réseau dès l'éclatement des événements à Sidi Bouzid et le phénomène s'est largement amplifié au fil des mois; plus de 1.000 Tunisiens y sont maintenant actifs. Ils ont " créé un sujet de discussion "hashtag" avec lequel toute personne possédant un compte " twitter " ou pas dans le monde pouvait suivre en temps réel le flux d'informations.

    Un " hashtag " qui s'appelle " #Sidibouzid ". D'autres hashtag ont vu le jour également mais " #Sidibouzid " est resté le plus important, ce qui lui a permis de prendre une place dans les "trending topics" (les sujets les plus chauds du jour dans le monde sur Twitter.com). Un lien qui a également permis à plusieurs médias étrangers de suivre la révolution tunisienne.

    La Presse
  • Défis et Enjeux de Régulation
    17-19 Mars 2011, Marrakech, Maroc

    Le secteur des télécoms a connu un essor considérable durant la dernière décennie grâce notamment aux innovations technologiques et au processus de libéralisation entamé par de nombreux pays. A cet égard, la régulation des télécoms en Afrique parait comme un maillon essentiel pour généraliser l’accessibilité, et assurer un développement sain et équilibré du secteur qui garanti les intérêts des différentes parties prenantes. C’est pour débattre des enjeux de la régulation en Afrique du Nord, du Centre et de l’Ouest que i-conférences organise en partenariat avec la Banque Africaine de Développement le Forum Africain des Télécoms.
    Pour plus d’informations visitez

    MobilePaymentExpo
    18-19 mai 2011, Paris Porte de Versailles, France

    Cette année le programme s'articule autour de 3 thématiques : les Usages, le Paiement et les Technologies.
    Mobile Payment vous propose :
    - Des Tables Rondes pour débattre sur toutes les thématiques actuelles et écouter les témoignages
    - Des Executives Keynotes d’acteurs influents pour comprendre les enjeux et le futur de ce marché
    - Des Ateliers pour présenter en détail vos produits et services
    - Une Exposition exhaustive pour échanger et découvrir les dernières avancées du monde des services transactionnels par mobile, le lieu où les entreprises présentent leur savoir-faire.
    - Un Village Start Up, une zone dédiée à l’innovation et aux tendances. Réservée aux jeunes entreprises présentant leurs derniers produits et services, pour des rencontres avec les experts, entrepreneurs et investisseurs.
    Pour plus d’informations visitez

    eLearning Africa 2011
    25 - 27 mai 2011, Dar Es Salaam, Tanzanie

    eLearning Africa 2011 se concentrera sur les jeunes mais mettra également en évidence l’importance des compétences, du développement des compétences et de l’employabilité.
    Pour plus d’informations visitez 

    West & Central Africa Com
    15-16 juin 2011, Dakar, Sénégal

    Agenda à suivre.
    Pour plus d’informations visitez

  • Le conseil des ministres du Niger  a nommé les nouveaux membres du Conseil National de la Régulation:
     
    Président du Conseil National de Régulation
    : Monsieur ALMOUSTAPHA BOUBACAR, Inspecteur Principal de la Gestion des Télécommunications, Représentant du Président du Conseil Suprême pour la Restauration de la Démocratie, Chef de l'Etat.
     
    Membres du Conseil National de Régulation :

    Monsieur IRO ADAMOU, Représentant du Premier ministre ;
    Monsieur SAIDOU ABDOULKARIM, Représentant du ministre en charge de l'Energie ;
    Madame FATOUMA ALHASSANE, Représentante du ministre en charge des Postes et Télécommunications ;
    Monsieur TINNI OUSSEINI, Représentant du ministre en charge des Transports ;
    Monsieur BOUKARY OUSMANE, Représentant du ministre en charge de l'Eau ;
    Monsieur MOUSTAPHA KADI, Représentant des Organisations des Consommateurs.

  • Offres d’emplois dans l’informatique de la BAD

    Assistant-appui aux applications
    Pour plus d’informations visitez

    Commis appui aux utilisateurs
    Pour plus d’informations visitez

Issue no 542 18th February 2011

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Top story

  • Price wars are a now a fact of life in Africa’s competitive mobile markets and there few more competitive than East Africa. Lower prices are putting even established dominant mobile players like Safaricom under enormous pressure (see Telecoms News below). Operators feel they have to take part in them to gain greater market share but the early results for those launching them are modest. Competing on quality and service get less airplay as a strategy but must surely be part of the mix. Russell Southwood talked to two contrasting CEOs in the thick of these price wars: Safaricom’s Bob Collymore in Kenya and Orange Uganda’s Phillipe Luxcey, one defending a dominant position and the other seeking to mount a challenge.

    Safaricom’s CEO Bob Collymore on network quality, customer care, LTE and local content

    A price war in Kenya has seen mobile calling rates drop from KS8 to KS3 a minute and then down to KS1 per minute from Airtel, although it later described this low rate as a promotional offer rather than a new tariff. The man in the hot seat is Safaricom’s new CEO Bob Collymore as the company currently has the lion’s share of the market:

    ”We have 77% of the market by subscriber numbers. Our ARPU is higher than anyone else’s. But 77% market share is not sustainable. We do have “significant market power” but we feel that’s because everyone else was very incompetent. There was no consistent management at the number two operator. We’re OK with losing market share (faced with unrealistically low rates) and focusing on Nairobi and high-income communities. The people in remote districts are receiving calls (more than making them). If rates decline, why should I continue to do that?”

    Collymore would like to see the Government establish a floor price below which rates could not be reduced, something he says has been done in DRC and Sri Lanka:”The alternative is to tax it (calls at low rates) but a tax doesn’t address other issues (like the need to invest). Faced with these challenges, Collymore says it would be necessary to adopt a different business model, with a focus on managed services:”We wouldn’t employ graduates in call centres. Currently we try and avoid outsourcing.” This is a clear message to Government along with his warning about potential loss of shareholder value.

    With both the price war and other issues, Collymore has worked the media extensively, seeking to make “full disclosure” so that they don’t become things that come back to haunt him further down the track. He is a much more emollient personality than his predecessor and must know that he has some significant mountains to climb.

    On Safaricom’s notoriously congested network:”In my interactions with customers, it’s clear that the quality of the network is a concern to a lot of customers. People tell you things if you’re listening.We have increased our traffic by a lot. Our traffic in week 50 of 2010 was 100% higher than the same week in 2009”.

    And on the data side of the network?:”We are not as vulnerable as on the voice side. It’s not bad and there are not as many complaints about pricing and coverage. My 3,000 followers on Twitter would tell me if there were.”

