Zimbabwe: Econet Solar inaugure le système Home Power Station

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La première génération du nouveau produit d'Econet Solar fournira de l'éclairage et de l'électricité pour charger un téléphone cellulaire, au travers d'un service de prépaiement comparable aux systèmes d'achat de temps de communication pour téléphones mobiles. Ce mécanisme élimine la nécessité de coûts initiaux élevés, qui ont jusqu'à présent empêché des centaines de millions de personnes en Afrique de bénéficier de systèmes d'éclairage à énergie solaire dans leur logement. 96 % des abonnements de téléphonie mobile en Afrique sont facturés par prépaiement ou paiement à l'utilisation, un mode de paiement avec lequel la population africaine est désormais familiarisée.

Le système Home Power Station utilise un panneau solaire pour charger une batterie permettant d'alimenter quatre points lumineux et un chargeur de téléphone cellulaire. Econet souhaite que les futures générations de ce produit puissent alimenter des logements de toute taille, dans la mesure où le modèle économique est totalement évolutif. Grâce au module de contrôle électrique exclusif et intégralement breveté d'Econet Solar, qui relie le Home Power Station au réseau de téléphonie cellulaire, il s'agit du premier système de production d'électricité à énergie solaire payable à l'aide de téléphones cellulaires prépayés. Les essais du produit débuteront dans plusieurs pays au cours des semaines à venir ; le produit devrait être disponible dans le commerce au cours du premier semestre de 1012, et sera ensuite déployé dans d'autres pays d'Afrique.

Contrairement aux solutions alternatives actuellement disponibles sur le marché, le Home Power Station sera disponible à un coût initial réduit ; les clients paieront l'électricité produite au fur et à mesure de leur consommation. Econet Solar travaillera en collaboration étroite avec sa société-mère, Econet Wireless, pour proposer le système Home Power Station à ses millions de clients utilisateurs de téléphones cellulaires en Afrique. Econet Solar cherchera à l'avenir à établir des accords d'exploitation de licence avec d'autres opérateurs de réseaux de téléphonie mobile dans les pays en voie de développement, afin de proposer le produit à leurs clientèles respectives.

Commentant l'inauguration du Home Power Station, Strive Masiyiwa, fondateur et directeur exécutif d'Econet Wireless, déclare : « Plus de cinq cents millions de personnes en Afrique vivent dans des régions dépourvues d'accès à une source d'électricité fiable. Si nous voulons améliorer la qualité de vie et les perspectives des populations africaines non desservies par le réseau électrique, il est impératif pour nous de trouver des solutions pratiques et durables pour répondre à leurs besoins. Si des systèmes d'éclairage bien intentionnés sont d'ores et déjà disponibles sur le marché, dans la réalité, ils sont simplement trop onéreux pour la population. C'est pour changer tout cela que nous inaugurons le Home Power Station. »

« Le Home Power Station utilise une technologie éprouvée de manière révolutionnaire pour fournir de l'électricité disponible au travers d'un service de prépaiement?comme le temps de communication d'un téléphone mobile. Les prévisionnistes estiment que l'Afrique comptera 735 millions d'utilisateurs de téléphones cellulaires d'ici la fin de l'année prochaine, et nous allons chercher à exploiter la capacité avérée des opérateurs de télécommunications comme Econet Wireless pour déployer ce produit rapidement. Les personnes qui n'ont aujourd'hui pas accès à une source d'électricité fiable et durable pour leur éclairage pourront, à partir de l'année prochaine, accéder à cette source au travers d'un service de prépaiement. »

Le système Home Power Station d'Econet Solar intègre quatre points lumineux à DEL, le contrôleur Home Power Station, une batterie, un panneau solaire, des câbles et un chargeur de téléphone cellulaire. Il est conçu pour éclairer jusqu'à quatre pièces de 3 mètres de côté pendant quatre à cinq heures par jour, en utilisant exclusivement l'énergie solaire. Le système est facile à installer, et fourni avec un manuel d'utilisation exhaustif. Le panneau solaire photovoltaïque permet d'obtenir une charge suffisante à une journée d'utilisation avec une demi-journée d'ensoleillement.

StriveMasiyiwa ajoute : « Nous pensons que l'impact du Home Power Station est à même de transformer la société. Ce produit réduira la nécessité d'utiliser du kérosène à l'intérieur, et permettra d'éclairer les logements et les petites entreprises à la nuit tombée. Les enfants pourront ainsi continuer à lire dans la soirée, et les entreprises pourront rester ouvertes plus tard. Le Home Power Station peut jouer un rôle significatif dans l'amélioration de la qualité de vie de millions de personnes. »