    On Safaricom’s less than responsive customer care:”Access to call centres could have been controlled better. Typically, we have 500,000 call attempts per day but only a capacity for 100,000 calls so you’ve only got a 1 in 5 chance of getting through. However, that’s down from a peak of 800,000 a day.”

    Much of this demand is generated by Safaricom either not explaining things well enough to customers or tariffs being too complicated. So Collymore has simplified the voice tariff structure reducing it to post-paid and paid (with on-net and off-net) down from 20 more different tariffs:”There were too many tariffs. It’s confusing across the industry. We need to tell customers the truth.”

    Despite the price war pressures, Safaricom is still acting as one of the main innovators in the Kenyan market. Household Internet and Triple Play?:”It’s on the radar. It’s inevitable we’ll have to do it as it’s what the customers want.” LTE?:”Our tests are fine but it’s 12-18 months away as the devices are not yet available. But we’ll be ready to go and first in.”

    M-Pesa?:” We have 14 million customers and 2.5 million transactions a day worth KS1.3 billion a day. There’s more competition in the space but we keep adding new, exclusive functionalities. It needs to be a lot more ubiquitous.” So will Safaricom interconnect M-Pesa with other M-Money services?:”It’s not going to happen.” But you sense from the twinkle in his eye that he knows it will.

    Building a national fibre network is one area it won’t be going into:”It’s too late to do it. We should have done it five years ago. It’s currently not very reliable. There were disruptive fibre cuts when we announced our half year results and the timing of these cuts was suspicious. We’ve built solid, interdependent relationships with KPLC, Telkom Kenya and JTL and are getting competitive pricing.”

    So will retail Internet prices continue to come down?:”Yes, they will continue to come down. The more people using it, the cheaper it will be.” So what’s the total potential market?:”I’d like to see every Kenyan child connected to the information highway. It needs to be used to drive social development and I have the passion to drive that.”

    Is Safaricom in the content business and why are the income splits so disadvantageous to developers?:”I’ve followed the debates on KICTANET where we’re accused of profiteering. We’re charging 70%. Why does the developer think he needs an immediate profit? We’re not about to change our business model.

    “We want to develop local content and have put time and effort into it with local music where effectively we run a record label. We have an exclusive deal with artists but we will develop them. We will do other forms of content but we knew music was important to Bharti and thought it was the right thing to do. It’s small in revenue terms and we’re not doing it to make tons of cash, it’s about creating sustainability. Musicians have to make a living” So what about the rumours that Safaricom will open an app store?:”We’re not going to do it just yet but we will do it. Kenya is technology hungry.”
    To see an interview on our Web TV channel covering these and other topics, click here:

    Phillipe Luxcey, CEO of Orange Uganda on its 3G roll-out, LTE and Mobile TV

    As Uganda’s latest challenge Orange Uganda has its work cut out. In terms of public profile, its outdoor advertising seems to be everywhere in Kampala but it has yet to win the “hearts and minds” of voice customers. Like Safaricom in Kenya, it is seeking to get to grips with a price war, this time initiated by Warid’s new owners, Essar.

    Phillipe Luxcey cannot believe the price war will bring any good:”It’s crazy, really crazy. There are offers like getting free calls for 24 hours when you load UGS1000 of airtime. Offnet calls are down to UGS3.00 a second and the interconnect rate is UGS131 a minute. Add to that, the fact that you pay 30% taxes to the Government on revenues. We don’t have enough margin to cover our network costs. All off-net calls are losing money. Warid started it but Airtel followed.

    “However, despite the low prices, their market share is not shifting very much. Operators are too confident they will kill the others (their competitors) and also claim that it will increase traffic.”

    So how many subscribers does Orange currently have?:”After three months in the market we have 600,000 subscribers but it’s going up slowly. But we only count living subscribers.”

    Orange has had more success with its data side:”We were the first to launch HSDPA and UPA and did so successfully from day one. We have the widest 3G coverage with 230 3G base stations. We currently have 50,000 subscribers but again this is still growing and we have the best quality, fastest network. We see more and more 3G phones in the market and lot of these are from the grey market. You can now get touch screen smartphones for around US$100 or less. We are also planning to do WiMAX but not on a large scale. We offer a version of the Orange Livebox product called Flybox which works with 3G.”

    Most Internet use is Facebook, BitTorrent, Yahoo and You Tube. Google has created a local caching server but all is not well in the short-term:”We used to be connected to the Google Global Cache and that used to be fast but now it’s a nightmare. We’re organizing a meeting with Google to say we’re not happy. Customers are complaining and utl (the former incumbent) doesn’t know how to manage the cache server.”

    So will Orange be introducing LTE in Uganda?:”We have some trial networks in Europe but we think this year it’s too early but will study the case next year. We have to stabilize the equipment.” Mobile TV?:”We will share a platform with Kenya to deliver it using 3G. It needs either time or event pricing with special rates to do different things to be successful.” Orange Money?:”We don’t have it yet but it will launch shortly. The future of mobile money is inter-operability.”

    News announcement: New clips this week on Balancing Act’s new Web TV Channel

    Do not miss our Web TV Channel which highlights recent interviews with top telecoms personalities. There are interviews in both English and French. For those interested in infrastructure developments and bandwidth prices:

    Funke Opeke, CEO, Main One on sales, national blockages and extending the cable
    http://bit.ly/h3G8ie

    Nigeria: IPnx’s Ejovi Aror talks about price falls and national blockages
    http://bit.ly/hUUKQi

    For those interested in content developments:

    Patrick Akushie, Commercial Manager, Agence France Presse on its mobile strategy in Africa
    http://bit.ly/hpPQu7

    Stefan Magdalinski, General Manager, Sub-Saharan Africa, MIH talks rolling out its competitor to Yellow Pages, Mocality and its classifieds service, Dealfish.
    http://bit.ly/gAIIlY

    Ayo Alli, Business Development Consultant for Goal.com talks about its massive growth in West Africa
    http://bit.ly/i5fBO5

    Akinde Aludamola, Team Leader, ConnectNigeria talks about search website
    http://bit.ly/eHMTxG

telecoms

  • Telephone calls (mobile and landline) and Internet access are set to radically decrease. This comes after the regulator, Botswana Telecommunications Authority (BTA) ordered telecoms companies, among them Botswana Telecommunications Corporation, Mascom, Orange and Be Mobile to reduce their tariffs with immediate effect. Some calls might be cut by up to 40 per cent. Furthermore, a number of charges across all communication services from international calls to bandwidth, will go down.

    In a statement released last week BTA explained that termination rates will be reduced by 30 thebe. Currently the companies charge up to 75 thebe, which is passed to the customer. This will be cut to 45 thebe, a reduction that will set prices for calls between networks radically reduced, to reflect the true picture of the costs incurred to run such calls.

    The new call cost regime comes in place as a result of, a 2010 study on the costing of calls commissioned by BTA which concluded that a reduction should be implemented. While some reductions will be immediate, some will come in gradually starting from 1st April. Fixed line termination rates will increase only marginally, by 1 thebe annually
    Furthermore Internet access charges will be slashed by up to 17 per cent in some instances. "Wholesale Asymmetric Digital Subscriber Line (ADSL) prices will be revised downwards to align them to cost and make ADSL more affordable.  The weighted average reduction on wholesale ADSL prices for bandwidths of 512kbit/s, 1Mbit/s and 2Mbit/s is 17 per cent.

    The new Internet rates, the authority says, are a result of Botswana Government's investment in EASSy which launched late last year.

  • Kenya's dominant mobile operator, Safaricom on Tuesday turned to Parliament in their bid to have its rivals' cheaper calling rates tamed. At a meeting with Parliament's Energy and Communication Committee, the Safaricom delegation led by the Chief Executive, Bob Collymore, said the low calling rates to other networks meant it will have to go slow on its expansion plan.

    Safaricom gave examples of similar price wars in Uganda, Sri Lanka, and the Democratic Republic of Congo, all of which were geared to show the dangers of low "mobile termination rates" -money charged for making calls across networks.

    The Sri Lankan example, the committee heard, was in 2009 when a new operator entered the market and ignited a price war by lowering calling prices significantly with the effect that most subscribers were calling outside the network.

    With less incoming revenues -there's was no interconnection fee back then--the other operators threatened to stop the interconnection because they were not being compensated for the increase in incoming traffic. The DRC example is more like the Kenyan one where one of the operators reduced calling rates from Sh20 to 80 cents. This led to operators making very modest amounts.

    "Due to low revenues, operators resulted in cost-cutting measures, such as switching off the networks in areas with low average returns per user, poor quality of service and reduction in network expansion," reads a brief presented by Collymore to the committee.

    With the situation threatening to spiral out of control, the DRC regulator intervened prescribing a minimum price of Sh11 for voice calls and Sh2 for text messages. Speaking to the Nation, the Committee chairman, James Rege, said the House team had already met Airtel Kenya, and heard a presentation on the rationale for their low prices.

    The committee, Rege said, will now meet the Communications Commission of Kenya (CCK) and other operators to find the way forward in the on-going price wars. Airtel Kenya slashed calling rates to Sh1 per minute during the day sending its rivals sent its rivals, Safaricom, Telkom Kenya and Essar Telecom, back to the drawing board in search of a viable and effective response.

    Safaricom and Orange are warning that the model may threaten the viability of the Kenyan mobile industry and significantly dent government earnings from the industry. But consumers have been happy by the low calling rates saying it frees part of their income to be spent in managing the soaring food prices.

  • As Ugandans prepare to head to the polls in less than 48 hours, the Uganda Communications Commission (UCC) has asked bulk short message service providers not to allow their platforms to be used as a channel for what it said is information likely to incite.

    The UCC warned last week that any provider who breaches guidelines that have been set for this service, which is mainly operated through cell phones, risks losing their operation licences and would face instant closure.

    UCC interim Executive Director Godfrey Mutabazi accompanied by a team from the regulatory body met industry players in the morning and issued specific warnings against sending messages that he said could instigate hatred, violence and unrest during the electioneering period.

    It is not yet clear if these guidelines have been prompted by promises by some sections of the political opposition to mobilise protests if the Electoral Commission, which they denounce as an extension of the ruling party, attempts to manipulate the result of the elections.

    UCC called the meeting in a letter which said: "You will recall that sometime back [a] similar concern was raised and consultations were held with most of you in order to come up with measures to address the problem."

    According to a source within UCC, the commission first tried to quietly coax individual service providers against transmitting certain text messages. But some big players in the industry refused, insisting that the UCC puts this demand in writing.

    During last week's meeting, the short codes service providers were given guidelines on the kind of text and fax messages to avoid sending to the public. They were also cautioned against sending messages with negative tones and were asked to cooperate with law enforcement organs in the event anyone tries to force the providers to do otherwise.

    An industry source, who attended the meeting, however, said UCC did not say anything specific about SMS text messages being used as a mobilisation tool to rally peaceful protests.

    Recently, an SMS text message drawing parallels between the mass uprisings, which ultimately led to the toppling of the dictatorial regimes in Tunisia and Egypt to Uganda's own situation, has been circulating, causing a stir in certain circles.

    Protesters in Tunisia and Egypt used SMS text messaging and social media networks to mobilise civilians to protest against their unpopular governments. Some providers emerged from the meeting saying UCC was threatening them. Speaking to Daily Monitor, a representative of one service provider who preferred anonymity for fear his employer could be targeted, said the UCC was trying to gag Ugandans' constitutional rights to freedom of information and expression.

    But Mutabazi denied this suspicion. "We are not threatening anybody," he told The Monitor last week. "Our duty is to remind providers to stay within the law." Mutabazi added that the commission was acting within its mandate as regulator. "We, as a commission will be meeting broadcasters on Thursday," he said.

  • The Postal and Telecommunications Regulatory Authority of Zimbabwe will spend US$10 million on the installation of passive telecommunication infrastructure in rural areas. Passive telecommunication infrastructure refers to shared support infrastructure for the provision of Information Communication Technologies.

    It consists of towers, power back-up and equipment rooms, among other equipment. The funds are part of US$24 million under the Universal Services Fund's Connecting Rural Communities project aimed at promoting development of telecommunication services in rural areas.

    Potraz director-general Engineer Charles Sibanda said the project was expected to cost US$10 million. "The project is still at the tendering stage," he said. "It is also operating in phases and the first part should be complete by the end of the second quarter. All licensed operators are, under the obligation of their licences, to provide quality service irrespective of areas of service."

    Telecommunication companies pay a levy of 2 percent of their gross income to Potraz which is then allocated to all licensed operators to expand their services. Potraz can also boost the funds through money appropriated by an Act of Parliament for purposes of the fund and surpluses at the end of each financial year. In his Mid-Term Fiscal Policy Review last year, Finance Minister Tendai Biti revealed Potraz had a total of US$21 021 228 available under the Universal Services Fund.

    Since the establishment of USF through subsection (1) of Section 73 of the Postal and Telecommunications Act (Chapter 12:05), the fund has not contributed significantly towards developing remote areas. Potraz has since floated tenders seeking bids from qualified civil and structural engineers to design and install the infrastructure on its behalf.

  • Public Affairs Manager at the National Telecommunications Commission (NATCOM) has told Concord Times that GSM operators in Sierra Leone were grossly violating the NATCOM Act by inflating the price for recharge cards without the approval of the Commission.

    Abdul Kuyateh said Section 53 (2) of the Telecommunications Act of 2006, as amended, gives NATCOM the sole authority to sanction any increase in the price of recharge cards by GSM operators, noting that "as for now the approved price for top-up cards remains at Le1,800 for 50 units, Le3,600 for 100 units and so on".

    According to Kuyateh, GSM operators were in the usual habit of violating the NATCOM Act by taking decisions without first informing the Commission, which he said serves as the regulatory body for all mobile phone companies operating in the country. "What they most often do is that they only communicate directly to their dealers and agents to increase prices. As far as this recent increase is concern, it has not been approved by NATCOM," Kuyateh told Concord Times, stressing that the commission has the sole mandate to communicate any increase in top-up prices or any relevant information that has to do with tele or mobile phone communication through the ministry of Information and Communication.

    The NATCOM Public Affairs Manager disclosed that the board will soon meet to discuss the issue; a development he said was very serious. He maintained that the commission has the responsibility of seeking the welfare of customers and consumers, noting that the NATCOM board needed to be notified by GSM operators about any proposed price increase in recharge cards. He said the commission will then look into the motive for the increase and it takes a period of 30 days before giving consent in the best interest of both the public and the operators.

    "GSM operators have a lot of work to do; they need to extend their coverage nationwide and provide more quality service to the nation rather than taking liberty in causing confusion in the market," said Kuyateh. "The price for top-up cards remains the same as far as NATCOM is concern as this increment has not been sanctioned by the commission. It is unacceptable and we are urging GSM operators to stop taking the law into their own hands, as NATCOM has the power to withdraw their licenses."

    Meanwhile, reacting to Kuyateh's comments, public relations officer of Airtel mobile company, June Rose-Johnson, said NATCOM should be in a position to let the public know about the increase in recharge cards, as they (Airtel) were working in line with the Telecommunications Act.

    Moreover, Ishmael Tucker - a recharge card agent for all the GSM operators in the country around the PZ area - said he was surprised to discover an increase in the price of recharge cards when he went to purchase his stock on Monday morning. He said the increase may not be unconnected with the increase in foreign exchange rates.

internet

  • The Executive Vice Chairman of the Nigerian Communications Commission, NCC, Dr Eugene Juwah, with a team of officials including the Executive Commissioner, Stakeholders Management, Okey Itanyi, and a host of others, last weekend, stormed Vanguard premises on a courtesy visit, where the team unveiled some of its agenda to lift the nation to the threshold of strong telecommunication countries of the world.

    Q: What are the things you are bringing in?

    A: Unfortunately, we have not made much impact on data services. Although, we have it on GSM and CDMA services, but the capacity and reliability of such services are not what they should be. So, we are looking forward to help putting fibre in the ground. We are not operators, but regulators, so we in conjunction with our international consultants have analysed and decided on a model we are going to use. The regulatory framework for that model and all the guidelines are been worked out right now.

    Although NCC has always issued subsidies for people to build fibre and broadband infrastructure but there has also not been an impact. So, my view is to invest on fibre infrastructure deployment through open access model. This actually, deals with impediments to deployment like the right- of -way issue.

    For example in Lagos, it is a very serious issue. I do not know how many thousand dollars you have to pay per metre, if you want to lay fibre.

    So our strategy is to go into partnership with either state governments or local government areas, which ever authority that owns the right- of- way in that particular area, in conjunction with a technology solution provider, and together, we are going to build an infrastructure.

    The way we structure it is that, the technology solution provider provides funding and technology. The state or local government provides the equity through provision of the right of way and NCC comes as a development arm of government. We are not there to make money but to subsidise and augment what the solution provider is doing.

    In doing so, the primary infrastructure will be build on a community based network. For example, in an area like Apapa, we will build a number of infrastructure, in Lekki, we build one but all of them will be interconnected. These particular infrastructures will be run by licensed infrastructure providers. They are not GSM operators and when we license them to run these infrastructures, we make sure that all the service providers in the telecom sector will have access to the infrastructures on an equal basis.

    The advantage of this model is that it removes the monopoly of big companies holding everything, and fixing very high prices, provides opportunity for small companies to also have access at the same price with big companies.

    It will also make NCC free of accusations of competing with anybody rather position it as a regulator that has come to develop and bring Nigeria to 21st century with e-economy; Bring knowledge base to our children and adults. This is part of our agenda in the 2011 budget and once we succeed, it will be as revolutionary as the GSM.

    Q: How is this going to work with Glo1 and Main One already commercially launched?

    A: These initiatives are shore landing cables. This will even act as distribution for them. Glo1 and Main One landed on the shores and have not gotten into the inland. So, to take them inland, this project will be a major vehicle.

    It is so good listening to you and believing that it is going to work. But in most cases government gets the right framework but fails in execution. For instance you have State Accelerated Broadband Initiative, (SABI), Wire Nigeria (WIN) projects that were primed towards broadband for all. How is this going to work better than them?

    I think, the function of government is to create an enabling environment. We are there to create enabling environment for the operators to function. The key is that stakeholders are coming together. There is the state or local government areas, there must be a technology solution provider company, which is completely a private company, which will provide most of the funding to build this infrastructure.

    Then, NCC will be infrastructure operator. It will also be a completely private company that will run this infrastructure as a business. We in NCC are doing it for development of Nigeria. What we do is that we calculate how much to put, in the project to make it successful. So, it is not government project at all.

    Government through NCC is only creating an enabling environment, so that fibre can be deployed because we discovered that the operators do not want to deploy fibre and even when they are, they are taking a long time to do it. What I'm saying now is being done in India and in a lot of countries in Europe, out-skirts of England.
    (interview extract)

  • After a tough legal battle against former communications minister Ivy Matsepe-Casaburri to obtain an ECNS licence, Allied Technologies (Altech), through its subsidiary Altech Technology Concepts (ATC), has taken the first steps towards self-provisioning through its own network. ATC has officially deployed the Gauteng leg of its own first-tier network and plans to roll out in Cape Town and Durban within the next six months.

    ATC CEO Wayne de Nobrega says the implementation of the new network began in September last year, on the back of Altech's plans to begin building its own infrastructure.

    De Nobrega explains that ATC's acquisition of a significant amount of space in the new Teraco Data Centre, in Isando, Johannesburg, will form the core of its network. This will position the company as a complete communications service provider, offering services such as e-mail, backup, archiving, and converged data and voice solutions, he notes.

    The company has also invested in equal capacity on two international cables – SAT-3 and Seacom – to provide a failover service on its network.

    De Nobrega says ATC has negotiated multiple local and international peering agreements for both voice and data services. The network is designed to offer customers the choice of connecting to the ATC backbone through a variety of technologies, including wireless, fibre, diginet, ADSL and bonded ADSL, he comments.

    De Noberga explains that ATC has not dug up the streets to lay cables required to offer all these technologies, but has rather partnered with whoever owns the infrastructure, close to a particular client, to manage the link through ATC's data centres.

    Dubbed plumbing infrastructure, De Noberga believes this is what customers want in terms of redundancy and quality. ATC is focused on delivering a range of managed services and managed infrastructure solutions aimed at small to medium businesses and the consumer market.

    He notes the consumer solutions are in the pipeline through Altech Autopage and should be available in the coming months.“There is a massive market of businesses that requires high-quality services, but is being sold low-quality solutions. We now have a network that can meet the demands of those customers,” De Nobrega concludes.

  • MTN has unveiled InternetOnTV, a R999 living-room product that connects consumers to the Internet through a television set. The announcement comes just days after Vodacom took the wraps off a similar product of its own, the R749 WebBox.

    MTN and Vodacom hope the offerings will extend Internet access to poorer South Africans. InternetOnTV and the WebBox are both targeted at consumers who don’t already have access to a computer or the Internet at home.

    Both devices connect to television sets using standard RCA cables. However, the two devices are vastly different. MTN’s InternetOnTV has three separate components: a keyboard, a mouse, and a telephone that resembles a Telkom handset. The telephone is the hub of the device, housing the Sim card and connecting everything to the television.

    Vodacom’s WebBox is far simpler, with the technology, including GPRS/Edge modem built into a keyboard, which connects to the TV. The cable on the MTN device is short, at 2m, shorter than the 3m on offer from Vodacom. MTN gains a little extra length because a keyboard cable extends its reach, but not by much.

    InternetOnTV costs R999, almost R250 more than the WebBox. However, MTN says the device will be available from South African  retailer Jet stores across the country and consumers can pay off the device over six months, without incurring any interest. It also supports wireless broadband at speeds of up to 7.2Mbit/s and it can also make telephone calls.

    The R999 price tag includes a R60 airtime voucher, which MTN says can be converted to a 75MB data bundle. Much like Vodacom’s WebBox, which comes with a 100MB data bundle that must be used within three months, the InternetOnTV can be loaded with airtime denominations that can then be converted to data bundles.

    Interestingly, MTN has plans to introduce a new data bundle that may be aimed specifically at users of the device. The company will offer a 90-minute uncapped data bundle, a spin-off of its 24-hour uncapped service. It hasn’t revealed pricing for the planned bundle.

    InternetOnTV runs Qualcomm’s operating system, Brew. Qualcomm relaunched the operating system, originally developed for devices connecting to CDMA  networks, intending to take it to mass-market devices. It is not yet clear whether Brew allows users to download and install other applications on the device. Vodacom’s WebBox runs on Android, but does not connect to the Android Market.

    Like the WebBox, MTN’s device also uses Opera Mini as its Web browser. It also offers social media integration, Microsoft Office document support (not yet supported on the WebBox) and access to e-mail. It has a built-in media player that plays MP3, AAC, DivX, WMA and Mpeg-4 files.

    MTN, like Vodacom, has missed the opportunity to be innovative with the data offering on the InternetOnTV. Consumers have to buy prepaid data bundles or use expensive ad hoc prepaid data.

    MTN has slightly more innovative ideas around prepaid data, including timed access that can be purchased instead of only offering per-megabyte options.

    However, as with Vodacom’s offer, MTN could have taken a leaf out of BlackBerry’s book by offering unlimited on-device browsing for a set monthly amount — although, to be fair, MTN could run into trouble doing that given the InternetOnTV device supports 3G, unlike the WebBox.

    Still, the target market is one that would probably be keen to have access to cheap and “worry-free” browsing. Perhaps the planned 90-minute uncapped offering, if well priced, will encourage more users to take advantage of MTN’s offering.

computing

  • The United Nations agency tasked with promoting education and the West African monetary union today signed an agreement to launch a $12 million project to boost the information and communications technology (ICT) capacity of universities by creating a regional virtual library network.

    Irina Bokova, the Director-General of UNESCO, and Soumaïla Cissé, the President of the Commission of the West African Economic and Monetary Union (UEMOA), which is providing the funds, signed the agreement in Paris.

    The project is part of a wide-ranging cooperation plan initiated in 2006 by the two bodies, aiming to develop the use of ICTs to support an ongoing reform of higher education in the member countries of the UEMOA - Benin, Burkina Faso, Cote d'Ivoire, Guinea-Bissau, Niger, Mali, Senegal and Togo.

    "Higher education is a vital force for development. Funding this project shows the commitment of your organization to reforming and modernizing higher education by creating centres of excellence," said Ms. Bokova.

    "The new technologies are the most effective method to reach this goal, by creating virtual libraries accessible to all, accelerating exchange between professors and students and stimulating research," she added.

    Cissé said the project will empower teachers, students and researchers. "We are indeed conscious that education is the key to the future, because emerging countries are founded on the quality of human resources. The virtual library we are creating will serve our young people both as roots and as wings," he said.

    The three-year project will install ICT infrastructure, both material and virtual, in higher education institutions. The campuses of eight universities, one in each UEMOA member State, will be equipped with fibre optic equipment and at least 200 computers with high-speed connection, according to UNESCO.

    In addition to a regional virtual library network to which universities will be linked, the project will set up a cyber institute giving professors online access to training courses. A central database for calculating students' course credits in all state universities will be established to help harmonize academic standards and facilitate student mobility.

  • As part of the Ministry of Education's endeavors to narrow the gap of the availability of information technology between urban and rural areas, computer training was introduced in schools in remote areas at a cost of 76 million Nakfa and 400, 000 students have thus far become beneficiaries of the program, according to the head of IT and Communications in the Ministry, Alem Habte.

    In an interview with ERINA, Alem stated that based on studies conducted since 2005, the Ministry of Education has introduced computer training programs in 65 Secondary and 50 Junior schools found in remote parts of the country.

    He further noted that parallel with the extension of electricity services in remote parts of the country, around 5,300 computers have been provided, while an additional 1,200 computers were given to the secondary school and vocational training center in Sawa.

    Alem went on to indicate that more than 6,500 computers were put to use for educational purposes in the past 5 years and that 222 school directors and 503 teachers were given computer training.

    Emahmime, Laba, Baqla, Gelalo, Tio, Afambo and Kerkebet include some of the areas that have been provided with solar energy powerd computer laboratories within the previous year.

  • Absa forked out R600m more on IT in its 2010 financial year than it did in 2009. The money was spent replacing old IT systems and aligning itself with international banking regulations.

    The group’s total capital and operational spend on IT jumped from R4,4bn to R5bn in the same period, with IT staff costs rising from R835m to R1bn. Amortisation and depreciation of intangible assets rose from R777m to R833m.

    The company released its annual results for the year ended 31 December 2010 on Tuesday, revealing IT spending increased 19% year on year.

    The investment forms part of the bank’s plan to plough R8bn into technology systems and upgrades over three years. Absa announced the spending plan at its interim results presentation in August last year.

    The investments are being made to replace legacy systems and align the bank with Basel II — international regulations governing the management of risk. Among other things, Basel II requires an increased focus on document management and disaster recovery technologies.

    Absa has also used new technology investment to expand its offerings elsewhere in Africa.

Mergers, Acquisitions and Financial Results

  • India’s Bharti Airtel has seen its proposal to delist the shares of its Zambian subsidiary from the Lusaka Stock Exchange rejected, Bloomberg reports. As reported by CommsUpdate last month, Bharti faced opposition to the move, and in the latest development Friday Ndhlovu, chairman of the Zambian bourse, announced that shares in Airtel Zambia must resume trading immediately. According to Ndhlovu, Bharti failed to follow the correct procedure in attempting to delist the company, while the application ‘lacked merit’. It is understood, however, that Bharti will be able to reapply to delist.

    The move to delist came after Bharti announced it would increase its stake in the Zambian cellco from 79% to 97% following the conclusion of a mandatory offer to buy out minority shareholders, which had been launched in November 2010. Around 2,000 shareholders, which hold around 3% of Airtel Zambia’s stock, rejected an offer of ZMK710 (USD0.15) per share however, while Mumba Kapumpa, one of the key architects of Zambia’s local capital market and the first chief executive officer and secretary of the country’s Securities and Exchange Commission (SEC), said that he opposed Bharti’s plan to delist the unit, claiming that: ‘The intention of the government then and indeed now is to develop, deepen and broaden the capital market as an alternative place for investments in Zambia, but this development will certainly work against that.’

  • Econet Wireless has been rated as the telecommunications company with the highest growth potential in SubSaharan Africa (SSA), according to the latest Renaissance Capital report.

    The fact that the penetration rate in Zimbabwe still falls far below the regional average means the country's largest mobile company has more potential for upside growth in value and earnings. According to the report, the sector's market capitalisation for Sub-Saharan Africa companies is expected to grow by over US$1 billion this year.

    Econet is well placed to provide the largest chunk of this money. The market capitalisation for SSA operators currently stands at US$6,393 billion.

    Econet is trading at EV/Subs (enterprise value over subscribers) of US$190.2 against an average of US$252.3 for three of its peers in the region - Celtel of Zambia, MTN of South Africa and Safaricom of Kenya.

    It is also grossly undervalued, using the price earnings ration although its EV/EBITDA (enterprise value over earnings before interest, taxes, depreciation and amortisation) is almost in line with the regional average of US$4,50.

    "We think investors should stick to markets with more favourable regulations, and stocks that pay high dividends.

    "Econet is the highest growth stock in our SSA telecoms universe and provides exposure to a relatively healthy telecoms market," said the report.

    Last year, Econet traded a volume of about 19 million shares valued at US$92 million or 23 percent of the total trades on the Zimbabwe Stock Exchange. The report, however, noted that voice revenues will remain under pressure over the next one and half years and recommended operators to expand in other telecoms segments.

  • Innovators could soon benefit from a $150 million global fund aimed at supporting start-ups who focus on developing creativity in the mobile phones sector.

    Announced on Monday at the start of the Mobile World Congress currently underway in Barcelona, the fund will be backed by Research In Motion (manufacturers of the Blackberry phone) and the BlackBerry Partners Fund to provide independent venture capital fund focused exclusively on mobile computing.

    "We are very pleased with the positive impact of the first Fund on our mobile ecosystem and we look forward to BlackBerry Partners Fund II bringing additional resources and support to mobile innovators in a broader range of international markets," said Jim Balsillie, Co-CEO at Research In Motion.

    Over the last five years, growing interest in the country's mobile sector has seen increasing investment by multi-nationals. The BlackBerry Partners Fund II is expected to launch in June 2011 and will have a broader international mandate than the first fund.

    The first BlackBerry Partners Fund was established in 2008 in collaboration with Research In Motion, Thomson Reuters, Royal Bank of Canada and a roster of high profile investors.

    The Fund has made 13 investments to-date in mobile start-ups in Canada, the United States, Israel and Ireland. The Fund brings capital, resources and domain expertise to the partnerships it forms with exceptional entrepreneurs around the world who are shaping the future of the mobile eco-system.

  • A group of experts from Morocco is to begin the installation of the new National Switch, which will add some more features to the current existing one. The experts who arrived on Sunday will work with the staff of the Ghana Interbank Payment and Settlement Systems (GhIPSS) to get the switch in place to enable the national electronic platform to perform more functions. The General Manager in charge of Project and Business Development at GhIPSS, Archie Hesse, explained that the roll out of the project would be in phases with the first phase expected to be completed by September, which would lead to a significant change in the payment system.

    GhIPSS which was established by the Central Bank to build a solid national payment system has, as part of its objectives, to establish a national switch that would ensure total interoperability among the banks and also be able to connect all other switches, used by the telecommunications companies (telecos) and foreign switches. However, to achieve this objective, GhIPSS needs to expand the current national switch into a much extended one capable of supporting the various transactions.

    The experts would use the first two weeks to complete the preliminary installations after which they could begin to customize the switch. According to Mr Hesse, when the first phase of the project is completed, the universal banks, the rural banks as well as the savings and loans companies would be able to operate together.

    This means that all ATM cards can work in any ATM machine. This implies that bank customers would be able to use their traditional or e-zwich ATM card in just any ATM outlet. Currently, only cards affiliated to Visa enjoy this service in Ghana, but soon all ATMs would accept all cards.

    Hesse said gradually Ghana was catching up with the most sophisticated payment systems in the world, adding that the installation of the new national switch would begin with a few banks on a pilot basis, until all banks were brought on board. He promised bank customers of exciting times and urged the public to start planning their businesses and lives along these developments. Hesse said the second phase would link the national switch to the platform of the telecommunications companies that were providing mobile money services.

    When the telecommunication companies are connected to the national switch, their customers can use any of the mobile money services even if they are not subscribers to that network.

    This would be possible because the mobile money platforms can interact through the national switch. He said the second phase of the project would link the national switch to other international switches such as Visa and Master cards. Hesse added that soon it would be possible for people to use their traditional ATM cards to make payments in shops that had Point of Sale devices, a service currently available to a few cards such as Visa, MasterCard, and the e-zwich.

Telecoms, Rates, Offers and Coverage

  • Airtel Zambia has launched its first K0 campaign which will make it possible for the customers to talk for free every day.

    Millicom Ghana (which trades as Tigo) has expanded an existing mobile advertising management contract with Alcatel-Lucent. The service, Tigo Ads, is based on the Alcatel-Lucent Optism mobile marketing solution and enables Tigo's customers to receive targeted promotions on their mobile phones. Subscribers can share information with Tigo about their preferences and receive interactive text messages containing news, promotions, discounts and exclusive offers from their preferred brands.

    Mobile virtual network operator Virgin Mobile SA has switched on its first third-generation (3G) mobile services, piggybacking off Cell C’s new network, and offering out-of-bundle broadband at 60c/MB.

    O-Tel Telecom, a licensed national telecom services provider (LNTSP) in South Africa announced the nationwide availability of 1Cloud Hosted PBX Service (http://1cloud.co.za), an effective telecommunication system which easily improves business productivity, lowers telecommunication costs, offers greater advantages with fewer hassles, and steps up the company to new generation telephony, dubbed Telephone 2.0

    Vodafone Ghana has expressed concern about the white-on-red brand colours of Airtel Ghana, but the latter insist on maintaining their brand colours even though it conflicts with that of Vodafone. Chief Executive Officer of Vodafone Ghana, Kyle Whitehill said Vodafone was concerned about the confusion Airtel’s brand colours are creating for both Vodafone and Airtel.

Digital Content

  • Piped water consumers in Uganda can expect to get better service delivery on the back of business deals signed between National Water & Sewerage Corporation and two mobile phone companies.

    Dr William Muhairwe, the managing director of NWSC told Daily Monitor that the company will save at least Shs1 billion per year by receiving water payments through mobile-money payment systems.

    "We are going to ensure that we re-invest this money into the system to make it more suitable for the customers," Dr Muhairwe said in an interview in Kampala.

    On Monday, Uganda Telecom Limited (UTL) became the second mobile operator to enter a partnership with the water company to collect its bills through its mobile money service dubbed M-sente. The UTL deal came less than a week after NWSC entered a similar agreement with MTN Uganda. The companies are charging customers between Shs300 and Shs700 per SMS meant for a water bill transaction.

    The corporation spends huge sums of money in the transfer of cash from its branches around the country to banks by way of bullion vans with escorts.

    "The insurance cost was very high because we had to pay the security companies and also the banks. So that cost will be saved," Dr Muhairwe said.

    In addition, the company also spends a lot of money in delivery of paper bills, which will be substituted by SMS bills.

    "We have been sending our bills with our meter readers to people's houses. But with this system, if you give us your telephone number, the moment we bill you we then transfer the bill to your phone by SMS for payment," he explained.

    The water company is set to completely phase out most of its cash offices and adopt only mobile money payment systems in the future.

    "We think this will be one of the easiest ways for customers to pay their water bill and the cost is also low," he said.

    A single NWSC cash office can collect between Shs300, 000 and Shs10 million per day from its customers.

    But water shortage continues to hit parts of Uganda as a result of a weak and delicate distribution service systems operated by the company.

    At the signing of the agreement, Stanley Henning, UTL's Chief Operations Officer said the new system will increase efficiency in making payments and eliminate the risk of carrying lots of money.

  • This week Africa Business Communities meet with Taha Jiwaji, Founder and CEO of Bongo Live! on bringing mobile and SMS based services to empower businesses, NGOs, government and consumers in Tanzania.

    "Bongo Live! provides individuals who register on our website with exclusive deals and offers that match their interests. Advertisers then in turn can promote their companies/brands based on their specific target demographic. We also provide group messaging services to large businesses and institutions to send messages to their contacts en mass."

    "Bongo Live! was registered in May 2010 and started actively operating in October 2010. It combines a niche space between the advertising and technology realms. We combine both of these in a unique way using sms as our medium to deliver highly targeted and high impact offers direct to consumers."

    "Bongo Live! is both a technology company as well as an advertising company. Our website and sms platform is at the core of our business. We are however constantly striving to develop new technologies and methods to improve our services as well as offer our customers a better experience."

    "Bongo Live! is currently funded from personal funds as well as from friends and family. We are seeking additional seed funding to allow us to scale faster and enter neighboring markets."

    "As an advertising and communication tool Bongo Live! can help all companies improve both their branding as well as their communication with customers, employees, suppliers etc."

    "We're currently operating only in Tanzania.  but see ourselves growing to the neighboring markets of Kenya, Uganda and Zambia. We're currently partnered with a social media advertising company in India called AliveNow. We collaborate on unique social media marketing and customer acquisition strategies."

More

  • Outgoing Telkom South Africa chairman Jeff Molobela has been replaced by Lazarus Zim, who was previously MD of MTN International. Molobela officially retired as chairman of the fixed-line operator's board last week, but has been re-appointed as a non-executive director for another three years. Zim, who took over as chairman last week, will serve as chairman for a year and a non-executive director for three years.

    In South Africa, the Cabinet approved Brian Molefe as the new group Chief Executive for Transnet. Molefe's appointment, which is for a period of five years, starts with immediate effect.

    O3b Networks announced today that it has appointed Steve Collar as Chief Executive Officer. Mr. Collar succeeds Mark Rigolle after the completion of O3b’s latest financing round in November 2010. After a handover period, Collar will formally take up his new position on 7th March 2011.

  • 5th Africa Economic Forum 2011
    7-9 March 2011, Cape Town, South Africa Venue BMW Pavilion, V&A Waterfront

    Our 5th Africa Economic Forum 2011 (AEF-2011) in Cape Town at the BMW-Imax Theatre, with Africa Exhibition is a landmark Conference on Africa and significant business networking occasion for the top corporate players active in, across and involved with the development of the African continent - Cape-to-Cairo, with Governments and officials in key industries and state institutions.
    Contact: babette@glopac.com
    Click here for further information:

    Cloud Computing World Forum Middle East & Africa
    9 March  2011, Grand Millennium Hotel, Dubai

    Taking place on the 9th March 2011, the Cloud Computing World Forum Middle East and Africa is a Free-to-attend event and will feature all of the key players within the Cloud Computing and SaaS market providing an introduction, discussion and look into the future for the ICT industry. This one day conference will provide the most complete and comprehensive platform for the global Cloud Computing and SaaS industry. Register Free today and get inspiration on how to address your latest issues with advice from real-life end-user case studies and practical examples. Contact the Keynote team on +44 (0) 845 519 1230 or email info@keynoteworld.com.
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    Broadband World Forum MEA
    14-15 March 2011, Dubai UAE

    The conference programme features 60+ visionary speakers presenting across keynote plenary sessions, 4 in-depth technology tracks and a Rural Coverage and Connectivity focus day.  Co-located to the conference is a 35+ stand technology exhibition showcasing some of the region’s latest cutting-edge broadband technologies, applications, solutions and services to hit the market.
    Limited FREE passes for operators and early booking discounts apply to all others.  Register with VIP code: BBM11BAA
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    HR4ICT11 - Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy
    21-23 March 2011, Hilton Nairobi, Nairobi Kenya.

    The Commonwealth Telecommunications Organisation is holding its annual HR4ICT Forum in Kenya, beginning 21 March 2011. The event will take place over three days addressing the human resource management aspect of business continuity planning.  With a theme focused on "Business Continuity Planning: Strategic and Organisational Imperatives in a Global Economy", HR4ICT'11 will focus on the challenges faced by major communications user groups (telecommunications, IT, finance, transport, energy, etc) in developing and implementing effective business continuity programmes.
    Email:  programmes@cto.int or visit here for further informatio:

    ICT For Development in Africa – Sustaining The Momentum, Extending The Reach
    23-26 March 2011, Ota, Nigeria

    The conference will initiate research and practice agenda where ICTs will aid the academia, organizations - public and private and non-governmental to improve socio-economic conditions and directly benefit the disadvantaged in some manner.
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    Managed Services Growth Markets 2011
    4-5 April, Movenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE

    Now in its 4th year and attended by over 200 attendees in 2010, Informa Telecoms and Media’s Managed Services for Growth Markets event will take place on 4th - 5th April at the Moevenpick Jumeirah Beach, Dubai, UAE.With a proven track-record and repeat sponsorship from leading suppliers Alcatel-Lucent, Ericsson, NokiaSiemens Networks and Motorola, this event is truly established as the ultimate meeting-place for the Managed Services industry in the growth markets.A 50% discount for operators ensures a high percentage operator attendance.  Extended break times and additional social functions will guarantee a further enhancement to the already unique networking opportunities. Informa’s Managed Services for Growth Markets conference is the only established event in the region, proven to deliver an industry focussed agenda, the highest level speakers, superior networking opportunities, and top class delegates year on year.
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    Ghana ICT and Telecom Summit
    28-29 April 2011, Ghana-India Kofi Annan ICT Centre Accra, Ghana

    The summit will bring together over 200 decision-makers from Ghanaian operators and international stakeholders with an interest in the market to share experiences, knowledge and ideas with a view to overcoming the industry challenges. The 2 day summit agenda will address all aspects of Ghanaian ICT & telecoms strategies for attracting investment, broadband connectivity for all, solutions to boost operator ROI, Regulatory challenges & opportunities, infrastructure development, VAS and local content for Ghanaians, subscriber acquisition and retention strategies, mobile banking, customer loyalty, future trends and more.
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    eLearning Africa 2011 - Spotlight on Youth, Skills and Employability
    25-27 May 2011, Dar es Salaam, Tanzania

    The 6th event in the series of pan-African conferences and exhibitions will focus on Africa's youth. Africa has the highest percentage of young people anywhere in the world. How can it unlock the vast reservoir of talent? How can technology support education and training?
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  •  World Bank Group is consulting on new ICT Strategy

    World Bank Group consultations open on a new Information and Communication Technology (ICT) strategy to expand connectivity networks and transform social and economic services.
    Forthcoming strategy to also encourage grass-roots innovation and local IT industries.
    A series of online real-time consultations begin February 4, 2011. A virtual consultation is accessible 24/7 on the Strategy website and face-to-face consultations will take place in selected countries.
    For further information click here

    DotConnectAfrica seeks Expression of Interest (EOI) for ".africa" Registry

    DotConnectAfrica (DCA) intends to participate in the new gTLD application issued by ICANN,.  As such DCA will be looking for a registry partner for technical and operational services for the planned .AFRICA Top Level Domain, that is consistent with the road-map of ICANN's requirements.

    Background on DCA's project can be seen here.  Additionally, preliminary proposal by DCA presented and championed across the African Continent, inclusive of community feedback is available online.

    Interested parties with requisite capability to provide registry services should submit an Expression of Interest (EOI) with the following information -

    ·         Name and Address of company
    ·         Company Profile
    .         Financial capabilities
    ·         Experience in providing registry services (technical and operational)
    ·         Presence and/or experience in developing markets, (preferred but not a must)

    DCA will then contact selected parties for more detailed discussions and a selection process.  Pre-qualification  would include technical and financial evaluation as well as support from a host country.

    DCA is not obligated to work with any of the parties who participate in this EOI process.
     
    Please send your EOI with the above information to address at eoi@dotconnectafrica.org  to participate.
    Full Press release available here:

  • Togo Cellulaire and Alcatel- Lucent - Togo
    Alcatel-Lucent announced that it has been selected by Togo Cellulaire, the leading mobile operator in Togo for a major expansion and upgrade of its 2G/3G wireless network. The new network will enable Togo Cellulaire to offer advanced mobile broadband services and to reach a greater number of subscribers and further improve their already high quality of service by taking benefit from a scalable bandwidth to accommodate the anticipated surge in mobile traffic.

    Inwi and Sicap - Morocco
    Inwi, the ambitious challenger operator in Morocco, has announced the roll out of sicap Customer Retention Platform, a flexible, plug and play solution which rewards inwi subscribers for their mobile, fixed or Internet service loyalty. The sicap Customer Retention Platform is powered by the “Loyalty Manager”, a flexible real-time promotions and campaigning enabler.

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